(iStock)
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Los avances científicos y tecnológicos en los últimos años lograron aumentar la expectativa de vida de manera significativa. Según datos de la Organización Mundial de la Salud, los adultos mayores (60 años o más) alcanzarán el 21,1% de la población en 2050; en tanto que en 2013 llegan apenas el 11,7%.

Todo indica que la tendencia va en aumento; de ahí que la innovación está, cada vez más, puesta al servicio de las necesidades de salud de las personas a lo largo de los años.

De acuerdo con el último estudio de Technology Vision realizado por Accenture, gracias a los avances en inteligencia artificial, Internet de las Cosas y Big Data Analytics es posible diseñar tecnología más alineada con el pensamiento y las necesidades de los seres humanos.

En lo que respecta al cuidado de la salud, en los últimos tiempos hubo una gran cantidad de avances tecnológicos que ayudan a incrementar la expectativa de vida y, por sobre todas las cosas, a mejorar la calidad de vida de los adultos mayores. Aquí, un recorrido por algunas innovaciones destacables:

1. Sillas de ruedas inteligentes

Scalev, silla de ruedas que se pueden deslizar por las escaleras.
Scalev, silla de ruedas que se pueden deslizar por las escaleras.

Poder trasladarse de un sitio a otro puede ser uno de los grandes problemas que vienen con la vejez donde la movilidad suele estar reducida o afectada por completo. En ese sentido, la tecnología aplicada para facilitar la movilidad de adultos mayores es una de las innovaciones más relevantes para mejorar la calidad de vida.

Scalev es una silla de ruedas elaborada por científicos suizos, que sirven no sólo para desplazarse en superficie plana sino para subir y bajar las escaleras. Cuenta con unas láminas de goma que se despliegan automáticamente debajo de la silla para poder movilizarse por los escalones.

Más innovadora aún es la silla de ruedas desarrollada por el Instituto de Ingeniería y Física de Moscú que incluye una computadora y un caso que se puede leer la mente de la persona. Es decir que el usuario guía el trayecto sólo con su pensamiento. El proyecto se inspiró en la silla de ruedas inteligente que emplea Stephen Hawking, y está pensada especialmente para personas con un alto grado de discapacidad motriz.

2. Wearables para controlar la salud
Por medio de sensores y chips, los wearables recopilan información de diferentes indicadores de la salud que luego son procesados por un software donde se analizan esos datos y se brindan recomendaciones o alertas. En algunos casos, incluso se pueden configurar para que en caso de urgencia se dé aviso a un familiar.

QARDIO sirve para monitorear la salud del corazón de forma completa para luego enviar los resultados al médico
QARDIO sirve para monitorear la salud del corazón de forma completa para luego enviar los resultados al médico

Algunos de los productos con este tipo de tecnología es QARDIO, un monitor electrocardiográfico sin parches ni cables que se coloca en el pecho y permite hacer un seguimiento completo del estado del corazón desde el smartphone. Además, es posible compartir esa información, en tiempo real, con el médico.

Withings se utilizar para medir la presión y recopila las diferentes mediciones en la aplicación.
Withings se utilizar para medir la presión y recopila las diferentes mediciones en la aplicación.

El monitor de presión arterial Withings se conecta por medio de una aplicación al celular donde se puede llevar un registro de diferentes mediciones, incluir anotaciones o aclarar si ese día se tomó el medicamento para controlar la presión o no.

Vitali es un corpiño con sensores para controlar la respiración, el pulso cardíaco y la postura.
Vitali es un corpiño con sensores para controlar la respiración, el pulso cardíaco y la postura.

Vitali es un corpiño con sensores que monitorean la respiración, la postura y el pulso cardíaco. Cuando se identifica alguna variación que podría indicar un problema de salud o un pico de estrés el usuario recibe una alerta en la aplicación vinculada a este wearable.

