Cuando ocurren dos Lunas nuevas en un mismo mes a la segunda se le denomina Luna negra (Foto: Pixabay)
Cuando ocurren dos Lunas nuevas en un mismo mes a la segunda se le denomina Luna negra (Foto: Pixabay)

Este año está marcado en el calendario astronómico por la confluencia de varios fenómenos lunares. La noche de este miércoles 31 de julio, en América se podrá ver la Luna negra en el norte del continente, así que México es uno de los sitios desde donde podrá observarse.

La última vez que el norte de América vio este fenómeno fue en septiembre de 2016 y la próxima vez será hasta el 30 de abril de 2022.

Ocurre cada 32 meses, aproximadamente, y es atípico que caiga en un año no bisiesto, como éste. Hay de dos tipos: la primera es cuando hay una segunda Luna nueva en un mismo mes, un hecho poco habitual porque un ciclo lunar completo tarda cerca de 29 días, sin embargo a veces son un poco más largo.

La Luna nueva, también conocida como interlunio, es una fase que sucede cuando el satélite natural se sitúa exactamente entre la Tierra y el Sol, de manera que su hemisferio iluminado no puede ser visto desde nuestro planeta. Suele ocurrir una vez al mes, cuando se repite en ese mismo periodo se le llama Luna negra.

Ciclo lunar de julio. La Luna negra durará aproximadamente 3 días, durante los cuales no será fácilmente visible desde la Tierra (Foto: Twitter @maestroviejoes)
Ciclo lunar de julio. La Luna negra durará aproximadamente 3 días, durante los cuales no será fácilmente visible desde la Tierra (Foto: Twitter @maestroviejoes)

Un término semejante es Luna azul, utilizada para referirse a la segunda Luna llena del mes.

El otro tipo de Luna negra ocurre cuando no hay ninguna Luna nueva durante el mes.

El fenómeno de este noche estará marcado, además, por superluna, debido a que el satélite estará en su punto más cercano a la Tierra de su ciclo mensual. De manera que esta noche habrá una superluna negra.

Al no tener iluminación del satélite, el cielo estará más oscuro de lo acostumbrado y eso hará más difícil ver la Luna negra. Su apreciación depende de que esté despajado, si llueve durante la noche, las personas no podrán ver nada.

A la segunda Luna llena del mes se le llama llama Luna azul (Foto: Pixabay)
A la segunda Luna llena del mes se le llama llama Luna azul (Foto: Pixabay)

Sin embargo, las zonas rurales pueden tener mejores oportunidades para observarla porque hay menos contaminación. El satélite será casi imperceptible de uno a tres días.

En México la Luna negra comenzará a las 22:13 horas, tiempo del centro del país y se verá en todo el hemisferio occidental.

En el hemisferio oriental lo podrán percibir después de la media noche, cuando ya sea 1 de agosto, así que para ellos será la primera Luna del mes, y la segunda ocurrirá hasta finales del mismo. De manera que las zonas donde no hubo Luna negra en julio, la tendrán 30 días después.

Eclipses en 2019

El 16 de julio de 2019, ocurrió un eclipse lunar parcial  (Foto: Andreas Solaro/AFP)
El 16 de julio de 2019, ocurrió un eclipse lunar parcial  (Foto: Andreas Solaro/AFP)

Algunas zonas del cono sur del planeta, como Argentina, pudieron ver otro fenómeno astronómico el 16 de julio pasado. Se trató de un eclipse lunar que ocurrió dos semanas después del eclipse solar total.

Los astrónomos calcularon que la Tierra ocultó un 70% de la Luna y fue observable durante casi tres horas en África y Europa, su etapa final fue vista al sur de América.

En abril de 2019 también hubo una Luna rosa y el 21 de enero de este mismo año ocurrió otro eclipse lunar. Fue vista en América, partes de Siberia, Europa occidental, África, Medio Oriente y partes de la India.

La próxima vez que ocurra una eclipse lunar será en 2020, de hecho serán cuatro penumbrales, mucho más débiles en comparación con los parciales o completos. En mayo de 202 habrá uno total.