El ranking del ingenio: por qué estos 15 autos cambiaron la historia de la industria

Representan los hitos más importantes en 134 años. Fueron creaciones que nacieron del inmenso talento de los constructores pioneros, y que sirvieron para transformar la movilidad

Ford T, el primero en hacerse en serie: se fabricaron 15.007.033 unidades.
Ford T, el primero en hacerse en serie: se fabricaron 15.007.033 unidades.

A 134 años de una de las creaciones más importantes del hombre, el automóvil, su evolución parece estar lejos de cualquier límite lógico. El horizonte muestra infinitas posibilidades en torno a la movilidad, todas con potencial abordable y materia de investigación en los principales centros de desarrollo del planeta. Década tras década, el vehículo del futuro desveló a los pioneros automotrices. La mezcla de inquietud y talento se encargó del resto: la línea de tiempo que describe la transformación del automóvil plantó algunos mojones fundamentales en la historia. Son muchísimos en más a través de un siglo de vida, pero existen algunos muy significativos sobre los cuales se montaron las bases de la industria.

1. El primer auto con motor, de Karl Benz (1886)

El modelo de Benz tenía un motor de un cilindro que entregaba su potencia al eje trasero.
El modelo de Benz tenía un motor de un cilindro que entregaba su potencia al eje trasero.

Podría decirse que es el padre del automóvil, porque fue el primer vehículo de la historia en tener un motor. Lo consiguió Karl Benz en 1886, al colocar sobre una estructura básica para la época un motor de un cilindro que entregaba su potencia al eje trasero. Tenía sólo tres ruedas -las traseras enormes-, una especie de palanca para guiarlo y un asiento para dos personas. La mujer de Benz fue quien hizo popular aquel invento con un viaje de 80 kilómetros, una hazaña para aquel entonces.

2. Renault Type B (1900)

Con el Type B surge además el término “Coupé".
Con el Type B surge además el término “Coupé".

Dos años después de la fundación de la Sociedad Renault Fréres, que ya había lanzado su primer modelo, el Type A, llegó un segundo hito para la marca y la historia de la movilidad. La necesidad de ofrecer mayor confort a sus clientes llevó a Renault a diseñar la primera cabina cerrada de un automóvil. Así nació el Type B, construido sobre la base de su antecesor, pero con importantes mejoras en materia de comodidad. Con el Type B surge además el término “Coupé”, ya que así denominó la firma francesa a aquella nueva carrocería cerrada.

3. Ford Model T (1908)

La fabricación en serie de Henry Ford logró imponerse a partir del suceso del Model T.
La fabricación en serie de Henry Ford logró imponerse a partir del suceso del Model T.

El Model T protagonizó la gran revolución de la incipiente industria a principios del siglo pasado, porque fue el primer modelo en fabricarse en serie. Si bien Henry Ford no fue el primero en aplicar este sistema en la industria, porque ya lo había implementado Oldsmobile, fue quien consiguió imponerlo por el suceso comercial del modelo. En la línea de montaje ideada por Ford para su planta se le asignaba una tarea en cada puesto de la línea a un grupo de trabajadores, que no necesariamente debían tener conocimientos de mecánica. De esta manera se lograron bajar los costos de fabricación, y trasladar esa ventaja al precio del auto para que pudiera estar al alcance de los trabajadores. El T fue el auto más producido del planeta durante casi 45 años: entre 1908 y 1927 se fabricaron 15.007.033 unidades.

4- Prince Henry (1914)

El primer deportivo llegaba a los 128 km/h.
El primer deportivo llegaba a los 128 km/h.

El Prince Henry Sports Torpedo, de Vauxhall, que se fabricó en 1914 es reconocido como el primer auto deportivo del mundo. Con 25 caballos de fuerza, podía llegar a los 128 km/h. Fue diseñado por Laurence Pomeroy, un reconocido ingeniero inglés que trabajaba para la marca Vauxhall y también era piloto de carreras. De allí su capacidad para crear un auto veloz.

5. Ford TT (1917)

Simbólicamente, es la primera pick up. Una extensión del Model T para usarlo como vehículo de carga.
Simbólicamente, es la primera pick up. Una extensión del Model T para usarlo como vehículo de carga.

