El "lápiz genómico", cómo es la técnica de edición de ADN que permitirá corregir anomalías genéticas

Según publicó la última edición de la revista científica Nature, un equipo de científicos creó un revolucionario procedimiento "más eficaz y más limpio" que las denominadas "tijeras moleculares", que sería de gran ayuda para corregir una mutación puntual, como algunos tipos de ceguera

El lápiz genómico permitiría corregir algunas formas de ceguera, sordera y enfermedades de la sangre (Getty Images)
El lápiz genómico permitiría corregir algunas formas de ceguera, sordera y enfermedades de la sangre (Getty Images)

Un equipo de científicos creó una "máquina molecular" que permite corregir las bases del genoma, un avance que podría servir en el futuro para tratar muchas anomalías genéticas que se derivan de una mutación puntual como algunas formas de ceguera, sordera y enfermedades de la sangre.

El doctor David Liu de la Universidad de Harvard y sus colegas contaron en la última edición de la revista científica Nature cómo desarrollaron esta máquina molecular que permite realizar una cirugía química con mucha precisión.

Este salto tecnológico permite introducir en las células las instrucciones para que sean ellas las que editen y reparen sus propias mutaciones

"Crear una máquina que aporta la modificación genética que uno necesita para tratar una enfermedad es un paso adelante muy importante", indicó el académico.

Sin embargo, todavía "es necesaria una inmensa cantidad de trabajo antes de que las máquinas moleculares puedan ser utilizadas para tratar pacientes", advirtió el investigador.

La nueva técnica fue presentada como más eficaz que las tijeras moleculares (Getty Images)
La nueva técnica fue presentada como más eficaz que las tijeras moleculares (Getty Images)

El ADN es el soporte de nuestro patrimonio genético y sus bases son la adenina (A), timina (T), guanina (G) y la citosina (C) que se agrupan en pares.

"Cada uno de nosotros tiene dos juegos de 3 mil millones de pares de bases de ADN en cada una de nuestras células, uno por parte de madre y el otro proveniente del padre", explicó el académico.

Esta técnica funciona como una especie de “lápiz” genómico para reescribir las letras de la base del ADN

Si uno de estos pares está en el lugar incorrecto se producen mutaciones.

Esta técnica funciona como una especie de "lápiz" genómico para reescribir las letras de la base del ADN y es "más eficaz y más limpio" que otra corrección que ya existía denominada "tijeras moleculares", cuando sólo se quiere corregir una mutación puntual", dijo Liu.

En la práctica, este salto tecnológico permite introducir en las células las instrucciones para que sean ellas las que editen y reparen sus propias mutaciones, sin tener que cortar la cadena.

La técnica podría servir en el futuro para tratar muchas anomalías genéticas (Shutterstock)
La técnica podría servir en el futuro para tratar muchas anomalías genéticas (Shutterstock)

Los investigadores probaron esta técnica en las células de un paciente que sufría de hematocrosis, una enfermedad que implica una mayor cantidad de hierro en la sangre que requiere transfusiones para ser controlada.

También lograron usar este corrector para inscribir una mutación benéfica en células para permitir que persista la hemoglobina fetal en los adultos, lo que protege contra ciertas patologías sanguíneas como la anemia de células falsiformes.

Con información de AFP

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