Descubren que el cerebro humano puede generar neuronas hasta los 90 años

Una nueva investigación científica comprueba la existencia de la neurogénesis, una técnica que podrían sentar las bases para el desarrollo de nuevas terapias que permitirán frenar el avance de enfermedades neurodegenerativas

La región del cerebro llamada hipocampo tiene un rol clave en la memoria, y al parecer, en la llamada neurogénesis o creación de neuronas (Getty)
La región del cerebro llamada hipocampo tiene un rol clave en la memoria, y al parecer, en la llamada neurogénesis o creación de neuronas (Getty)

¿Nuestras neuronas siguen reproduciéndose mientras vivimos o solo nacemos con una gran cantidad que luego vamos perdiendo a lo largo de nuestra existencia?

Científicamente se sabe que la región del cerebro llamada hipocampo tiene un rol clave en la memoria, y se discutía si reemplazaba las neuronas nuevas, como ocurre con los glóbulos rojos en la sangre.

Según un reciente estudio científico, un equipo internacional de investigadores demostró que en el hipocampo del cerebro humano hay células madre que permiten generar neuronas a lo largo de toda la vida mediante un proceso denominado neurogénesis adulta, algo que se sabía del cerebro de algunos animales como los roedores, pero que nunca se había demostrado en humanos adultos.

Imagen de la circunvolución dentada humana que muestra neuronas inmaduras (en rojo) y maduras (azul) en la capa de células granulares del hipocampo. (Créditos: LlorensLab)
Imagen de la circunvolución dentada humana que muestra neuronas inmaduras (en rojo) y maduras (azul) en la capa de células granulares del hipocampo. (Créditos: LlorensLab)

En el de los investigadores, se revela que las enfermedades neurodegenerativas atacan específicamente a estas células madre del hipocampo, impidiendo la regeneración de nuevas neuronas sanas. La investigación, liderada por María Llorens-Martín, investigadora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO), centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid, se publica hoy en “Science”.

Estos hallazgos podrían ser útiles para desarrollar estrategias terapéuticas para prevenir o ralentizar algunos de los síntomas que acompañan estas enfermedades”, explicó Llorens-Martín en una rueda de prensa en la que presentaron los resultados del importante estudio.

Existe algún componente de células que sigue reproduciéndose aún en edad adulta, inclusive hasta llegar a los 90 años. Pero se trata de un porcentaje mínimo que no se sabe cuánto repercute en la interconexión neuronal existente. En el nuevo trabajo publicado en Science, los científicos españoles observan que en que en algunas enfermedades como Demencia, Parkinson, Alzehimer, existen alteraciones en las células granulares, que son un tipo específico de neuronas. Las mismas están alteradas y proliferan menos, incluso en la microvasculación de los pequeños vasos. Estas enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o la demencia genera que el hipocampo se vuelva más chico, disminuya su tamaño”, explicó a Infobae el doctor Gustavo Sevlever, neuropatólogo y Director de Docencia e Investigación de la Fundación FLENI.

Existe algún componente de células que sigue reproduciéndose aún en edad adulta, inclusive hasta llegar a los 90 años (Getty)
Existe algún componente de células que sigue reproduciéndose aún en edad adulta, inclusive hasta llegar a los 90 años (Getty)

“Concretamente no había estudios suficientes que prueben en la actualidad que hay una fuerte repoblación neuronal importante durante el transcurso de nuestra vida adulta como ocurre por ejemplo con la sangre, el hepitelio, etc”, pero esta investigación es prometedora y habrá que continuarla”, agregó Sevlever.

La investigación se hizo con 48 muestras de cerebro proporcionadas por el Banco de Cerebros de la Fundación CIEN: 15 pertenecían a personas neurológicamente sanas (denominadas grupo control) y 33 a otras con distintas dolencias como esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad de Huntington, párkinson, demencia con cuerpos de Lewy, y demencia frontotemporal. Las muestras procedían de sujetos de entre 43 y 89 años de edad; 16 mujeres y 32 hombres.

Neurogénesis, la clave de la reconstrucción neuronal

Fotografía de células madre en el hipocampo humano adulto - CBMSO/CSIC/UAM
Fotografía de células madre en el hipocampo humano adulto - CBMSO/CSIC/UAM

La neurogénesis es un proceso clave para la generación, adquisición y almacenamiento de nuevas memorias en el cerebro. Es un proceso muy complejo que se da en distintas etapas en las que las células madre se dividen y crean “hijas” que proliferan activamente y van madurando hasta dar lugar a una neurona sana. A lo largo del proceso, las neuronas denominadas ‘inmaduras’ pasan por distintos estados de maduración. “La neurogénesis es la aparición de nuevas neuronas por mitosis (reproducción de las anteriores) que tendría la función hipotética de reemplazo de aquellas neuronas que mueren. Se sabe que es un porcentaje pequeño”, precisó Sevlever.

