El avión que partió de Corea del Norte con los restos de los soldados caídos (AP)
El avión que partió de Corea del Norte con los restos de los soldados caídos (AP)

El Comando de Naciones Unidas, liderado por el Ejército de los Estados Unidos, celebró este miércoles una solemne ceremonia para repatriar los restos de 55 soldados estadounidenses caídos en la Guerra de Corea y recientemente devueltos por Corea del Norte en el marco actual de deshielo.

La ceremonia se llevó a cabo en la base aérea de Osan, 70 kilómetros al sur de Seúl, cinco días después de que el régimen de Pyonyang permitiera a un avión estadounidense recoger los restos en la localidad norcoreana de Wonsan y volar de vuelta a Corea del Sur.

La entrega fue acordada por el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y el líder norcoreano, Kim Jong-un, durante la cumbre de Singapur celebrada el 12 de junio, en la que ambos firmaron una declaración para mejorar lazos y trabajar en la desnuclearización de la península si Washington garantiza la supervivencia del régimen.

La Guerra de Corea concluyó con un armisticio en 1953
La Guerra de Corea concluyó con un armisticio en 1953

"Los caídos de la Guerra de Corea (1950-1953) nunca han sido olvidados por los EEUU o los otros 16 países que componen el Comando de la ONU (UNC). El Comando nunca deja soldados tras de sí, vivos o fallecidos, y continuará la misión de repatriación hasta que cada soldado retorne a casa", explicó el UNC en un comunicado.

Unas 500 personas tomaron parte en la ceremonia, incluyendo el comandante del UNC, Vincent Brooks; el embajador de los EEUU en Corea del Sur, Harry Harris, y el ministro de Defensa surcoreano, Song Young-moo.

Concluido el acto, está previsto que los restos sean enviados a Hawaii, donde se encuentra la sede de la Agencia de Contabilización de Desaparecidos en Combate y Prisioneros de Guerra del Departamento de Defensa (DPAA, por sus siglas en inglés), que será la responsable de llevar a cabo las tareas de identificación.

No será una tarea sencilla, ya que de las 55 cajas entregadas por Pyonyang, solo una estaba acompañada por la chapa de identidad que llevan todos los soldados. Las restantes 54 carecen de elementos identificatorios. Por eso, los trabajos pueden demandar meses o años, y en algunos casos es posible que nunca se llegue a develar quiénes eran.

Kim Jong -un y Donald Trump en la cumbre de Singapur el 12 de junio de 2018 (Reuters)
Kim Jong -un y Donald Trump en la cumbre de Singapur el 12 de junio de 2018 (Reuters)

Desde 1990 los restos de 629 estadounidenses fallecidos en Corea del Norte han sido devueltos a sus familiares, según el UNC. Más de 36.000 militares estadounidenses fallecieron en la Guerra de Corea y cerca de 7.700 desaparecieron, de los que 5.300 se cree que lo hicieron al norte del paralelo 38.

Con este gesto simbólico, Corea del Norte busca convencer a los EEUU de la necesidad de firmar un tratado de paz que sustituya al alto el fuego con el que acabó el conflicto, un documento que el régimen de los Kim considera clave para su supervivencia.

Sin embargo, Washington ha mostrado dudas sobre este tratado de paz y parece estar buscando primero acciones concretas de Pyonyang que apunten a un verdadero compromiso para abandonar su programa nuclear.

(Con información de EFE y AP)

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