Hay un nombre para lo que estás sintiendo: languidecer

El aspecto descuidado de la salud mental puede debilitar la motivación y el enfoque. Puede ser la emoción dominante de 2021

La pandemia se ha prolongado y el estado agudo de angustia ha dado paso a una condición crónica de languidez. (Foto: Shutterstock)
La pandemia se ha prolongado y el estado agudo de angustia ha dado paso a una condición crónica de languidez. (Foto: Shutterstock)

Al principio no reconocí los síntomas que todos teníamos en común. Amigos decían que estaban teniendo problemas de concentración. Colegas reportaron que incluso con las vacunas en el horizonte, no estaban emocionados por el 2021. Un miembro de la familia se estaba quedando despierto para ver “National Treasure” otra vez, a pesar de que se sabe la película de memoria. Y en lugar de saltar de la cama a las 6 am, me quedé acostado hasta las siete jugando “Words With Friends”.

No era agotamiento: aún teníamos energía. No era depresión: no nos sentíamos desesperados. Simplemente nos sentíamos sin alegría y sin rumbo. Resulta que eso tiene un nombre: languidez.

La languidez es una sensación de estancamiento y vacío. Se siente como si estuvieras pasando los días sin rumbo, mirando tu vida a través de un parabrisas nublado. Y podría ser la emoción dominante de 2021.

Mientras los científicos y los médicos trabajan para tratar y curar los síntomas físicos del COVID-19 de larga duración, muchas personas están luchando con la larga duración emocional de la pandemia. A algunos nos ha golpeado sin estar preparados, ya que el miedo y el dolor intensos del año pasado se han desvanecido.

En los primeros e inciertos días de la pandemia, es probable que su sistema cerebral de detección de amenazas, llamado amígdala, estuviera en alerta máxima para luchar o correr. A medida que aprendías que las mascarillas ayudaban a protegernos -pero el fregado de paquetes no-, probablemente desarrollabas rutinas que aliviaban tu sensación de pavor. Pero la pandemia se ha prolongado, y el estado agudo de angustia ha dado paso a una condición crónica de languidez.

Cuando uno languidece, puede no notar el embotamiento del placer o la disminución del impulso. (Foto: EFE/Federico Anfitti)
Cuando uno languidece, puede no notar el embotamiento del placer o la disminución del impulso. (Foto: EFE/Federico Anfitti)

En psicología, pensamos en la salud mental en un espectro que va desde la depresión hasta el florecimiento. El florecimiento es la cima del bienestar: Se tiene un fuerte sentido del significado, del dominio y de la importancia para los demás. La depresión es el valle del malestar: Te sientes abatido, agotado y sin valor.

La languidez es el hijo mediano de la salud mental. Es el vacío entre la depresión y el florecimiento, la ausencia de bienestar. No tienes síntomas de enfermedad mental, pero tampoco eres la imagen de la salud mental. No estás funcionando a pleno rendimiento. El languidecimiento embota tu motivación, perturba tu capacidad de concentración y triplica las probabilidades de que reduzcas tu trabajo. Parece ser más común que la depresión mayor y, en cierto modo, puede ser un factor de riesgo mayor para la enfermedad mental.

El término fue acuñado por un sociólogo llamado Corey Keyes, a quien le llamó la atención que muchas personas que no estaban deprimidas tampoco prosperaban. Su investigación sugiere que las personas con más probabilidades de padecer depresión grave y trastornos de ansiedad en la próxima década no son las que presentan esos síntomas en la actualidad, si no las personas que están languideciendo en este momento. Y las nuevas pruebas de los trabajadores sanitarios de la pandemia en Italia muestran que los que languidecían en la primavera de 2020 tenían tres veces más probabilidades que sus compañeros de ser diagnosticados con trastorno de estrés postraumático.

Parte del peligro radica en que, cuando uno languidece, puede no notar el embotamiento del placer o la disminución del impulso. No te das cuenta de que te deslizas lentamente hacia la soledad; eres indiferente a tu indiferencia. Cuando no puedes ver tu propio sufrimiento, no buscas ayuda ni haces mucho por ayudarte a ti mismo.

Incluso si no estás languideciendo, probablemente conozcas a personas que sí lo están. Entenderlo mejor puede ayudarte a ayudarles.

UN NOMBRE PARA LO QUE SIENTES

(Foto: Shutterstock)
(Foto: Shutterstock)

Los psicólogos consideran que una de las mejores estrategias para gestionar las emociones es ponerles nombre. La primavera pasada, durante la angustia aguda de la pandemia, el post más viral de la historia de Harvard Business Review fue un artículo que describía nuestro malestar colectivo como duelo. Junto con la pérdida de seres queridos, llorábamos la pérdida de la normalidad. “Duelo”. Nos dio un vocabulario familiar para entender lo que se había sentido como una experiencia desconocida. Aunque no nos habíamos enfrentado antes a una pandemia, la mayoría de nosotros habíamos afrontado la pérdida. Nos ayudó a cristalizar las lecciones de nuestra propia resiliencia pasada, y a ganar confianza en nuestra capacidad para afrontar la adversidad presente.

Todavía tenemos mucho que aprender sobre las causas de la languidez y cómo curarla, pero ponerle nombre podría ser un primer paso. Podría ayudar a desempañar nuestra visión, dándonos una ventana más clara de lo que había sido una experiencia borrosa. Podría recordarnos que no estamos solos: el languidecimiento es común y compartido.

Y podría darnos una respuesta socialmente aceptable a “¿Cómo estás?”.