Y agregó: “Nacemos con exceso de neuronas. Se estima aproximadamente que son 86 mil millones de neuronas. Y a lo largo de la vida las vamos descartando. Los precursores neuronales que no se integran al circuito neuronal se mueren. Aparte de las enfermedades neurodegenerativas, y las causas naturales, el alcohol es un tóxico neuronal importante, junto con las drogas duras que tienen efecto neurotóxico fuerte que deteriora las neuronas. Respecto de la reproducción neuronal, hoy se conoce que menos del 0,1% se reproducen. Obviamente estos son estudios pos morten donde la autopsia es la última foto de la película del cerebro”.

La existencia de la neurogénesis era conocida y experimentada en roedores, pero hasta ahora los científicos no habían logrado identificar la fuente, el origen, de estas nuevas neuronas. El estudio, que utilizó sofisticadas técnicas para el manejo y la visualización de las muestras cerebrales, permitió reconstruir, por primera vez, todos los pasos del proceso de neurogénesis humana, demostrar la existencia de la neurogénesis en humanos adultos e, incluso, visualizar a las células ‘hijas’ mientras se estaban dividiendo.

El estudio, que utilizó sofisticadas técnicas para el manejo y la visualización de las muestras cerebrales, permitió reconstruir, por primera vez, todos los pasos del proceso de neurogénesis humana (Getty Images)
El estudio, que utilizó sofisticadas técnicas para el manejo y la visualización de las muestras cerebrales, permitió reconstruir, por primera vez, todos los pasos del proceso de neurogénesis humana (Getty Images)

El segundo hallazgo del estudio se refiere al nicho neurogénico hipocampal, el área que “crea el entorno ideal para que las nuevas neuronas puedan madurar y sobrevivir y que está formado por células gliales y vasos sanguíneos”, explicó la investigadora. Los científicos sabían de su existencia en roedores pero su composición y estructura en humanos era desconocida hasta la fecha. El estudio ha demostrado su existencia en el ser humano y ha revelado, además, que las alteraciones que se producen en el proceso de neurogénesis durante el envejecimiento están relacionadas con fallos en el funcionamiento de este nicho.

El hipocampo de los roedores genera nuevas neuronas a lo largo de la vida. Este proceso, llamado neurogénesis hipocampal adulta (AHN), es una forma sorprendente de plasticidad neuronal que ocurre en los cerebros de numerosas especies de mamíferos. Nuestros datos apuntan a la persistencia de AHN humana hasta la décima década de la vida humana, así como a marcadas deficiencias en este proceso en pacientes con enfermedad de Alzheimer”, describe la publicación.

Y el tercer hallazgo del estudio está relacionado con el efecto que tienen algunas enfermedades neurodegenerativas en el proceso de neurogénesis adulta en humanos. Investigaciones previas de este grupo habían demostrado que los pacientes con Alzheimer tenían menos neuronas inmaduras, “algo esperable dado que el hipocampo era una de las principales áreas alteradas por esta enfermedad”.

Descubrir la gran vulnerabilidad del hipocampo a las enfermedades neurodegenerativas, puede ser muy útil muy útil para desarrollar estrategias terapéuticas para enfermedades cerebrales (Getty Images)
Descubrir la gran vulnerabilidad del hipocampo a las enfermedades neurodegenerativas, puede ser muy útil muy útil para desarrollar estrategias terapéuticas para enfermedades cerebrales (Getty Images)

Pacientes con ELA, párkinson o huntington tienen un aumento del número de neuronas inmaduras y de células madre, “pero eso no significa que haya una mayor tasa de neurogénesis. El estudio, de hecho, revela que en estos pacientes hay más muerte celular y menos actividad de las células madre”. “Es como si el proceso -de generación de neuronas- quisiera iniciarse pero al final falla y las nuevas neuronas no adquieren una maduración correcta como la que ocurre en los sujetos control. Hemos encontrado que cada una de estas dolencias deja una firma celular específica en el proceso de neurogénesis adulta, lo que significa que hay poblaciones celulares más susceptibles al daño causado por unas patologías que otras”, señala el estudio.

Los expertos afirman que descubrir la gran vulnerabilidad del hipocampo a las enfermedades neurodegenerativas, puede ser muy útil muy útil para desarrollar estrategias terapéuticas para prevenir o ralentizar algunos de los síntomas que acompañan estas enfermedades.

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