Juan Martín del Potro (AFP)
Juan Martín del Potro (AFP)

"Es un momento muy difícil. Siento mucha tristeza, es un golpe duro que me deja sin fuerzas anímicamente. Se me hace muy difícil volver a estar en recuperación, no lo esperaba". Las palabras de Juan Martín del Potro tras conocerse el diagnóstico de fractura de la rótula de la rodilla derecha, lesión que sufrió en su partido de octavos de final del Masters de Shanghai ante Borna Coric y que lo obligó a retirarse de un partido por 16° ocasión en sus 13 años de carrera.

El primer registro oficial que se tiene del abandono de Del Potro data de 2005, año de su debut deportivo, cuando jugaba los cuartos de final de un torneo de la categoría Future en Argentina. Su rival era el cordobés Leandro Migani, aunque no hubo por entonces información sobre la lesión que sufrió el tandilense.

En 2006 diferentes dolencias físicas lo obligaron a retirarse en tres ocasiones y en 2007 lo hizo en cinco oportunidades. En 2008 y 2009 registró dos retiros en cada año y ya en mayo de 2010 se sometió a su primera cirugía de muñeca, en este caso la derecha, que lo mantuvo fuera de las canchas durante ocho meses.

Aquello pareció ser una solución a sus problemas. Entre 2011, 2012 y 2013 ganó 10 torneos pero entonces ya habían comenzado sus problemas en la muñeca izquierda, iniciados específicamente en 2012 con una tendinitis. 

Fue el 2014, en tanto, el inicio de su caída a un precipicio que parecía no tener fin: en marzo se operó por primera vez de la muñeca izquierda: "Se descubrió que el daño en los ligamentos de la muñeca era peor del que habían arrojado los estudios de imagen de alta resolución obtenidos antes de la cirugía", se informó entonces desde la clínica Mayo, en Rochester, Minnesota, donde el tandilense fue intervenido por el especialista Richard Berger.

En enero de 2015 volvió a escena y se entrenaba para jugar el Abierto de Australia cuando a horas del que debía ser su debut anunció que se bajaba del primer Grand Slam de la temporada: "No me sentí preparado para jugar en este gran evento", dijo y confirmó que los dolores persistían en su muñeca izquierda. Volvió a ser intervenido y había caído entonces al 336° puesto del ránking mundial.

El regreso no fue el esperado. Lo hizo en marzo de 2015 para disputar el Masters 1000 de Miami. Fue debut y despedida para el argentino al caer en primer ronda ante el canadiense Vasek Pospisil.  Anunció tras esto su tercera cirugía en la muñeca izquierda. "Con todo el dolor que me produce y la frustración, entro otra vez en el quirófano. Ojalá sea la solución definitiva. Me tomaré el tiempo que sea necesario", decía entonces y su clasificación lo hundía en el 578º escalón de la ATP.

Fueron 11 meses de ausencia en las canchas para el tandilense que entre 2014 y 2015 apenas pudo jugar 14 encuentros. 

Juan Martín Del Potro (REUTERS)
Juan Martín Del Potro (REUTERS)

Hoy, después de lo que fue su resurrección tenística, vuelve a sufrir un duro golpe. La fractura en la rótula de su rodilla derecha le impedirá estar en el Masters de Londres (ndr: no se informaron aún los plazos de recuperación pero se estima que al menos serían tres meses), el torneo al que acuden los ocho mejores tenistas del año, y además se transformará en gran obstáculo para el ascenso en el ránking mundial, donde aparece 4° pero ya sin opciones de defender puntos ni ganar los que pretendía para terminar 2018 en el podio.

Todos los retiros de Juan Martín del Potro

1• 2005: vs Leandro Migani en cuartos de final de torneo Future de Argentina. Marcador: 4-6 (RET)

2• 2006: vs Albert Montañés en primera ronda del ATP de Acapulco. Marcador: 2-6, 3-5 (RET)

3• 2006: vs Ramón Delgado en octavos de final del ATP de Mumbai. Marcador: 3-6, 1-4 (RET)

4• 2006: vs Lukasz Kubot en octavos de final del Challenger de Bratislava. Marcador: 1-6, 3-4 (RET)

5• 2007: vs Fernando González en segunda ronda del Abierto de Australia. Marcador: 6-7(7), 6-4, 7-6(3), 4-6, 0-4 (RET)

6• 2007: vs Agustín Calleri en segunda ronda del ATP de Estoril. Marcador: 5-7, 0-1 (RET)

7• 2007: vs Fabio Fognini en la clasificación del Masters 1000 de Roma. Marcador: 4-6 (RET)

8• 2007: vs Dudi Sela en segunda ronda del ATP de Tokio. Marcador: 6-2, 5-7, 3-5 (RET)

9• 2007: vs Thomas Johansson en segunda ronda del ATP de Estocolmo. Marcador: 4-6, 0-1 (RET)

10• 2008: vs David Ferrer en segunda ronda del Abierto de Australia. Marcador: 3-6, 4-6 (RET)

11• 2008: vs Andy Murray en primera ronda del cuadro principal (había superado las dos de la clasificación) del Masters 1000 de Roma. Marcador: 7-5, 4-6, 0-1 (RET)

12• 2009: vs Jurgen Melzer en segunda ronda del Masters 1000 de Shanghai. Marcador: 5-7, 1-2 (RET)

13• 2009: vs Radek Stepanek en cuartos de final del Masters 1000 de París. Marcador: 04 (RET)

14• 2014: vs Somdev Devvarman en primer ronda del ATP 500 de Dubai. Marcador: 6-7(3) (RET)

15• 2018: vs David Goffin en octavos de final del Masters 1000 de Roma. Marcador: 2-6, 5-4 (RET)

16• 2018: vs Borna Coric en octavos de final del Masters 1000 de Shanghai. Marcador: 5-7 (RET)

Afuera por Walk Over (cuando un jugador no se presenta al partido programado)

1• 2005: vs Ryan Harrison en octavos de final del ATP 250 de Estoril (por emergencia familiar)

2• 2008: vs Philipp Kohlschreiber en octavos de final del ATP de Viena (lesión por infección en los dedos de los pies)

3• 2011: vs Rafael Nadal en octavos de final del Masters 1000 de Madrid (lesión en la cadera)

SEGUÍ LEYENDO