Pérez Celis en su taller
Pérez Celis en su taller

Mensajes plásticos que puedan conectarse con la sensibilidad popular. Eso era lo que buscó durante toda su vida Pérez Celis, hasta que falleció, en el año 2008 a los 69 años. Sin embargo, su muerte no detuvo su alcance artístico, ya que su obra continúa vigente, renovándose ante nuevas perspectivas, y nuevos contextos. Hoy, 15 de enero, a 90 años de su nacimiento —fue en el barrio porteño de San Telmo, aunque pasó su infancia y juventud en Liniers—, repasamos, de forma resumida, su enorme cantidad de pinturas y esculturas.

Pérez Celis nació como bajo el nombre de Celis Pérez pero llegado el momento de enfrentarse con el público decidió invertirlo. La familia que le tocó al nacer, allá por 1939, era pobre. ¿Podía, de todos modos, un niño humilde transformarse en artista plástico? Él lo intentó, no tenía nada que perder. De muy chico estudió dibujo por correspondencia, mientras trabajaba como canillita, cadete y aprendiz de carpintero, entre otros empleos. En 1954, cuando cumplió 15, ingresó a la Escuela de Bellas Artes Manuel Belgrano. Allí estudió con Leopoldo Presas, Líbero Badií, Juan Batlle Planas y Santiago Cogorno. A los 17 realizó su primera exposición individual en la galería La Fantasma.

Al año siguiente, cuando visitó la muestra del artista húngaro Victor Vasarely en el Museo Nacional de Bellas Artes de Buenos Aires, su cabeza hizo un click. Ese arte abstracto magnánimo, imponente, de colores fuertes y puro enigmatismo lo cautivó enseguida. Luego, en 1958 en Uruguay, formó parte del Movimiento del Hombre Nuevo, impulsor del arte no figurativo, orientado por Rafael Squirru. Todo fue moldeando su estética.

"Ya había salido de mi etapa académica, clásica. Entonces, a partir de la muestra de Vasarely, empecé a usar la geometría, la que después empasté por influencia del informalismo de fines de los 50, principios de los 60 (…) Cuando apareció la geometría, el informalismo, la neofiguración, el pop art, yo ya empezaba a ser un poco un solitario. Como no encajaba en estas escuelas que venían de afuera, los historiadores no me encajaban en ninguna de esas tendencias. Inevitablemente era distinto, salía así la obra. Yo pintaba lo mío. Viví en un apartheid", contó en una entrevista en La Voz, en 2006.

Durante los años sesenta puso su interés en las esculturas de hierro y cemento. ¿Será que el cuadro le resultaba un espacio limitado? ¿O será, tal vez, que no podía controlar su pulsión de hacer del arte una herramienta de sensibilidad popular? Fue así como el lienzo dejó de ser la plataforma única de su trabajo para pasar (también) a la calle.

Lo que siguió después fue puro dramatismo: ganó premios, sobrevivió a un accidente automovilístico donde murió su primera esposa, vivió en Venezuela, Francia, Estados Unidos, se casó tres veces, obtuvo el reconocimiento internacional, expuso en lugares recónditos como Tokio y Budapest, fue reconocido como Ciudadano Ilustre de Buenos Aires. Murió a los 69 años y fue velado en la Bombonera, dado su fanatismo por Boca Juniors, lugar donde dejó murales y obras.

¿Qué obra dejó Pérez Celis? Una múltiple, variado, ecléctica y extensa. A continuación, una pequeña muestra de la sensibilidad estética de alguien que —como él mismo dijo— no pintaba para trabajar sino para vivir.

“Rey América” de 1961
“Rey América” de 1961
“Al dios desconocido” de 1978
“Al dios desconocido” de 1978
“Memoria de la tierra” de 1980
“Memoria de la tierra” de 1980
“Vuelo al sol” de 1980
“Vuelo al sol” de 1980
“La razón de Occidente” de 1990
“La razón de Occidente” de 1990
“Ritual” de 1991
“Ritual” de 1991
“Vuelo a Venus” de 1991
“Vuelo a Venus” de 1991
“Universitas” de 1995 en la Universidad de Morón
“Universitas” de 1995 en la Universidad de Morón
“Selva” de 1997
“Selva” de 1997
“Mito y Destino” de 1997, en las afueras de la Bombonera, cuando fue la remodelación del estadio de Boca
“Mito y Destino” de 1997, en las afueras de la Bombonera, cuando fue la remodelación del estadio de Boca
“Ídolos” de 1997, en el estadio xeneixe
“Ídolos” de 1997, en el estadio xeneixe
“Autorretrato”, de 2002
“Autorretrato”, de 2002
“El ojo del tiempo”, obra que Pérez Celis montó en San Luis en 2007
“El ojo del tiempo”, obra que Pérez Celis montó en San Luis en 2007
 

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