Cuál es el único destino del mundo que experimenta un aluvión de turistas en tiempos de pandemia

Se trata de las Islas Chatham de Nueva Zelanda, lugar que concentra un importante número de turistas en un contexto en donde el coronavirus ha arrasado la industria de viajes

¿Cuál es el único destino que en pandemia y en plena crisis aguda del sector turístico vive un aluvión de turistas?
¿Cuál es el único destino que en pandemia y en plena crisis aguda del sector turístico vive un aluvión de turistas?

El nuevo coronavirus y la pandemia por COVID-19 han diezmado la industria del turismo, y con ella a los hoteles, restaurantes, compañías aéreas y a todo el ecosistema que vive de los viajes. Pero un destino en particular goza de un aluvión de turistas, nadie sabe muy bien por qué.

Se trata de las Islas Chatham, un archipiélago ubicado en un sector remoto del océano Pacífico, técnicamente dentro del territorio de Nueva Zelanda, pero casi en el límite. Son 10 islas ubicadas en un radio de 40 kilómetros, a unos 800 kilómetros al este de Christchurch, Nueva Zelanda.

Las Islas Chatham evocan visiones de una tierra salvaje y remota unida al océano. Forman parte del territorio de Nueva Zelanda
Las Islas Chatham evocan visiones de una tierra salvaje y remota unida al océano. Forman parte del territorio de Nueva Zelanda

Este territorio denominado “Rekohu” en lengua moriori, tenía nada más que 717 habitantes en el último censo, el realizado en 2001. De acuerdo a lo explicado en el sitio web del pueblo, se describen cómo “una parte especial del mundo, una parte única del patrimonio, el entorno natural, las plantas y los animales de Nueva Zelanda”.

Las islas son de origen volcánico y tienen una vista accidentada y azotada por el viento con hábitats delicados que pueden ser fácilmente dañados por los elementos y la humanidad. Con diversos paisajes y una historia fascinante, las islas Chatham son famosas por su abundante industria pesquera y los esfuerzos de conservación que protegen a muchas especies raras y en peligro de extinción.

El ave "prosthemadera novaeseelandiae chathamensis"
El ave "prosthemadera novaeseelandiae chathamensis"

Cuenta con algunas particularidades que la convierten en un destino tan buscado por aquellos que desean desconectarse de todo y de todos, ...particularmente de un virus tan contagioso y cambiante como es el SARS-CoV-2:

-No necesitás pasaporte

-No hay redes de telefonía móvil en la isla; los teléfonos solo pueden usarse para fotografías y disfrutar de estar desconectado por un tiempo

-La electricidad es estándar para Nueva Zelanda en 240 voltios de corriente alterna . A veces, -advierten- no es confiable, por lo que recomiendan protección contra sobretensiones en sus dispositivos

Las islas sufren de sobreturismo, es decir que lidian con una masificación turística en la que la demanda sobrepasa de manera importante la oferta
Las islas sufren de sobreturismo, es decir que lidian con una masificación turística en la que la demanda sobrepasa de manera importante la oferta

-Empacar ropa para condiciones climáticas variables puede ser una buena idea. Pensar en términos de capas de ropa y protección del sol, el viento y la lluvia. Se recomiendan zapatos resistentes para caminar

-Hay una diferencia horaria de 45 minutos en las islas Chatham, por delante de la hora de Nueva Zelanda continental, a no olvidarse ajustar el reloj dependiendo en que parte de las islas uno se encuentre

-No hay taxis. El transporte desde la aerolínea debe coordinarse con su alojamiento, al igual que cualquier vehículo de alquiler antes de su visita

La paloma maorí o "prosthemadera novaeseelandiae chathamensis" abunda en la zona
La paloma maorí o "prosthemadera novaeseelandiae chathamensis" abunda en la zona

-Recomiendan consultar con su proveedor de alojamiento sobre cualquier necesidad especializada o alergia, ya que las Islas Chatham a menudo tienen suministros médicos limitados para requisitos específicos y urgencias médicas

-Hay un pequeño hospital con un médico residente y enfermeras disponibles , Air Chathams siempre recomienda un seguro de viaje para cualquier viaje aéreo

-Con profundas conexiones familiares y herencia local, muchos lugares de interés se encuentran en terrenos privados y requieren el permiso del propietario para visitarlos. Si no está seguro, pregunte primero

Aunque la influencia del océano impide que haya temperaturas extremas, trae un desfile de distintos tipos de clima a las islas
Aunque la influencia del océano impide que haya temperaturas extremas, trae un desfile de distintos tipos de clima a las islas

¿Qué actividades propone?

Es un lugar ideal para pasear por una de las muchas playas, desde una caminata corta hasta la caminata de 4 horas a lo largo de las arenas blancas de la bahía de Waitangi o la caminata de 1 hora y media desde Waitangi hasta Te One.

