Otra multinacional reduce sus actividades en la Argentina: después de 91 años cierra Minera Aguilar

En junio del año pasado habían decidido una fuerte inversión para los próximos tres años. Más de 600 trabajadores quedarán sin empleo

Compañía Minera Aguilar es propiedad de Glencore.
Compañía Minera Aguilar es propiedad de Glencore.

Una minera jujeña propiedad de Glencore anunció este lunes el cierre de sus puertas en una decisión que se vio acelerada por las condiciones sanitarias que vive la provincia norteña. La compañía dijo en un comunicado que a pesar de la cercanía del final de la etapa productiva de la mina tenía planes para mantener la producción por un tiempo limitado, algo que quedó trunco por las restricciones a la circulación que rigen en medio de la pandemia de coronavirus covid-19.

Compañía Minera Aguilar es propiedad de la multinacional Glencore que, entre otras inversiones, es socia de parte del negocio de la agroexportadora Vicentin en Renova. Glencore también opera Minera Alumbrera en Catamarca.

En julio de 2005 la firma se incorporó a Glencore y cuenta con más de 600 empleados. Produce plomo y zinc en la provincia de Jujuy. Se trata de una empresa pionera en Argentina en materia de minería, ya que es la más antigua en actividad con más de 90 años.

Si bien estaba prevista su continuidad operativa por un breve período, la condición sanitaria actual ha forzado el adelanto de esta determinación

A través de un comunicado al que tuvo acceso Infobae, la Compañía Minera Aguilar anunció el cierre de su planta que ya transitaba una “etapa de cuidado y mantenimiento de operación” minera en la provincia, debido a la declinación natural de sus recursos minerales como el cinc, plomo y plata que alcanzaron su madurez luego de 91 años de explotación ininterrumpida.

“Compañía Minera Aguilar anunció hoy que entrará en una etapa de Cuidado y Mantenimiento de su operación minera en la provincia de Jujuy. El yacimiento de cinc, plomo y plata ha alcanzado su madurez debido a la declinación natural de sus recursos minerales, luego de 91 años de actividad ininterrumpida. El ciclo minero productivo culmina debido al conjunto de condiciones geológicas, técnicas y económicas que se combinaron durante los últimos años”, dijo la empresa.

“Hoy es un día muy triste para todos quienes valoramos este emprendimiento minero que forma parte de nuestras vidas desde hace muchos años, pero que lamentablemente ha alcanzado de manera inexorable el final de su etapa productiva. Si bien estaba prevista su continuidad operativa por un breve período, la condición sanitaria actual ha forzado el adelanto de esta determinación”, sostuvo Guillermo Apraiz, presidente de Minera Aguilar, en el comunicado.

La carta que envió Compañía Minera Aguilar a sus empleados
La carta que envió Compañía Minera Aguilar a sus empleados

Desde la gobernación de Jujuy destacan que todas las minas tienen su comienzo y su terminación, y que hay una caída de la producción a pesar de que la provincia habilito nuevas áreas de exploración. Además, adelantaron que mañana se va a reunir con la empresa para analizar un “plan de salida” y reconocieron que detrás del cierre hay tanto razones macroeconómicas por las dificultades de importación de insumos como tienen todas las empresas mineras pero que en todo caso es el agua que colmo el vaso. Que hay razones de tipo estructural, como la caída de la producción y los costos de la producción, porque la mina es subterránea y cuando vas atrás se va se hace mas caro la produccion. Tiene casi 100 kilómetros de galería adentro de la monta;a.

En junio del año pasado habían decidido una fuerte inversión para los próximos tres años, más allá de la antigüedad de la mina.

Ahora, para los cientos de empleados con los que cuenta la empresa, se inició un proceso de desvinculación con distintas alternativas.

“Luego del período de Cuidado y Mantenimiento que tendrá una extensión de 12 meses, Compañía Minera Aguilar implementará una transición hacia el cierre ambiental del yacimiento. En ambas fases se requerirá una dotación reducida de trabajadores. Por ello, la empresa abrirá un programa de retiros voluntarios", detalló la empresa.

“Compañía Minera Aguilar facilitará a sus trabajadores herramientas que contribuyan a brindar contención en esta situación. La empresa cuenta con un Programa de Desarrollo Comunitario consolidado, el cual se profundizará y ampliará para dar respuesta a las necesidades de los trabajadores y de las comunidades en pos de los desafíos futuros”, agregó.

En otra comunicación, dirigida a sus empleados, la firma se comprometió a mantener los servicios de salud y vivienda por un tiempo limitado, además de explicar los fundamentos del cierre.

Si bien estaba previsto continuar las actividades productivas hasta marzo de 2021, el contexto de pandemia y, en especial, la realidad epidemiológica que se agudizó en la mina durante septiembre, nos obligó a suspender las actividades por tercera vez desde el inicio del aislamiento

“Como ya es sabido, la declinación de los recursos y reservas de mineral en los últimos años impactó en la significativa reducción de la producción. La campaña de exploración 2017-2020 no arrojó los resultados esperados, a pesar de los recursos económicos y humanos destinados a este proyecto. Si bien estaba previsto continuar las actividades productivas hasta marzo de 2021, el contexto de pandemia y, en especial, la realidad epidemiológica que se agudizó en la mina durante septiembre, nos obligó a suspender las actividades por tercera vez desde el inicio del aislamiento”, detalló el texto.

“Ofreceremos un beneficioso programa de retiro voluntario, asistencia para la relocalización y una serie de programas sociales para brindar herramientas de apoyo en este difícil momento. Compañía Minera Aguilar mantendrá el pueblo durante dos años. Más allá de la reducción de la fuerza laboral, ninguna persona será forzada a dejar su casa hasta que resuelvan hacerlo antes de la finalización del periodo mencionado. Esto incluirá también soporte a través de proyectos comunitarios, Compañía Minera Aguilar proveerá el servicio de salud a través del Hospital Aguilar hasta fines de 2021”, agregó la carta para empleados.

Desde la filial local de Glencore, en tanto, detallaron que el objetivo es hacer una transición desde la operación hacia un período de “Cuidado y Mantenimiento” para luego comenzar el cierre ambiental. “Conservaremos una fuerza laboral de 180 personas aproximadamente para la etapa que se inicia y actividades de rehabilitación. El resto de la dotación -aproximadamente 460 personas- recibirá la oferta de un paquetes de retiro voluntario con condiciones que entendemos son atractivas, asistencia para reubicarse y una serie de programas sociales para brindar herramientas de apoyo. En general, la compañía seguirá apoyando a la comunidad durante dos años hasta diciembre de 2022 inclusive”, aseguraron.

Glencore tiene varios departamentos que operan en la Argentina, pero la Mina Aguilar es el único activo que opera el Departamento de Zinc en el país. A nivel global Glencore tiene una participación del 50% en Glencore agricultura (que es otra empresa).

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