Una de las últimas fotos de Favaloro en su consultorio en el año 2000 (Fundación Favaloro)
Una de las últimas fotos de Favaloro en su consultorio en el año 2000 (Fundación Favaloro)

Más vigente que nunca y con una técnica cardiovascular que salvó millones de vidas y lo sigue haciendo cada minuto, hoy se cumplen 96 años del nacimiento de René Gerónimo Favaloro.

El prestigioso cirujano que hoy es homenajeado por Google con un doogle, nació el 12 de julio de 1923 en el barrio "El Mondongo" de la ciudad de La Plata. A pocas cuadras se encontraba, aún en construcción, el Hospital Policlínico; un presagio de la disciplina a la que dedicaría su vida y le daría el reconocimiento mundial luego de crear un procedimiento que cambió la historia de la medicina: la cirugía del bypass coronario, uno de los 400 inventos más importantes de la historia de la humanidad y dentro del Top 10 argentino.

El 9 de mayo de 1967, en la Cleveland Clinic, en Estados Unidos, una mujer de 51 años era operada utilizando una nueva técnica que revolucionaría la cardiología mundial: una operación de bypass aortocoronario. Al frente de esa cirugía estaba el cirujano argentino, el doctor Favaloro. Cincuenta y dos años más tarde, la revolucionaria técnica sigue vigente salvando vidas.

La técnica de by pass de Favaloro ganó reconocimiento mundial (F.F.)

 

Actualmente, la Fundación Favaloro es toda una institución médica de un alto prestigio mundial, ya que continúa formando nuevas generaciones de profesionales y es donde ya se realizaron más de 13.000 cirugías cardiovasculares de las cuales 4000 fueron bypass.

Los pasos al reconocimiento mundial

Después de terminar sus estudios secundarios, René Favaloro ingresó en la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de La Plata. Ya en tercer año comenzó las concurrencias al Hospital Policlínico y con ellas se acrecentó su vocación al tomar contacto por primera vez con los pacientes.
Después de recibirse en 1949, a pedido de su tío, realizó una suplencia en un pueblo rural de La Pampa llamado Jacinto Aráuz. Pero esa suplencia se extendió por 12 años.

Interesado cada vez más en cirugía toráxica, desde La Plata le recomendaron que haga una especialización cardiovascular en Estados Unidos. Con pocos recursos y un inglés incipiente, se decidió a viajar a Cleveland. Trabajó primero como residente y luego como miembro del equipo de cirugía, en colaboración con los doctores Donald B. Effler, jefe de cirugía cardiovascular, F. Mason Sones, Jr., a cargo del Laboratorio de Cineangiografía y William L. Proudfit, jefe del Departamento de Cardiología.

René Favaloro desde muy joven acumulaba pergaminos y logros en su carrera (Fundación Favaloro)
René Favaloro desde muy joven acumulaba pergaminos y logros en su carrera (Fundación Favaloro)

"Al principio la mayor parte de su trabajo se relacionaba con la enfermedad valvular y congénita. Pero su búsqueda del saber lo llevó por otros caminos. Todos los días, apenas terminaba su labor en la sala de cirugía, Favaloro pasaba horas y horas revisando cinecoronarioangiografías y estudiando la anatomía de las arterias coronarias y su relación con el músculo cardíaco. El laboratorio de Sones, padre de la arteriografía coronaria, tenía la colección más importante de cineangiografías de los Estados Unidos", destaca su biografía de la Fundación Favaloro.

A comienzos de 1967, Favaloro comenzó a pensar en la posibilidad de utilizar la vena safena en la cirugía coronaria. Llevó a la práctica sus ideas por primera vez en mayo de ese año. La estandarización de esta técnica, llamada el bypass o cirugía de revascularización miocárdica, fue el trabajo fundamental de su carrera, lo cual hizo que su prestigio trascendiera los límites de ese país, ya que el procedimiento cambió radicalmente la historia de la enfermedad coronaria.

Esto está detallado en profundidad en su libro Surgical Treatment on Coronary Arteriosclerosis, publicado en 1970 y editado en español con el nombre de Tratamiento Quirúrgico de la Arteriosclerosis Coronaria . Hoy en día se realizan entre 600.000 y 700.000 cirugías de ese tipo por año solamente en los Estados Unidos.

Favaloro fue médico rural y luego viajó a EE.UU. a especializarse en cirugías del corazón (F.F.)
Favaloro fue médico rural y luego viajó a EE.UU. a especializarse en cirugías del corazón (F.F.)
 

Una técnica quirúrgica única

El doctor Mason Sones era el jefe de cirugía cardiovascular en la clínica de Cleveland. Él y su equipo comenzaron a realizar un profundo estudio de la geografía de la coronarias en el cuerpo humano. Favaloro, haciendo un cateterismo, se mete en una arteria coronaria y hace un estudio profundo para saber dónde estaban las obstrucciones. Eso le permitió pensar en un bypass con la venas de las piernas.

En la actualidad ya no se realizan tantos bypass con las venas, sino que se utilizan más en las arterias. El humilde doctor Favaloro decía que su contribución no era personal sino el resultado de un equipo de trabajo que tenía como primer objetivo el bienestar del paciente.

Favaloro decía que su contribución no era personal sino el resultado de un equipo de trabajo (F.F.)
Favaloro decía que su contribución no era personal sino el resultado de un equipo de trabajo (F.F.)

Su paso por la célebre Cleveland Clinic y sus hallazgos científicos, le dieron un prestigio internacional que su modestia trataba de atenuar. En 1992 The New York Times lo consideró un "héroe mundial que cambió parte de la medicina moderna y revolucionó la medicina cardíaca".

En su libro, De La Pampa a los Estados Unidos, Favaloro reflexionaba: "Muchas veces tuve que hacer mi relato en primera persona, ya que participé activamente con nuevas ideas en el desarrollo de la cirugía coronaria. No hacerlo hubiera sido un exceso de modestia (…) Pero debe quedar en claro que para mí lo individual no cuenta. Es tiempo de entender que el yo ha sido reemplazado por el nosotros".

 

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