Un voraz agujero negro creó el objeto más brillante del universo, según un estudio

Este fenómeno astronómico no solo resalta por su inusitada luminosidad, sino también por ser impulsado por el agujero negro de mayor tasa de crecimiento conocido, consumiendo diariamente una masa equivalente a la del Sol

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Astrónomos identificaron el cuásar más luminoso conocido en el universo. (Imagen Ilustrativa Infobae)
Astrónomos identificaron el cuásar más luminoso conocido en el universo. (Imagen Ilustrativa Infobae)

Astrónomos identificaron lo que podría ser el objeto más brillante y luminoso del universo: un cuásar que emite una luz 500,000 millones de veces más intensa que la de nuestro Sol.

Según el Observatorio Europeo Austral, los cuásares son deslumbrantes remolinos de gas ultracaliente y en rápido movimiento producidos por agujeros negros gigantes. Este cuásar en concreto está impulsado por el agujero negro de crecimiento más rápido conocido por el ser humano, que devora el equivalente a un sol al día.

Además, este extraordinario objeto estuvo “oculto a plena vista” durante varias décadas antes de ser descubierto, según el observatorio, que añadió que era tan brillante que inicialmente se clasificó como una estrella no demasiado lejos de la Tierra.

De hecho, el cuásar, llamado J0529-4351, está tan lejos que su luz tardó más de 12.000 millones de años en llegar hasta nosotros, y tiene una masa 17.000 millones de veces superior a la del Sol. “Los cuásares siguen siendo objetos raros, así que cada vez que encontramos uno, son como piedras preciosas en un montón de tierra que hemos estado revolviendo”, dijo en un correo electrónico Christian Wolf, profesor de la Universidad Nacional de Australia y autor principal del estudio, que se publicó el lunes 19 de febrero en Nature Astronomy.

La luz de un cuásar tardó más de 12.000 millones de años en llegar a la Tierra. (EFE)
La luz de un cuásar tardó más de 12.000 millones de años en llegar a la Tierra. (EFE)

El estudio de los cuásares es importante porque “la mayoría de las grandes galaxias contienen un agujero negro masivo en su centro, y han afectado al desarrollo de sus galaxias anfitrionas”, escribió Wolf, añadiendo que una investigación de este tipo podría avanzar en nuestra comprensión de la expansión del universo en el futuro.

El nombre “cuásar” es un guiño a las propiedades estelares de los objetos y significa “fuente de radio cuasiestelar”. Según Wolf, la luz emitida por este cuásar es 20.000 veces más intensa que la de la Vía Láctea. Tan intensa, que si el objeto se situara en el centro de la Vía Láctea, “nunca volvería a hacerse de noche en la Tierra”. “Incluso con el Sol apagado, habría crepúsculo”, dijo.

Aunque el cuásar puede parecer hermoso y onírico en la impresión artística, Wolf compara el objeto con “un huracán gigante con el agujero negro en el ojo de la tormenta”, o “las mayores puertas al infierno que hemos encontrado en cualquier lugar del universo”, dado el enorme tamaño de su disco de acreción, es decir, la materia que es atraída hacia el agujero negro.

Los cuásares son considerados objetos raros y valiosos en el estudio astronómico. (Europa Press)
Los cuásares son considerados objetos raros y valiosos en el estudio astronómico. (Europa Press)

“Tenemos que suponer que este cuásar es el lugar más violento que conocemos en el Universo porque: el disco de acreción visible tiene 7 años luz de diámetro”, dijo en su correo electrónico. Esto significa que cabría esperar temperaturas abrasadoras, fuertes campos magnéticos y velocidades del viento que oscilan entre miles de kilómetros por segundo atravesando el borde exterior, y “relámpagos de tamaño cósmico descargándose por todas partes.

Sin embargo, Wolf tiene palabras tranquilizadoras para cualquiera que se sienta nervioso ante un agujero negro tan masivo. “El monstruo no sólo está muy lejos... su luz ha viajado más de 12.000 millones de años para llegar hasta nosotros. Eso también significa que el agujero negro ha dejado de crecer hace mucho tiempo”.

Wolf, que ha descrito su trabajo en busca de cuásares como una “búsqueda del tesoro”, añadió que descubrir este cuásar en particular le puso una “gran sonrisa” en la cara, alimentándole con una “sensación de asombro de que cosas tan extremas como ésta existan”.

(c) 2024 , The Washington Post

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