Cómo se transforma una fábrica de autos para lanzar un nuevo modelo

La famosa Planta de Ford en General Pacheco enfrenta el cambio más grande de su historia. Se reinaugurará completamente en 2023 para producir la nueva pick-up Ranger para Argentina y la región

Desde 2021, la planta de Ford en General Pacheco está renovándose como nunca antes había ocurrido en sus 60 años de vida. Se preparan para producir la nueva Pick-up Ranger en 2023
Desde 2021, la planta de Ford en General Pacheco está renovándose como nunca antes había ocurrido en sus 60 años de vida. Se preparan para producir la nueva Pick-up Ranger en 2023

No hay chico en el mundo, que en algún momento de su primera infancia, no se haya sentido atraído por una caja enorme de ladrillos de juguete para dejar volar su imaginación y construir lo que sea, una casa, un auto, un robot o una nave espacial. Después llegó la tecnología a través de un teléfono celular, una tablet o directamente una computadora, y los pixels se apoderaron de la atención completamente. Es una generalidad, por supuesto, pero no muy alejada de la realidad del siglo XXI.

Pero la tecnología no reemplaza completamente a la imaginación sino que la complementa perfectamente. Y hay hombres y mujeres en todo el mundo que tienen por trabajo, una especie de “juego a armar” en las líneas de montaje de las fábricas de autos. De un lado entran piezas sueltas, y a medida que va avanzando, se van sumando otras, perfectamente sincronizadas, que llegan desde distintas zonas de la misma planta, para encajarse entre sí, y sacar al final del recorrido, un automóvil completo y terminado. Es fascinante.

En el hall de recepción del edificio principal del Centro Industrial Ford, una placa recuerda la inauguración en 1961. Y 60 años después, se comenzó la modernización más grande de su historia
En el hall de recepción del edificio principal del Centro Industrial Ford, una placa recuerda la inauguración en 1961. Y 60 años después, se comenzó la modernización más grande de su historia

En Argentina, una de las plantas más grandes y famosas de la industria automotriz es la Ford en General Pacheco, en la zona norte del Gran Buenos Aires. Formalmente es el Centro Industrial Ford Argentina, fue inaugurado en septiembre de 1961, y justo 60 años después, en 2021, comenzó un revolucionario proceso de transformación, el más importante de su rica historia.

Se trata de una modernización integral de sus instalaciones y operaciones, que forma parte del plan de inversiones de 580 millones de dólares que se puso en marcha para situarla entre las fábricas automotrices más avanzadas de Sudamérica, y que está destinado a proveer a los clientes en la región con la próxima generación de Ranger en 2023.

Las soldaduras robotizadas de las partes principales de una pick-up son una de las atracciones de una planta como la de Ford en General Pacheco
Las soldaduras robotizadas de las partes principales de una pick-up son una de las atracciones de una planta como la de Ford en General Pacheco

¿Y de qué se trata una transformación así?

El plan de ejecución requiere de varias etapas. La segunda es la que acaba de concluir, en los sectores de Estampado, Carrocería y Montaje, que ya operan con niveles de tecnología comparables a los centros productivos más avanzados. La transformación se hizo entre los meses de abril y mayo de este año, lo que implicó detener la producción durante seis semanas.

En el sector de Carrocería se incorporaron de más de 300 robots de soldadura automática que operan sincronizados para formar la caja y la cabina de Ranger, permitiendo que se amplié en un 90% la capacidad del área. Gracias a estos robots, se ha alcanzado el objetivo de cero soldaduras manuales en las operaciones principales.

La nueva área de estampado es donde se da forma a los paneles que luego se van ensamblando a medida que la unidad avanza por la líea de montaje
La nueva área de estampado es donde se da forma a los paneles que luego se van ensamblando a medida que la unidad avanza por la líea de montaje

En el área de Estampado, que probablemente sea una de las más vistosas porque es donde comienza la producción y se moldean los paneles que forman el esqueleto de un auto, ya se han iniciado las pruebas de la nueva línea de prensas de alta velocidad. Una imponente instalación de avanzada de unos de 59 metros de largo x 12 metros de ancho, que permitirá ampliar hasta cuatro veces más la cantidad de piezas finalizadas por hora dada sus capacidades de golpe y estampado en simultáneo. Esto requirió un gran movimiento de suelos y hasta la elevación de los techos del sector.

En Montaje, se completó la transformación de las líneas de Chasis y Tapicería, aumentando las capacidades de producción con una renovación completa de cada estación de trabajo.

En general, el cambio fue muy grande para las líneas, que ahora se componen de transportadores aéreos individuales y autónomos que movilizan las piezas de un lugar a otro: el motor va por un carril; el chasis por otro; al igual que la cabina y la caja; hasta “encontrarse” en un punto determinado donde se realiza el decking o ensamblaje de todas las partes.

El transporte aéreo de las partes que deben ser ensambladas, permite mayor seguridad y limpieza de la planta, pero además le da una comodidad de trabajo al operario porque puede regular la altura a su gusto
El transporte aéreo de las partes que deben ser ensambladas, permite mayor seguridad y limpieza de la planta, pero además le da una comodidad de trabajo al operario porque puede regular la altura a su gusto

El sistema de transportadores aéreos permite, además, adaptar automáticamente la altura de la línea en cada etapa para que los operarios puedan realizar su trabajo con mayor comodidad, facilidad y mínimos desplazamientos. Algo similar ocurre ahora también en la zona dedicada a la terminación de las unidades, donde se incorporó tecnología aplicada a la seguridad de las personas y a la ergonomía, permitiendo trabajar con menor esfuerzo físico y mayor precisión. En busca de mejorar la eficiencia, ese es un factor muy importante que cada vez toma más relevancia en la industria en general.

Y como la interacción con la tecnología es clave, la conectividad es ahora mucho más relevante para mejorar los procesos entre personas y máquinas. Un ecosistema digital y dinámico, ha modernizado cada área. Para poner un ejemplo, al abastecimiento, lo que permite automatizar la logística interna de la planta para optimizar el stock y distribución de piezas. Esto incluye a la cadena de suministros externa como a las propias líneas internas.

La pick-up Ranger terminada, es el final de un proceso humano y tecnológico fascinante en el que cada pieza llega en el momento justo con una precisión asombrosa
La pick-up Ranger terminada, es el final de un proceso humano y tecnológico fascinante en el que cada pieza llega en el momento justo con una precisión asombrosa

La tecnología de la mano de personas permanentemente capacitadas para operar con mayor eficiencia, permiten que la industria siga creciendo. Este tipo de transformaciones son apuestas de largo plazo y nadie se puede quedar atrás. Del Rasti, hoy quizás Lego, al Mecano, y de ahí a una planta de una empresa automotriz. Siempre, en todas las etapas de la vida, “jugar” a fabricar cosas sigue siendo una experiencia atrapante.

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