“La viruela del mono no es una enfermedad de transmisión sexual”, afirmó el Ministerio de Salud

La secretaria de Epidemiología, Analía Rearte, explicó cuáles son las formas de contagio del virus y lo comparó con el COVID-19 por su potencial pandémico

La viruela del mono es una enfermedad endémica en África (Photo via Smith Collection/Gado/Getty Images)
La viruela del mono es una enfermedad endémica en África (Photo via Smith Collection/Gado/Getty Images)

La secretaria de Epidemiología del Ministerio de Salud de la Nación, Analía Rearte, explicó esta mañana en una entrevista radial la situación de la viruela del mono a nivel internacional y local.

Una de las mayores preocupaciones de la población es cómo es contagia esta enfermedad conocida desde hace 50 años en África, donde surgió, pero desconocida a nivel mundial. Con relación a sus formas de contagio, Rearte aseguró que no se trata de una enfermedad de transmisión sexual.

Analía Rearte, está a cargo de la Dirección Nacional de Epidemiología y Análisis de la Situación de Salud del Ministerio de Salud de la Nación
Analía Rearte, está a cargo de la Dirección Nacional de Epidemiología y Análisis de la Situación de Salud del Ministerio de Salud de la Nación

Ante la pregunta sobre si el virus puede ser transmitido a través de “relaciones ocasionales entre personas homosexuales”, como trascendió en un primer momento, la funcionaria afirmó: “No. Por ahora no está demostrado que sea una enfermedad de transmisión sexual. La transmisión es por contacto cercano, por gotas respiratorias o por el contacto cercano con el líquido de las vesículas o ampollas que genera. Pero el contagio es por contacto estrecho, no es una enfermedad de transmisión sexual”.

Rearte también habló acerca de su potencial pandémico. “El virus no es nuevo y que todos los años hay casos, pero en esta oportunidad se presta más atención porque se dio en varios países fuera del continente africano, como Estados Unidos, Australia, muchas naciones europeas y hasta un posible caso en Argentina. En ese sentido se refirió al primer caso sospechoso registrado en la Argentina y afirmó que “tiene muy altas posibilidades de ser positivo”.

“La viruela simia no es la viruela humana. Es un virus que está en algunos animales y que se transmite a las personas ocasionalmente. Entonces, este es un primer punto porque hace que la transmisibilidad de persona a persona sea baja. No es como el virus del sarampión o el COVID, cuya transmisión de persona a persona es muy alta y eso ayuda a que se propague”, enfatizó la funcionaria y reflexionó el hecho de que todos quedamos más susceptibles después de la pandemia y pidió seguir usando el barbijo y las medidas preventivas.

La situación de la viruela del mono a nivel internacional y local preocupa a los expertos virólogos
La situación de la viruela del mono a nivel internacional y local preocupa a los expertos virólogos

Tras ello explicó el porqué de la conformación por parte del Gobierno nacional de un equipo de trabajo específico para monitorear la situación y generar recomendaciones para los equipos de salud y la población. “Nosotros como Estado cuando surge algo que nos llama la atención tenemos que investigarlo, prestarle atención y vigilarlo, pero eso no significa que tengamos un nuevo virus con potencial pandémico ni mucho menos”, sostuvo.

En ese sentido, comparó: “En el caso del sarampión, la tasa de contagio es de 18. Esto significa que una persona con la enfermedad puede contagiar por lo menos a 18 personas. Y en el caso de la viruela del mono es muy bajo, de 1 o inferior a 1, lo que significa que una persona a lo sumo podrá transmitirle el virus a una persona más. Eso es lo que pasa en general y aparentemente no hay cambios en el virus. De todas formas, esto es muy dinámico y estamos evaluando a ver si hay algún tipo de comportamiento distinto”, aclaró en la entrevista radial a AM750.

Primer caso sospechoso en la Argentina

La tasa de contagios de la viruela del mono es muy bajo
La tasa de contagios de la viruela del mono es muy bajo

El Ministerio de Salud comunicó hoy que el Servicio Microscopía Electrónica del Departamento de Virología del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas ANLIS “Dr. Carlos G. Malbrán” informó que el primer resultado obtenido a partir de las muestras de contenido vesicular correspondientes al caso sospechoso informado en el día de ayer determinó la presencia de partículas virales compatibles con Poxvirus del género Orthopox, un virus que no circula en la Argentina, y que presenta una alta probabilidad de compatibilidad con viruela símica.

El estudio se realizó con la técnica de coloración negativa para microscopía electrónica, determinándose la presencia de partículas virales compatibles con Poxvirus pertenecientes al género Orthopox, no hallando la presencia de virus del género Parapox, así como otros tipos virales productores de lesiones similares (Herpes, Varicela, Enterovirus, etc). Al mismo tiempo, se realizó una reacción de amplificación por PCR para el gen de la hemaglutinina viral que se encuentra en proceso, cuyo producto debe ser sometido a secuenciación genética por el método Sanger para identificar el virus a nivel especie.

Rearte se refirió al primer caso sospechoso de viruela del mono registrado en la Argentina (REUTERS/Dado Ruvic/Ilustración)
Rearte se refirió al primer caso sospechoso de viruela del mono registrado en la Argentina (REUTERS/Dado Ruvic/Ilustración)

“Este primer resultado, junto a la presentación clínica y los antecedentes epidemiológicos representan una alta probabilidad de que se trate de un verdadero caso de viruela símica, aunque son necesarios los estudios mencionados para terminar de confirmarlo. Cabe destacar que el paciente se encuentra en buen estado general y en aislamiento. Mientras que las jurisdicciones correspondientes están realizando el seguimiento epidemiológico de los contactos estrechos del caso, encontrándose todos asintomáticos hasta el momento”, informaron desde la cartera sanitaria.

Rearte se refirió al primer caso sospechoso de viruela del mono registrado en la Argentina: un hombre que vive en la ciudad de Buenos Aires y había viajado a España entre el último 28 abril y 16 de mayo. “Ayer el Malbrán ya hizo una primera parte del laboratorio y en dos días va a estar el resultado definitivo, pero tiene muy altas posibilidades de ser positivo”, aclaró la especialista, y agregó que el paciente “se encuentra en muy buen estado de salud”.

Por último, explicó sobre el origen del contagio: “La enfermedad es endémica en África y, como en muchos años anteriores, se han registrado casos fuera del continente africano, generalmente relacionados con algún nexo epidemiológico con África. Lo que está sucediendo en esta ocasión en particular es que está habiendo más cantidad de casos sin el nexo con África y por eso estamos un poco más atentos. Esta persona regresó de España 5 días previos a que la diagnosticáramos”.

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