Una aerolínea británica se convirtió en la primera empresa víctima del coronavirus: quebró y dejó a todos sus pasajeros varados

Se trata de la compañía de bajo costo Flybe. Ya tenía problemas económicos y financieros, pero el brote del virus complicó aún más su operación

Un avión Flybe despega del aeropuerto de Manchester en Manchester, Gran Bretaña, el 20 de enero de 2020 (Reuters)
Un avión Flybe despega del aeropuerto de Manchester en Manchester, Gran Bretaña, el 20 de enero de 2020 (Reuters)

La aerolínea británica Flybe quebró y dejó a pasajeros varados a los que les dijo que tendrán que regresar por sus propios medios. La compañía anunció su situación hoy jueves, tras haber eludido el colapso recientemente gracias a una ayuda gubernamental. Pero debido a la epidemia de coronavirus se redujo drásticamente el tráfico aéreo mundial y esto terminó por asestarle un golpe mortal.

Todos los aviones están en tierra y las operaciones en el Reino Unido cesaron con efecto inmediato”, anunció, llamando a sus clientes a no ir a los aeropuertos dado que no existen vuelos alternativos. Flybe, que tenía problemas económicos, quedó bajo administración concursal, explicó la Autoridad de Aviación Civil de Gran Bretaña en un comunicado el jueves.

Todos los vuelos de Flybe están cancelados. Por favor, no acudan al aeropuerto ya que su vuelo de Flybe no tendrá lugar”, explicó la nota. y añadió: “Se pide a los clientes de Flybe que busquen sus propios viajes alternativos con otras aerolíneas y operadores de tren o autobús".

La red de Flybe incluía más de la mitad de los vuelos domésticos británicos desde las afueras de Londres. El colapso de la empresa se produjo luego de que el gobierno trató de salvarla, esquivando las acusaciones de sus competidores de que le había dado ayudas estatales.

Flybe tiene una importante presencia en aeropuertos como Aberdeen, Belfast City, Manchester y Southampton, y contaba con unos 9 millones de pasajeros anuales que viajaban a 170 destinos en todo el continente. Sus conexiones con algunos lugares de difícil acceso en Gran Bretaña fueron un sólido argumento para el gobierno.

“Este es un día triste para la aviación británica y sabemos que la decisión de Flybe de dejar de volar será muy preocupante para todos sus empleados y clientes”, señaló el director ejecutivo de la Autoridad de Aviación Civil de Gran Bretaña, Richard Moriarty.

Connect Airways, un consorcio formado por Virgin Atlantic, Stobart Group y Cyrus Capital compró Flybe en febrero de 2019. El grupo pagó apenas 2,2 millones de libras por los activos de la aerolínea pero se comprometió a inyectar dinero en efectivo para reflotarla.

Un pasajero camina por el aeropuerto de Hong Kong llevando una mascarilla para evitar contagiarse coronavirus, este jueves 5 de marzo de 2020 (Reuters)
Un pasajero camina por el aeropuerto de Hong Kong llevando una mascarilla para evitar contagiarse coronavirus, este jueves 5 de marzo de 2020 (Reuters)

Flybe enfrentó una serie de problemas, incluyendo la debilidad de la libra por la salida del país de la Unión Europea. Una libra más baja afecta a aerolíneas como Flybe, que tienen importantes costos en dólares pero ingresos en libras. Es la segunda aerolínea británica que quiebra en los últimos seis meses luego del colapso de Thomas Cook en septiembre.

El impacto del (virus) covid-19 en las operaciones de Flybe significa que el consorcio ya no puede comprometerse a continuar con el apoyo financiero”, explicó un portavoz de Virgin Atlantic. La epidemia de coronavirus ha provocado una importante disminución en los vuelos a nivel mundial, lo que llevó a numerosas aerolíneas, como Lufthansa y Air France, a reducir considerablemente su tráfico.

La Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA) consideró el jueves que las compañías aéreas podrían perder hasta 113.000 millones de dólares en ingresos en 2020 debido al impacto de esta enfermedad.

El Reino Unido ha perdido uno de sus mayores activos regionales”, lamentó el presidente de Flybe, Mark Anderson. La economía británica, que ya sufre del Brexit y del coronavirus, “depende en gran medida de una aerolínea regional viable”, consideró por su parte el sindicato Unite.

Durante la campaña para las legislativas anticipadas de diciembre, Boris Johnson hizo del reequilibrio económico entre Londres y el norte del país una de sus principales promesas. Sin embargo, en vista del empeoramiento de las finanzas de Flybe, el ejecutivo optó esta vez por tirar la toalla y ya está estudiando cómo restablecer los servicios anulados.

La gran mayoría de las rutas de Flybe se cubren con otros medios de transporte y hemos pedido a los operadores de autobuses y trenes que acepten los billetes de Flybe y a otras aerolíneas que ofrezcan descuentos”, dijo un portavoz de Downing Street.

El gobierno británico también ha prometido revisar los impuestos sobre los billetes de avión en el presupuesto que se publicará el 11 de marzo.

(Con información de AP y AFP).

MÁS SOBRE ESTE TEMA:

Todo lo que hay que saber sobre el coronavirus, minuto a minuto

California declaró el estado de emergencia por el brote de coronavirus

Coronavirus: cuál es la distancia mínima recomendada para evitar contagios