Muros de la pacífica ciudadela de Chan Chan
Muros de la pacífica ciudadela de Chan Chan

El 91% de los argentinos que visitan Perú tiene como objetivo aprender de la cultura del país, según una encuesta reciente realizada por PROMPERÚ. La Ruta Moche, que recorre la historia de civilizaciones en el Perú, se presenta entonces como una opción para un gran porcentaje de turistas argentinos amantes de la cultura y la arqueología, y les permite descubrir los increíbles tesoros de los líderes que gobernaron la costa norte siglos atrás, antes incluso que los Incas.

Se conoce como la Ruta Moche al circuito turístico de 200 km que une las ciudades de Trujillo y Chiclayo, y que descubre una de las más antiguas civilizaciones anteriores a los incas: los Moche. En el recorrido de esta ruta se encuentran vestigios arquitectónicos como huacas, pirámides, una ciudad de barro (Chan Chan) y varios museos que exponen colecciones de oro, cerámicas y textiles. Pero detrás de todos estos sitios de gran importancia histórica y arqueológica, se encuentran las leyendas que le dieron origen: la de la Señora de Cao y el Señor de Sipán.

Representación del Señor de Sipán y su séquito, en el Museo Tumbas Reales de Sipán
Representación del Señor de Sipán y su séquito, en el Museo Tumbas Reales de Sipán

A quince minutos de la ciudad Chiclayo, departamento de Lambayeque, se encuentra el Museo Tumbas Reales de Sipán donde se puede apreciar los restos del Señor de Sipán. Este fue un antiguo gobernante del siglo III, un gran sacerdote guerrero cuyo dominio abarcó una amplia zona del Perú. Fue descubierto por el arqueólogo peruano Walter Alva en 1987, y se considera que es uno de los entierros más fastuosos jamás descubiertos en el Perú ya que el sacerdote se encontraba cubierto de oro, plata, cobre y piedras semipreciosas.

El edificio del museo, que fue inaugurado en noviembre del 2002, fue concebido como una gran pirámide trunca de concreto, inspirada en los antiguos santuarios mochicas. El ingreso se realiza por el tercer piso, a través de una rampa en forma de 'L' y recorrer la muestra entera para apreciar todos los tesoros de este gobernante puede llevar hasta cuatro horas.

Detalle de muro de barro con figuras geométricas y zoomorfas en la ciudadela de Chan Chan
Detalle de muro de barro con figuras geométricas y zoomorfas en la ciudadela de Chan Chan

El entierro es tan fastuoso que aún se realizan excavaciones y descubrimientos nuevos todos los años y es por ese motivo que se instaló un museo de sitio en Huaca Rajada, lugar donde se encontró al Señor de Sipán. En este museo se exponen las piezas encontradas recientemente y la tumba número 14 que pertenece al sacerdote guerrero.

Años más tarde, en el 2006, a 50 kilómetros de la ciudad de Trujillo se descubrió otro de los puntos turísticos más importantes de la Ruta Moche: la Señora de Cao. Esta tumba fue hallada por un equipo de arqueólogos peruanos dirigidos por Régulo Franco Jordán con la cooperación financiera de la Fundación Augusto N. Wiese. ¿Quién era esta dama? Una joven gobernante que vivió hace unos 1,700 años. La momia, de baja estatura y de corta edad, presentaba tatuajes mágico-religiosos de serpientes y arañas, además de collares y pendientes, tanto en sus manos como en sus piernas y rostro.

Restos del Señor de Sipán y cerámica de la cultura Moche, Museo Tumbas Reales de Sipán
Restos del Señor de Sipán y cerámica de la cultura Moche, Museo Tumbas Reales de Sipán

La acompañaba una joven sacrificada y desde una tumba cercana la resguardaban tres acompañantes más. El lujo de los adornos y vestidos que acompañan el fardo funerario de la mujer terminaron de confirmar su status de alta jerarquía. Su hallazgo se compara con el del Señor de Sipán, e incluso añade una nueva luz para asombro de muchos historiadores, ya que antes del hallazgo, se pensaba que únicamente los hombres habían ejercido altos cargos en el antiguo Perú.

La tumba fue hallada en el Complejo Arqueológico El Brujo, más precisamente en la Huaca Cao, el centro ceremonial más importante del valle Chicama. La famosa huaca posee murales que se encuentran profusamente decorados y pintados. El Museo de Sitio Cao realiza un recorrido por el universo cotidiano de los antiguos habitantes del valle y finaliza con el hallazgo de la Señora de Cao.

Huaca Cao Viejo. Complejo Arqueológico El Brujo
Huaca Cao Viejo. Complejo Arqueológico El Brujo

La ciudad de barro

Otro circuito importante empieza en la ciudadela de Chan Chan, epicentro de la cultura Chimú en la época precolombina. Es considerada la "ciudad de barro más grande de América", siendo inscrita como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco en 1986. Chan Chan significa "sol resplandeciente" en el idioma nativo. Tenía diez palacios amurallados sobre una extensión de 20 km2 y, en su mejor época, llegó a tener unos 30.000 habitantes.

Actualmente en la ciudadela trabajan unas 500 personas, incluidos 50 arqueólogos, distribuidas en cinco proyectos. Se han descubierto murales, escalinatas, pasadizos, estatuillas de madera de guerreros de 40 centímetros de alto que en el rostro llevan una capa de arcilla blanca a manera de máscara. También los investigadores han encontrado vasijas, telares y gran cantidad de spondylus, conjunto de frisos con figuras de langostas, algas, redes, embarcaciones con pescadores y hombres nadando.

Muros de la ciudadela de Chan Chan
Muros de la ciudadela de Chan Chan

La ruta se complementa con las pirámides de Túcume y la huaca Las Balsas, en la región Lambayeque, que cuenta con un museo de sitio recientemente remodelado, o con los impresionantes frisos y estructuras de la huaca de La Luna en La Libertad, sin dejar de contar con una excelente oferta hotelera –con opciones para todos los bolsillos–, la exquisita gastronomía a base de productos marinos y el cálido clima, muy característicos de la costa norteña peruana.

Otra increíble postal de la ciudadela de Chan Chan
Otra increíble postal de la ciudadela de Chan Chan

Cómo llegar:

-De Lima a Trujillo en avión: 50 minutos

-De Lima a Trujillo en micro: 8 horas

-De Lima a Chiclayo en avión: 1 hora 15 minutos

-De Lima a Chiclayo en micro: 13 horas

¿Cómo es el clima?

Trujillo: temperatura máximo de 25,8°C y mínima de 14°C

Chiclayo: temperatura máxima de 28°C y mínima 20°C

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