Un vórtice polar ártico provocará un frío extremo en Estados Unidos este fin de semana

La situación climática extremadamente gélida tendrá un impacto directo en eventos deportivos, como el partido de los Kansas City Chiefs, así como en el desarrollo del caucus de Iowa

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El vórtice polar se expande y trae un frío intenso a Estados Unidos, afectando las actividades al aire libre (REUTERS/Andrew Kelly)
El vórtice polar se expande y trae un frío intenso a Estados Unidos, afectando las actividades al aire libre (REUTERS/Andrew Kelly)

Un vórtice polar está a punto de desencadenar un frío ártico en gran parte de Estados Unidos este fin de semana, dejando a los aficionados al fútbol americano tiritando en el Medio Oeste e infligiendo temperaturas bajo cero a los votantes de Iowa justo antes de que comience el caucus del estado.

Una zona de aire frío en torno al polo norte, conocida como vórtice polar por su flujo en sentido contrario a las agujas del reloj, se expandirá y empujará una ráfaga gélida hacia el sur. Kansas City, Missouri, descenderá hasta los -21ºC el sábado, cuando los Chiefs se enfrenten a los Miami Dolphins en un partido de playoffs de la NFL, mientras que se espera que Iowa City descienda hasta los -9ºC.

La helada marca un brusco cambio con respecto a diciembre, cuando las temperaturas primaverales envolvieron partes del país. Ahora se espera que el frío extremo aumente la demanda de combustible para calentar los hogares y las empresas, disparando los precios del gas natural al máximo desde julio de 2022 a principios de esta semana y aumentando la preocupación sobre si las redes eléctricas estarán a la altura de la prueba.

Cambios en la corriente de chorro polar conducen a temperaturas extremadamente bajas en casi todo el territorio estadounidense (REUTERS/Alyssa Pointer)
Cambios en la corriente de chorro polar conducen a temperaturas extremadamente bajas en casi todo el territorio estadounidense (REUTERS/Alyssa Pointer)

“El invierno tardó unas seis semanas en empezar, pero va a ir a toda máquina durante el próximo par de semanas”, dijo Rob Carolan, propietario de Hometown Forecast Services, que proporciona perspectivas para Bloomberg Radio. “Este será el tramo más frío del invierno hasta ahora desde las Llanuras hasta el Medio Oeste”.

Algunas piezas de la maquinaria atmosférica se han unido para provocar un frío intenso en el centro de Canadá y Estados Unidos. En primer lugar, la estratósfera sobre el polo norte se calentó hace unas semanas, lo que perturbó el vórtice polar lo suficiente como para permitirle enviar aire ártico a través de Canadá, dijo Carolan.

En América del Norte, el frío se ve reforzado por los bloques, o patrones en el campo de presión atmosférica que son casi estacionarios, a través de Groenlandia y el este de Canadá que están obligando a la corriente en chorro polar hacia el sur. “Esto está teniendo un impacto mayor que el vórtice polar”, dijo Paul Pastelok, meteorólogo de AccuWeather Inc.

Perturbaciones en la estratósfera y bloques de presión atmosférica contribuyen a la descendencia del aire ártico hacia el sur, agudizando el frío en Canadá y Estados Unidos (REUTERS/Brian Snyder)
Perturbaciones en la estratósfera y bloques de presión atmosférica contribuyen a la descendencia del aire ártico hacia el sur, agudizando el frío en Canadá y Estados Unidos (REUTERS/Brian Snyder)

También hay nieve en partes de las Grandes Llanuras y el Medio Oeste, lo que da un impulso al aire gélido que fluye hacia Estados Unidos. Todo esto podría significar un frío intenso que llegaría hasta el sur de Texas. El operador de la red eléctrica del estado está vigilando las condiciones debido al riesgo de que aumente la demanda y disminuyan las reservas de energía.

Las temperaturas en Dallas podrían alcanzar un mínimo de -9ºC el lunes y -4ºC en Houston el martes, según Maxar Technologies Inc, un pronosticador comercial.

Nueva York y el noreste no serán tan fríos y sufrirán un latigazo meteorológico durante el fin de semana. Se prevé que otra fuerte tormenta de lluvia llegue a Manhattan el viernes y que las temperaturas suban hasta cerca de 15ºC el sábado a medida que los vientos cálidos empujen hacia el norte, pero el domingo las mínimas caerán por debajo de cero.

Mientras que los precios de la gasolina se han disparado por las perspectivas de frío ártico, el mercado del gasóleo de calefacción se ha mantenido moderado debido a las abundantes reservas. Los precios al por menor en la costa este cayeron por debajo de los 4 dólares el galón en enero por primera vez en casi dos años.

(c) 2024, Bloomberg