También es recomendable visitar las hermosas reservas Ocean Mail Scenic Reserve, Henga Scenic Reserve, JM Barker (Hapupu) Scenic Reserve y Nikau Bush Walk. Se puede recorrer también la isla Pitt en un día. Su atractivo es que se trata de la primera isla de Nueva Zelanda en ver el sol, y sus atracciones incluyen Mount Hakepa (o “Walk ‘em up” como se conoce localmente), Flowerpot Bay y la cárcel junto al acantilado, Waihere Head, Glory Cottage y Ellen Elizabeth Preece Conservation Covenant.

A 800 kilómetros al este de la Isla Sur, las islas Chatham son parte de un vasto continente sumergido conocido como Zealandia
A 800 kilómetros al este de la Isla Sur, las islas Chatham son parte de un vasto continente sumergido conocido como Zealandia

Una estatua del personaje local Tame Horomona Rehe (conocida como Tommy Solomon) se encuentra en una pequeña reserva territorial privada como un monumento. Fue reconocido como el último Moriori de sangre pura vivo antes de su muerte en 1933. El público puede visitarlo, pero piden por favor no tocar la estatua.

Se puede embarcar en un barco de pesca para experimentar la captura de los abundantes y frescos kai moana (mariscos) que los residentes de la isla disfrutan durante todo el año. Existen límites y prácticas locales para preservar estos valiosos recursos y una temporada de veda para el cangrejo de río (comercial y recreativo) desde el 1 de marzo hasta el 30 de abril de cada año.

La petroica de las Chatham representa una excelente y satisfactoria historia de conservación
La petroica de las Chatham representa una excelente y satisfactoria historia de conservación

Un paraíso para los fotógrafos y observadores de aves: nunca faltarán los buenos paisajes y oportunidades de excelentes fotos, sin importar la hora del día. A no olvidar la cámara, o en su defecto el “smartphone”, que su cámara será lo único que podrá aprovechar.

En un año típico, Chatham, cuyas dos principales islas pobladas son la isla Chatham y la isla Pitt, recibe alrededor de 2.000 turistas. Eso se compara con unos 700 residentes a tiempo completo, la mayoría de los cuales vive en la isla Chatham, la más grande del archipiélago. Pero 2020 no es un año típico.

Geográficamente aisladas durante millones de años, las islas Chatham presenciaron la evolución de especies únicas de aves y plantas
Geográficamente aisladas durante millones de años, las islas Chatham presenciaron la evolución de especies únicas de aves y plantas

La lejanía de los Chatham por lo general lo convierte en una parte del país que los neozelandeses nunca llegan a visitar. Ahora, esa lejanía es una ventaja, ya que los kiwis hambrientos de viajes se dirigen a las islas como una forma de sentirse como si estuvieran en unas vacaciones lejanas sin tener que ponerse en cuarentena o tomar una prueba de COVID-19.

Según explicó Jackie Gurden, gerente de turismo de las islas y una de los 717 habitantes, “todo sucedió bastante rápido”.

“Es un poco más caro salir aquí, así que no hay gente joven que busque unas vacaciones baratas y no hay resorts de playa ni nada por el estilo”, precisó.

Con solo océano en todos los puntos de la brújula, las islas Chatham son famosas, con razón, por los mariscos frescos y la fascinante vida marina
Con solo océano en todos los puntos de la brújula, las islas Chatham son famosas, con razón, por los mariscos frescos y la fascinante vida marina

Pero una vez que la pandemia mantuvo cerradas las fronteras internacionales, Tourism New Zealand, la junta nacional de turismo oficial del país, tuvo que pasar de comercializar su país a turistas extranjeros a fomentar los viajes nacionales. Eso de repente convirtió a los Chathams, que suelen estar somnolientos, en un producto candente para los locales.

La demanda, sin embargo, supera con creces la oferta. De acuerdo a datos de la oficina de turismo, se estima que hay 150 camas en las islas en una combinación de hoteles, albergues, casas de huéspedes y residencias locales que figuran en sitios como Airbnb. La mayor parte de las propiedades son de propiedad privada y está prohibido acampar.

El lobo marino de Nueva Zelanda o lobo marino del sureste (Arctophoca fosteri) es una especie de mamífero pinnípedo de la familia de los otáridos
El lobo marino de Nueva Zelanda o lobo marino del sureste (Arctophoca fosteri) es una especie de mamífero pinnípedo de la familia de los otáridos

La única aerolínea que sirve al archipiélago es Air Chathams, que opera sólo unos pocos vuelos por semana entre la isla de Chatham y lo que los lugareños llaman “el continente”.

Por lo general, la temporada turística dura aproximadamente de noviembre a marzo, que es verano en el hemisferio sur. Pero ahora, todo el alojamiento en la isla está completamente reservado hasta junio de 2021. Incluso la gerente de turismo, Gurden, que vive en la Isla Norte de Nueva Zelanda, no está segura de poder encontrar un lugar para dormir en su próxima visita.

Fotos: Shutterstock

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