El Ford TT fue una extensión del mítico Ford T para proporcionarle utilidad para el trabajo. Y así se convirtió en el pionero de los vehículos comerciales que la marca siguió desarrollando a través de los años, y que tuvo su punto más importante con la creación de la famosa Serie F de pick ups en 1948. En 1917 se vendieron únicamente 209 ejemplares. Once años después fue reemplazado por el Model AA, pero se retiró con 1.3 millones de unidades vendidas. A la primera pick up le seguirá una historia infinita.

6. Chrysler Airflow (1934)

No fue agradable estéticamente, pero sí un adelantado en aerodinámica.
No fue agradable estéticamente, pero sí un adelantado en aerodinámica.

Fue el primer auto diseñado en el túnel de viento. La búsqueda de mejorar el coeficiente aerodinámico (la resistencia al paso del aire) hizo que se descuidaran algunos aspectos estéticos y el auto fue un fracaso en ventas. Se lo atribuyen a que no era para nada atractivo. De todas formas, resultó un pionero en el trabajo en el túnel, que luego por supuesto dio origen a numerosos autos tan hermosos como evolucionados aerodinámicamente.

7. Citroën Traction Avant (1934)

Una verdadera leyenda por su carrocería y porque fue el primero de tracción delantera.
Una verdadera leyenda por su carrocería y porque fue el primero de tracción delantera.

En este modelo, sobresaliente por estética y tecnología en la década del 30, André Citroën introduce el primer chasis monocasco y la tracción delantera. Fue uno de los autos más revolucionarios de la historia. La nueva tracción simplificaba el proceso de producción y permitía reducir los costos. Se fabricó durante 23 años, hasta 1957, cuando lo sucedió el famoso DS. Su estructura, carrocería y, por supuesto, la tracción delantera inspiraron luego al resto de los constructores a seguir su camino. Una leyenda.

8. Mercedes-Benz 260 D (1936)

El primer auto de turismo en llevar un motor gasolero.
El primer auto de turismo en llevar un motor gasolero.

Si bien Rudolf Diesel había presentado su motor en 1895, fue Mercedes-Benz quien decidió incorporarlo, recién en 1936, en un vehículo de turismo. Así el 260 D se convirtió en el primer auto diésel fabricado en serie. Tenía 45 CV, conseguía una velocidad máxima de 100 km/h y tenía un consumo de 9 litros a los 100 kilómetros. En aquel momento el gasoil costaba la mitad que la nafta, por lo que rápidamente fue el elegido de los taxistas. Se ofrecía en formato limusina, un sedán de cuatro puertas y un siete plazas pensado para llevar pasajeros.

9. Jeep Willys (1940)

Nació para la Guerra, pero se siguió haciendo para uso civil y es una de las creaciones más importantes del Siglo XX.
Nació para la Guerra, pero se siguió haciendo para uso civil y es una de las creaciones más importantes del Siglo XX.

El padre de los todoterreno nació como respuesta al pedido del Gobierno de los Estados Unidos de un vehículo multipropósito para la Segunda Guerra Mundial. Se recibieron 135 propuestas, pero las más destacas fueron las de Willys-Overland (por potencia), la de American Bantam (por precio) y la de Ford (por su comodidad). El Ejército encargó los prototipos y así nació el Overland MA de 1941, del que luego derivaría el definitivo Willys MB, producido por la empresa Willys Overland Motors, y con quien también colaboró Ford Motor Company. Tuvo tanto éxito que luego siguió desarrollándose para uso civil y hoy está a punto de cumplir 80 años.

10. Oldsmobile (1941)

Los Oldsmobile fueron los primeros con caja automática, desde 1941.
Los Oldsmobile fueron los primeros con caja automática, desde 1941.

El primero que diseñó una transmisión semi automática para un auto fue Thomas J. Sturtevant, a fines del siglo XIX. Pero la primera en comercializarse en vehículos de serie fue la denominada Hydra-Matic, creada por la división Cadillac de General Motors, e incorporada en los Oldsmobile a partir de 1941.