3. Anteojos inteligentes

Aira anteojos intligentes
Aira propone una solución innovadora para gente con muy poca visión o ceguera absoluta. Se trata de una plataforma que funciona, con Google Glass y otros dispositivos similares, y se puede manejar por medio del smartphone. Las cámara de los anteojos le envía información a Aira en tiempo real y desde el software, con comandos de voz, se guía al usuario en diferentes entornos.

Aira está potenciado por personas llamadas agentes que son los que, por medio del sistema, ven lo que el usuario tiene delante para así describirlo y brindarle comandos par que éste pueda moverse con facilidad en la calle.

4. Robots cuidadores

Pepper fue desarrollado en Japón y está pensado para acompañar a niños y adultos mayores.
Pepper fue desarrollado en Japón y está pensado para acompañar a niños y adultos mayores.

Existen diferentes robots que están programados para ofrecer compañía y cuidar a adultos mayores. Pepper, fabricado por la compañía japonesa Logos System & Robot, tiene un software para monitorear la salud de los usuarios y también para acompañarlos durante la jornada.

Buddy es un asistente personal y permite monitorear el hogar a la distancia
Buddy es un asistente personal y permite monitorear el hogar a la distancia

Buddy de Blue Frog Robotics funciona como asistente personal, recordando citas o fechas importantes; y también como compañía de personas mayores, ya que desde su visor se puede visualizar lo que ocurre en el hogar desde la distancia.

Pillo administra los medicamentos y sugiere las rutinas nutricionales más convenientes para el usuario
Pillo administra los medicamentos y sugiere las rutinas nutricionales más convenientes para el usuario

Pillo es un pequeño gadget que, por medio de reconocimiento facial, puede identificar a la persona que tiene delante. De este modo, puede administrarle los medicamentos a la hora adecuada y también recordarle qué tipo de plan alimenticio es el más adecuado para su salud.

5. Zapatillas inteligentes

Wize and Dope son zapatillas con GPS que se pueden configurar desde una aplicación
Wize and Dope son zapatillas con GPS que se pueden configurar desde una aplicación

La falta de orientación y la pérdida de la memoria son algunos de los problemas que vienen con la edad. Por eso, todos aquellos dispositivos que incluyan "ayuda memorias" digitales pueden resultar de utilidad, sobre todo cuando la persona está en la calle.

Wize and Dope, que fueron presentadas en la última feria de tecnología CES que se realizó en Las Vegas, son unas innovadoras zapatillas con GPS, que se manejan por medio de una app. Así, desde el smartphone, se puede establecer la dirección del sitio dónde se quiere ir y el calzado irá guiando al usuario por el camino. Por medio de vibraciones, por ejemplo, avisará cuándo y dónde corresponde doblar, además se visualizará el itinerario en la pantalla del smartphone.

6. Audífonos inteligentes

Los audífonos ReSound se pueden gestionar a través de una aplicación
Los audífonos ReSound se pueden gestionar a través de una aplicación

ReSound son unos audífonos inalámbricos con un muy buen nivel de sonido. Lo más interesante es que por medio de la aplicación se pueden ajustar diferentes variables según la geolocalización. Así, por ejemplo, es posible subir o bajar el volumen según la zona donde se esté transitando o incluso elegir silenciar el ruido de fondo durante una comunicación telefónica.

7. Asistentes virtuales

Amazon Echo se maneja por comando de voz
Amazon Echo se maneja por comando de voz

En los últimos años surgieron diferentes asistentes virtuales que se accionan por comando de voz, una gran ventaja para quienes tienen problemas visuales o simplemente quieren facilitar muchas de sus tareas gestionando todo desde un mismo lugar y con facilidad.

En el caso del smartphone, se puede pedir a Siri o Google Assistant que busquen información en la web, que establezcan alarmas, hagan llamados o envíen mensajes con tan solo dar la orden. En el caso de dispositivos para el hogar, Google Home o Amazon Echo también tienen asistentes virtuales incorporados a los cuales se les puede solicitar que emitan recordatorios, apaguen o prendan las luces o sintonicen determinada radio entre muchas otras cosas más.

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