La etapa de ascenso del Módulo Lunar del Apolo 11, con los astronautas Neil A. Armstrong y Edwin E. Aldrin Jr. a bordo, fotografiado desde los Módulos de Comando y Servicio en la órbita lunar en esta foto de julio de 1969. El astronauta Michael Collins, piloto del módulo de comando, permaneció con el Módulo de Comando /Servicio en la órbita lunar mientras Armstrong y Aldrin exploraban la Luna. El alunizaje fue el 20 de julio de 1969 (Michael Collins / NASA / Via REUTERS)
La etapa de ascenso del Módulo Lunar del Apolo 11, con los astronautas Neil A. Armstrong y Edwin E. Aldrin Jr. a bordo, fotografiado desde los Módulos de Comando y Servicio en la órbita lunar en esta foto de julio de 1969. El astronauta Michael Collins, piloto del módulo de comando, permaneció con el Módulo de Comando /Servicio en la órbita lunar mientras Armstrong y Aldrin exploraban la Luna. El alunizaje fue el 20 de julio de 1969 (Michael Collins / NASA / Via REUTERS)

La misión espacial estadounidense a la Luna en 2024 ahora se llamará Artemisa, anunció el lunes la NASA, que solicitó un presupuesto adicional al Congreso para mantener el cronograma acelerado.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, anunció el nuevo nombre el lunes por la noche durante una conferencia telefónica con la prensa para detallar la extensión presupuestaria de 1.600 millones de dólares que la agencia estima necesitará para cumplir con su presupuesto anual y financiar los cohetes y vehículos espaciales necesarios para que los astronautas caminen por la Luna.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine habla a los trabajadores de NASA en el Centro Espacial Kennedy de Cape Canaveral, Florida, (REUTERS/Mike Brown)
El administrador de la NASA Jim Bridenstine habla a los trabajadores de NASA en el Centro Espacial Kennedy de Cape Canaveral, Florida, (REUTERS/Mike Brown)

Artemisa, hija de Zeus, es la hermana gemela de Apolo y "la diosa de la Luna", dijo Bridenstine. A su vez, Apolo es el nombre del programa que envió a doce astronautas estadounidenses a la Luna de 1969 a 1972.

En marzo, la administración de Donald Trump anunció que el regreso de astronautas estadounidenses a la Luna, que incluirá a la primera mujer, tendría lugar en 2024 y no en 2028, como se había previsto anteriormente.

El presupuesto anual total de la NASA es actualmente de unos 21.500 millones de dólares, de los cuales 4.500 millones se gastan en el año fiscal 2019 (que termina en septiembre) en el mega cohete SLS, el vehículo Orion y en el desarrollo de la futura estación en órbita lunar, tres elementos indispensables para el regreso de Estados Unidos a la Luna.

Ilustración artística del futuro SLS.
Ilustración artística del futuro SLS.

Si bien se mencionó la cifra de 8.000 millones de dólares adicionales por año, él respondió que este monto estaba "muy por encima de lo que se está considerando dentro de la agencia".

El responsable de la agencia espacial no especificó cuánto costará la misión en su totalidad. "Me gustaría mucho responderte eso", dijo al ser preguntado Bridenstine, quien ahora deberá convencer al Congreso de aprobar los fondos solicitados.

(Con información de AFP)

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