(IG: @goncalvesspeedy)
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La octava etapa del Dakar que debía disputarse este lunes fue cancelada paras las motos y los quads por el fallecimiento este domingo del motociclista portugués Paulo Gonçalves durante la séptima etapa del rally, anunció la organización de la carrera en un comunicado.

La etapa fue anulada “con el fin de respetar el dolor y el recogimiento de los pilotos que acaban de perder a un amigo”, pues Gonçalves, de 40 años, era muy querido y respetado por el resto de los integrantes de la caravana del Dakar.

La decisión fue tomada tras una reunión entre la dirección de carrera y los equipos participantes en el raid, cuyos pilotos han quedado seriamente consternados tras haber presenciado la escena del accidente de Gonçalves

Hero's Portuguese motorbike rider Paulo Goncalves (C) is attended by medical staff after a crash during the Stage 7 of the Dakar 2020 between Riyadh and Wadi Al Dawasir, Saudi Arabia, on January 12, 2020. - Portuguese motorbike rider Paulo Goncalves has died after the crash, organisers announced. The 40-year-old suffered the fatal accident after 276 kilometres of the day's ride. Unconscious when medics arrived he was helicoptered to hospital where his death was confirmed. He was competing in his 13th edition of the Dakar and was placed 10th in the standings. (Photo by FRANCK FIFE / AFP)
Hero's Portuguese motorbike rider Paulo Goncalves (C) is attended by medical staff after a crash during the Stage 7 of the Dakar 2020 between Riyadh and Wadi Al Dawasir, Saudi Arabia, on January 12, 2020. - Portuguese motorbike rider Paulo Goncalves has died after the crash, organisers announced. The 40-year-old suffered the fatal accident after 276 kilometres of the day's ride. Unconscious when medics arrived he was helicoptered to hospital where his death was confirmed. He was competing in his 13th edition of the Dakar and was placed 10th in the standings. (Photo by FRANCK FIFE / AFP)

“El fallecimiento de Paulo Gonçalves ha provocado una inmensa ola de emociones entre el conjunto de la caravana del Dakar, particularmente entre aquellos pilotos que compiten en la categoría moto. Figura emblemática del Dakar, Paulo era muy respetado entre los pilotos más experimentados y admirado por todos aquellos a los que servía de ejemplo. Tras haberse reunido con ellos y, por acuerdo unánime entre todos los miembros de la familia motera del Dakar, la organización ha decidido anular la carrera motos/quads de la 8ª etapa (un bucle alrededor de Wadi Al-Dawasir), con el fin de respetar el dolor y el recogimiento de los pilotos que acaban de perder a un amigo”, informó la competencia a través de su página web.

“Los deportes del motor nunca serán 100% seguros”, declaró el piloto español de Toyota Fernando Alonso, este domingo después de la muerte del motorista portugués.

“Vimos los helicópteros, la asistencia médica y otras dos motos. Solo al final de la etapa nos enteramos de la mala noticia. Es muy triste y difícil hablar de la etapa, hay mucha emoción y poco que decir”, señaló el doble campeón del mundo de Fórmula 1, debutante en el Dakar.

Rallying - Dakar Rally - Stage 7 - Riyadh to Wadi Al Dawasir - Riyadh, Saudi Arabia - January 12, 2020 Hero Motosports Team Rally's Paulo Goncalves during stage 7 REUTERS/Hamad I Mohammed
Rallying - Dakar Rally - Stage 7 - Riyadh to Wadi Al Dawasir - Riyadh, Saudi Arabia - January 12, 2020 Hero Motosports Team Rally's Paulo Goncalves during stage 7 REUTERS/Hamad I Mohammed

“Esta disciplina es extrema, vamos a sitios donde no hay asistencia al lado y son potencialmente más peligrosos. Pero pienso que aquí todo el mundo intenta ser lo más prudente posible, pero los deportes del motor nunca serán 100% seguros”, añadió.

Su copiloto Marc Coma, campeón en moto de aquella edición 2015, describió al fallecido: “Era un competidor muy deportivo, muy agradable, es lo que debe permanecer en nuestra memoria. Esta especialidad (la moto) es muy peligrosa, está la velocidad y vamos fuera de pista, es así, a veces no hay nada que decir”.

La leyenda francesa Stéphane Peterhansel (Mini) señaló que tenía “realmente un mal ‘feeling’” cuando ocurrió el accidente. “Cuando ves a todo el equipo médico, una manta sobre el piloto, ya sabes que hay algo malo. Era un chico experimentado, que lo conocíamos desde hace años. Yo he rodado con él en Portugal en moto, hace mucho tiempo, un chico fuerte. Estamos tristes por su familia”, señaló.


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