En lugar de decir “¡Genial!” o “Bien”, imaginemos que respondemos: “Sinceramente, estoy languideciendo”. Sería un refrescante complemento para la positividad tóxica, esa presión americana por excelencia de ser optimista en todo momento.

Cuando añades la languidez a tu léxico, empiezas a notarla a tu alrededor. Aparece cuando te sientes defraudado por tu corto paseo vespertino. Está en la voz de tus hijos cuando les preguntas cómo les fue en la escuela por Internet. Está en “Los Simpson” cada vez que un personaje dice “Meh”.

El verano pasado, la periodista Daphne K. Lee tuiteó sobre una expresión china que se traduce como “procrastinación por venganza en la cama”. La describió como quedarse despierto hasta tarde en la noche para reclamar la libertad que hemos perdido durante el día. He empezado a preguntarme si no es tanto una represalia contra una pérdida de control como un acto de desafío silencioso contra la languidez. Es una búsqueda de felicidad en un día sombrío, de conexión en una semana solitaria o de propósito en una pandemia perpetua.

ANTÍDOTO CONTRA LA LANGUIDEZ

El duelo ayudó a entender las sensaciones experimentas, pues aunque no nos habíamos enfrentado antes a una pandemia, la mayoría de nosotros habíamos afrontado la pérdida. (Foto: Shutterstock)
El duelo ayudó a entender las sensaciones experimentas, pues aunque no nos habíamos enfrentado antes a una pandemia, la mayoría de nosotros habíamos afrontado la pérdida. (Foto: Shutterstock)

¿Qué podemos hacer al respecto? Un concepto llamado “flujo” puede ser un antídoto contra la languidez. El flujo es ese estado elusivo de absorción en un reto significativo o un vínculo momentáneo, en el que tu sentido del tiempo, del lugar y de ti mismo se desvanece. Durante los primeros días de la pandemia, el mejor indicador de bienestar no era el optimismo o la atención plena, sino el flujo. Las personas que se sumergieron más en sus proyectos consiguieron evitar languidecer y mantuvieron su felicidad prepandémica.

Un juego de palabras a primera hora de la mañana me hace fluir. Un atracón nocturno de Netflix a veces también funciona: te transporta a una historia en la que te sientes unido a los personajes y te preocupas por su bienestar.

Aunque encontrar nuevos retos, experiencias agradables y un trabajo significativo son posibles remedios a la languidez, es difícil encontrar la fluidez cuando no puedes concentrarte. Esto era un problema mucho antes de la pandemia, cuando la gente revisaba habitualmente el correo electrónico 74 veces al día y cambiaba de tarea cada 10 minutos. En el último año, muchos de nosotros también hemos estado luchando con las interrupciones de los niños en casa, los colegas en todo el mundo y los jefes a todas horas. Meh.

La atención fragmentada es un enemigo del compromiso y la excelencia. En un grupo de 100 personas, sólo dos o tres serán capaces de conducir y memorizar información al mismo tiempo sin que su rendimiento se resienta en una o ambas tareas. Puede que los ordenadores estén hechos para el procesamiento en paralelo, pero a los humanos les va mejor el procesamiento en serie.

DARSE UN TIEMPO SIN INTERRUPCIONES

Para trascender la languidez, prueba a empezar con pequeñas victorias (Foto: EFE/Sáshenka Gutiérrez)
Para trascender la languidez, prueba a empezar con pequeñas victorias (Foto: EFE/Sáshenka Gutiérrez)

Eso significa que hay que poner límites. Hace años, una empresa de software de la lista Fortune 500 de la India puso a prueba una política sencilla: nada de interrupciones los martes, jueves y viernes antes del mediodía. Cuando los ingenieros gestionaban ellos mismos el límite, el 47% tenía una productividad superior a la media. Pero cuando la empresa estableció el tiempo de silencio como política oficial, el 65% consiguió una productividad superior a la media. Hacer más cosas no sólo era bueno para el rendimiento en el trabajo: Ahora sabemos que el factor más importante para la alegría y la motivación diarias es la sensación de progreso.

No creo que haya nada mágico en los martes, jueves y viernes antes del mediodía. La lección de esta sencilla idea es tratar los bloques de tiempo ininterrumpidos como tesoros que hay que guardar. Despeja las distracciones constantes y nos da la libertad de concentrarnos. Podemos encontrar consuelo en las experiencias que captan toda nuestra atención.

CENTRARSE EN UN PEQUEÑO OBJETIVO

La pandemia fue una gran pérdida. Para trascender la languidez, prueba a empezar con pequeñas victorias, como el diminuto triunfo de descifrar una pista o el subidón de jugar con una palabra de siete letras. Uno de los caminos más claros hacia la fluidez es una dificultad apenas manejable: un reto que ponga a prueba tus habilidades y aumente tu determinación. Eso significa dedicar un tiempo diario a un reto que te importe: un proyecto interesante, un objetivo que valga la pena, una conversación significativa. A veces es un pequeño paso para redescubrir parte de la energía y el entusiasmo que has echado de menos durante todos estos meses.

La languidez no está sólo en nuestras cabezas: está en nuestras circunstancias. No se puede curar una cultura enferma con vendas personales. Seguimos viviendo en un mundo que normaliza los problemas de salud física pero estigmatiza los problemas de salud mental. A medida que nos adentramos en una nueva realidad post-pandémica, es hora de replantear nuestra comprensión de la salud mental y el bienestar. “No estar deprimido” no significa que no se esté luchando. “No estar quemado” no significa que se esté excitado. Al reconocer que muchos de nosotros languidecen, podemos empezar a dar voz a la desesperación silenciosa y a iluminar un camino para salir del vacío.

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