El atragantamiento se produce a partir de una obstrucción de la vía aérea y puede ser leve o grave (Shutterstock)
El atragantamiento se produce a partir de una obstrucción de la vía aérea y puede ser leve o grave (Shutterstock)

El cierre del año es uno de los momentos por excelencia donde la comida suele ser protagonista. Pero también acarrea ciertos riesgos como la posibilidad de atragantamiento, especialmente en el caso de los niños y los adultos mayores.

“El atragantamiento se produce a partir de una obstrucción de la vía aérea y puede ser leve o grave”, describió el director médico de Vittal, Manuel Molina Pico, quien destacó que “en este último caso, lo principal es tratar de extraer el objeto para que la persona pueda respirar, siempre que éste sea visible ya que de lo contrario, una mala maniobra puede hacer que se introduzca todavía más”.

Además de los alimentos, hay objetos pequeños que pueden quedar atrapados en la garganta y obstruir las vías respiratorias, causando asfixia al impedir que el oxígeno llegue a los pulmones y al cerebro. “El mayor peligro ocurre cuando el cerebro permanece sin oxígeno durante más de cuatro minutos, porque puede ocasionar daño cerebral e incluso la muerte”, explicó Molina Pico.

Los niños pequeños son los más vulnerables a estas situaciones, pudiendo asfixiarse con comidas u objetos pequeños, como partes de juguetes y monedas. Por eso es muy importante mantener estos elementos fuera de su alcance y supervisarlos mientras comen.

¿Cómo actuar frente a un atragantamiento? Si la persona puede hablar, hacer ruidos o tose ruidosamente se considera que la obstrucción es leve. En cambio, si la persona no puede respirar, ni hablar, ni hacer ruidos o realiza el signo típico del atragantamiento, agarrándose el cuello con una o ambas manos, se considera que la obstrucción es grave.

La maniobra de Heimlich es una acción rápida que puede salvarle la vida a una persona atragantada (Shutterstock)
La maniobra de Heimlich es una acción rápida que puede salvarle la vida a una persona atragantada (Shutterstock)

¿En qué consiste la maniobra de Heimlich? “Es una acción rápida que puede salvarle la vida a una persona atragantada”, describió el especialista, y detalló el paso a paso para llevarla a cabo:

- En primer lugar, hay que pararse detrás del paciente y rodearlo con los dos brazos.

- Luego, formar un puño con una mano, por la parte del pulgar y colocarlo por encima del ombligo y debajo de las costillas.

- Con la otra mano, agarrar el puño y realizar compresiones rápidas hacia arriba y hacia adentro. Las compresiones deberán repetirse hasta que le objeto salga expulsado y la persona pueda respirar, toser, hablar o deje de responder.

Si el paciente es menor de un año, debe ser colocado boca abajo en el antebrazo, sostenerle la cabeza y darle cinco palmadas con la base de la otra mano, entre los omóplatos (Shutterstock)
Si el paciente es menor de un año, debe ser colocado boca abajo en el antebrazo, sostenerle la cabeza y darle cinco palmadas con la base de la otra mano, entre los omóplatos (Shutterstock)

- Si el paciente pierde el conocimiento, se debe acostarlo y realizar reanimación cardiopulmonar. En paralelo, alguien tiene que llamar rápidamente al servicio de emergencias solicitando ayuda.

- Si la persona es una embarazada o alguien de gran contextura, se sugiere hacer compresiones torácicas en lugar de abdominales. El procedimiento consiste en rodearla por las axilas y colocar las manos en la mitad inferior del esternón, tirando hacia atrás.

- Si el paciente es menor de un año, es necesario colocarlo boca abajo en el antebrazo y sostenerle la cabeza. Se le deben dar 5 palmadas con la base de la otra mano, entre los omóplatos. Si el objeto no sale tras las 5 palmadas, hay que poner boca arriba al lactante y realizar 5 compresiones torácicas con los 2 dedos en la mitad inferior del esternón, repetir 5 palmadas y 5 compresiones hasta que el lactante respire, tosa o llore.

- En cualquiera de estas situaciones graves se debe llamar siempre al servicio de emergencia.

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