El síndrome de quilomicronemia familiar es una rara enfermedad que afecta severamente a quienes la padecen (Shutterstock)
El síndrome de quilomicronemia familiar es una rara enfermedad que afecta severamente a quienes la padecen (Shutterstock)

El síndrome de quilomicronemia familiar es una rara enfermedad que afecta severamente a quienes la padecen: se trata de una alteración genética que afecta una enzima, responsable de metabolizar las grasas que se ingiere. Consecuentemente, el nivel de triglicéridos es extremadamente elevado; la grasa se acumula en la sangre y comienza a circular lentamente. La lenta circulación de la sangre provoca alteraciones en todos los sistemas: causa dolores abdominales crónicos, y quienes la padecen pueden desarrollar cuadros de diabetes y pancreatitis. Además, a nivel cutáneo causa xantomas, un tipo específico de sarpullido o erupción y a nivel cerebral, causa trastornos cognitivos tales como pérdida de memoria y falta de concentración.

“Los síntomas son muy difusos y eso causa que el paciente vaya al neurólogo porque pierde la memoria y tiene cefalea, al dermatólogo porque observa los xantomas, al oftalmólogo por pérdida de la agudeza visual, al gastroenterólogo porque tiene fuertes dolores abdominales intensos y recurrentes e hígado graso”, ejemplificó el doctor Juan Patricio Nogueira (MN 97545), presidente de la Sociedad Argentina de Lípidos e investigador adjunto del CONICET. “Hay que sospechar que se trata de esta enfermedad cuando uno ve a un paciente que tiene dolor abdominal crónico -con o sin pancreatitis- y niveles extremadamente altos de triglicéridos que son difíciles de bajar con dieta y medicación habitual”, explicó por su parte el doctor Pablo Corral (MP 93.559), médico especialista en medicina interna, lipidólogo y vicepresidente de la Sociedad Argentina de Lípidos.

Los pacientes que padecen síndrome de quilomicronemia familiar informaron haber visitado un promedio de cinco médicos y el 67% fue mal diagnosticado (Shutterstock)
Los pacientes que padecen síndrome de quilomicronemia familiar informaron haber visitado un promedio de cinco médicos y el 67% fue mal diagnosticado (Shutterstock)

Según un estudio, los pacientes que padecen síndrome de quilomicronemia familiar informaron haber visitado un promedio de cinco médicos y el 67% fue mal diagnosticado antes de recibir el diagnóstico preciso. “Es un paciente que va a muchos médicos sin que le den un diagnóstico. Esto genera que no se sienta comprendido. Es algo muy triste que contribuye con su mala calidad de vida”, graficó Corral. “Todos los síntomas son muy graves: la pancreatitis aguda es grave pero también lo es perder la memoria, no poder concentrarse, perder el trabajo, la pareja, estar aislado del mundo. Los pacientes entran en un círculo vicioso”, agregó Nogueira.

El primer paso para diagnosticar la enfermedad es realizar un simple análisis de sangre. Tras la extracción y procesamiento de la muestra, el profesional del laboratorio observa la consistencia “lechosa” de la sangre (signo de que el nivel de triglicéridos es muy elevado). Ante esta evidencia, y en el contexto del cuadro clínico del paciente, se informa al profesional de cabecera para que evalúe la necesidad de realizar un test genético que confirme que se trata del síndrome de quilomicronemia familiar. Una vez que el paciente da con el diagnóstico, tiene que llevar adelante una dieta estricta libre de grasas que se complementa con una nueva terapia, la única desarrollada para esta enfermedad.

Campaña de concientización y diagnóstico

La Sociedad Argentina de Lípidos impulsa una campaña de concientización y detección de esta enfermedad ya que no hay registros de casos en el país (Shutterstock)
La Sociedad Argentina de Lípidos impulsa una campaña de concientización y detección de esta enfermedad ya que no hay registros de casos en el país (Shutterstock)

El síndrome de quilomicronemia familiar es una rara enfermedad que, se estima, afecta a una persona por cada millón de habitantes. En este contexto, la Sociedad Argentina de Lípidos está impulsando una campaña de concientización y detección de esta enfermedad ya que no hay registros de casos en nuestro país. El lema de la campaña es #AyudameAEncontrarlos.

“Independientemente de los datos que dice la literatura, no tenemos datos locales. Hay extrapolaciones, hipótesis, pero no hay un registro”, explicó Nogueira. “Hay lugares del mundo –localidades específicas de Canadá– donde se encuentra una prevalencia mayor a la que señala la bibliografía. Estamos comenzando esta búsqueda que ayudará a la detección de los pacientes y a conocer qué ocurre con esta enfermedad en Argentina. Ocurrió lo mismo con otra enfermedad que se creía más rara de lo que efectivamente es. Entonces, estamos trabajando porque no sabemos a ciencia cierta qué ocurre en esta parte del mundo con la quilomicronemia familiar”, concluyó Corral.

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