Caravana migrante avanza por Guatemala en dirección a México

A pesar de que los guatemaltecos abrieron sus fronteras a los migrantes hondureños, en territorio mexicano los accesos continúan cerrados

Alrededor de 2,000 migrantes ingresaron a Guatemala sin registrarse (Foto: Reuters/Luis Echeverria)
Alrededor de 2,000 migrantes ingresaron a Guatemala sin registrarse (Foto: Reuters/Luis Echeverria)

Alrededor de 2,000 migrantes hondureños que esperan llegar a Estados Unidos entraron a pie en Guatemala rumbo a territorio mexicano, poniendo a prueba la reciente reapertura de la frontera, que había estado cerrada por la pandemia de coronavirus.

El presidente de Guatemala no tardó en comprometerse a detener a los inmigrantes y devolverlos a Honduras, aseverando que representan una amenaza para la salud de los guatemaltecos.

“Se ha dado la orden de que sean detenidos todos aquellos que entraron en el territorio guatemalteco ilegalmente y que sean retornados a la frontera de su país”, dijo el presidente Alejandro Giammattei en un discurso televisado. “No permitiremos que alguien extranjero que está utilizando métodos ilegales para ingresar a este país crea que tenga el derecho de venir a contaminarnos y ponernos en grave riesgo”.

Giammattei emitió una orden que suspendería algunos derechos constitucionales en las provincias por las que se prevé que pase el contingente, aparentemente con el objetivo de facilitar su detención.

Las probabilidades de que una gran caravana migrante llegue a la frontera de Estados Unidos, que ya eran bajas, se han reducido todavía más en el último año. Bajo la presión de Estados Unidos, México desplegó a su Guardia Nacional y a más agentes de inmigración para desmantelar las caravanas el año pasado. Dispersaron a grandes contingentes que trataban de viajar juntos por el sur de México. Y cruzar a Estados Unidos de manera legal es prácticamente imposible en este momento con la pandemia, e ingresar de manera ilegal es tan difícil como lo ha sido siempre.

La partida del nuevo grupo evocó recuerdos de una caravana de migrantes que se formó hace dos años, poco antes de que se celebraran las elecciones legislativas en Estados Unidos. Se volvió un tema conflictivo en la campaña, que avivó la retórica contra la inmigración. Aunque las caravanas atraen la atención, realmente sólo representan una pequeña fracción del flujo migratorio diario de pequeños grupos que pasan desapercibidos por Centroamérica y México.

El cierre de fronteras por la pandemia de coronavirus frenó la migración temporalmente (Foto: Reuters/Luis Echeverria)
El cierre de fronteras por la pandemia de coronavirus frenó la migración temporalmente (Foto: Reuters/Luis Echeverria)

Para el jueves por la tarde, los migrantes que habían ingresado a Guatemala se habían separado en grupos pequeños a lo largo de kilómetros (millas) de la carretera, luego de que algunos consiguieron subirse a vehículos y otros siguieron caminando bajo el sol.

El contingente más grande que había partido el miércoles por la noche parecía estar conformado en su mayoría por hombres jóvenes, aunque también había algunos pequeños llevados en carriola.

En la frontera, las autoridades guatemaltecas pedían a los migrantes que proporcionaran documentos en los que mostraran un resultado negativo en pruebas de COVID-19, aunque la semana pasada dijeron que no pedirían una prueba para aquellos que pasaran menos de 72 horas en el país.

Pero, alrededor de 2,000 migrantes ingresaron sin registrarse. Además, periodistas de la AP vieron a otros cruzando la frontera de manera ilegal cerca del cruce oficial. No hubo reportes de violencia.

El ejército de Guatemala dijo que establecería puntos de control en el territorio para revisar los documentos de los migrantes. En ocasiones anteriores han colocado barricadas en el interior del país para reducir grupos más grandes. Un acuerdo regional les permite a los ciudadanos de Honduras transitar por Guatemala.

Los gobiernos de la región dejaron claro que estaban al tanto de la situación el miércoles.

Guatemala ha abierto todas sus fronteras, incluida la que comparte con México. (Foto: Reuters/Luis Echeverria)
Guatemala ha abierto todas sus fronteras, incluida la que comparte con México. (Foto: Reuters/Luis Echeverria)

La agencia de inmigración de México dijo en un comunicado que implementaría una “migración segura, ordenada y regular” y que no haría nada para promover la formación de una caravana. La embajada de Estados Unidos en Honduras tuiteó el miércoles que la migración al territorio estadounidense era más difícil que nunca en este momento, y más peligrosa a causa del coronavirus.

El flujo de migrantes que se dirigía hacia el norte desde Centroamérica había disminuido drásticamente durante la pandemia debido a que las naciones a lo largo de la región cerraron sus fronteras. La mayoría de los refugios para migrantes ubicados en el trayecto tuvieron que cerrar sus puertas a los recién llegados para impedir que el virus se propagara en poblaciones vulnerables. México y Estados Unidos repatriaron a cientos de migrantes para tratar de reducir la población en los centros de detención.

Actualmente, Guatemala ha abierto todas sus fronteras, incluida la que comparte con México. Pero la frontera entre Estados Unidos y el territorio mexicano sigue cerrada a todos los viajes no esenciales, y el gobierno estadounidense suspendió por completo todas las actividades en su sistema de asilo en la frontera sur durante la pandemia.

México intentó trasladar en autobús a solicitantes de asilo varados en su frontera norte a otras partes del territorio y de regreso a sus países de origen. Por lo general, México ha ofrecido a los migrantes la oportunidad de solicitar asilo allí, pero muchos tienen la mente puesta en Estados Unidos. También es probable que los migrantes tengan mayores dificultades para encontrar trabajo actualmente en México, debido a que se prevé que la economía se contraiga un 10% este año por el impacto de la pandemia.

*Con información de AP

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