11. Volvo Amazon (1959)

El Amazon, el primero que sumó cinturones de seguridad con tres anclajes.
El Amazon, el primero que sumó cinturones de seguridad con tres anclajes.

Fue el segundo modelo de posguerra de la marca sueca, luego del PV444, y el primero en incorporar cinturones de seguridad de tres puntos. El vehículo apareció en 1956, pero la versión de 1959 sumó aquella primicia mundial que luego replicaron otras automotrices y que hoy es obligatorio en todo el mundo. El cinturón con tres puntos de anclaje fue inventado por Nils Bohlin, un ingeniero que trabajaba para los aviones de Saab y que Volvo contrató para mejorar sus automóviles. El Amazon, que se fabricó hasta 1970, además fue el auto que lanzó a Volvo al plano internacional.

12. Mercedes-Benz Clase S (1981)

Mercedes Clase S 1981, el que abrió el camino de los airbags.
Mercedes Clase S 1981, el que abrió el camino de los airbags.

El primero en traer airbags de serie. La patente de las bolsas de aire para salvar vidas en caso de impactos frontales la consiguió Mercedes-Benz en 1971. Tres años más tarde la marca decide producirlos para incorporarlos en sus modelos, y finalmente se presenta en 1981 en su modelo más lujoso, el Clase S, el primer auto del mundo en ofrecerlo en serie. En 1984 estuvo disponible como opcional en toda la gama, y además se convirtió en un estándar de seguridad en Estados Unidos. USA al año siguiente. En 1987 se presentó el airbag para el acompañante y en 1991 la marca alemana lo sumó como equipamiento estándar para el conductor en todos sus modelos.

13. Mercedes-Benz S 600 (1995)

El ESP que ahora es obligatorio debutó en el Mercedes Clase S de 1995.
El ESP que ahora es obligatorio debutó en el Mercedes Clase S de 1995.

El control electrónico de estabilidad (ESC o ESP) pueden detectar rápidamente una pérdida de adherencia del vehículo y corregir su trayectoria al frenar las ruedas indicadas. El primer auto en incorporarlo fue el Mercedes S 600. En 1997, a partir del vuelco que sufrió su flamante modelo más chico en la denominada “prueba del Alce”, la marca decidió sumarlo en todos sus modelos. En Estados Unidos se transformó en obligatorio para todas las marcas desde 2012, y en la Unión Europea desde 2014. Se espera que en Mercosur lo sea desde 2022.

14. Toyota Prius (1997)

El primer Toyota Prius, de 1996: el primer híbrido de la historia que va por su cuarta generación.
El primer Toyota Prius, de 1996: el primer híbrido de la historia que va por su cuarta generación.

Un adelantado en la motorización híbrida (combinación de un motor a gasolina y otro eléctrico) que hoy ya es tendencia fuerte y avanza hacia los vehículos 100% eléctricos. Fue el primer híbrido en fabricarse en serie: se vende en Japón desde 1997, en otros mercados desde el año 2000, y ya lleva cuatro generaciones. El último, de 2015, con una potencia combinada de 136 CV. Es el primer gran referente de la nueva era de la movilidad híbrida y eléctrica.

15. ¿El primer autónomo de Tesla?

El Model S de Tesla puede ser 100% autónomo.
El Model S de Tesla puede ser 100% autónomo.

El primer antecedente es de 1986, cuando una furgoneta de Mercedes-Benz logró moverse sola dentro del predio de la Universidad de Múnich. Luego, en 1987, se probó ese mismo vehículo en un tramo de autopista, sin tráfico, y consiguió los 90 km/h sin problemas. Hoy casi todos los fabricantes de autos están lanzados en la carrera del auto sin conductor. El pionero y quien aparece más cerca de conseguirlo podría ser Tesla. La empresa de Elon Musk está en la escala más avanzada de autonomía: nivel 4 sobre 5 con sus Model S y Model X. Lo siguen de cerca grandes automotrices tradicionales, Mercedes, BMW, Audi, Ford y GM con el sistema de Cadillac, el Super Cruise. En los próximos años este será el logro que seguirá cambiando la industria.

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