La importancia del bastón verde para distinguir a una persona con visibilidad reducida de una no vidente

Se aproxima la fecha que busca resaltar la utilidad de esta herramienta esencial, y el Centro Mayo de baja visión difunde su campaña “Bastón verde es baja visión” con el objetivo de informar a la sociedad sobre este instrumento de orientación y movilidad

Cada 26 de septiembre se conmemora el Día del Bastón Verde,
Cada 26 de septiembre se conmemora el Día del Bastón Verde,

Cada vez toma más vigor e importancia comprender la distinción entre una persona ciega y con visión reducida. Además de la búsqueda de identidad e integración, existen varios factores en el desarrollo del aprendizaje de quienes sufren de esta patología.

El bastón verde fue creado por la profesora Perla Catherine Mayo (MN 76388), quien lo define como el instrumento de orientación y movilidad que identifica a las personas que tienen baja visión, y promueve que las personas con baja visión o limitación de su campo visual circulen por la calle con un bastón de dicho color.

En este sentido, cada 26 de septiembre se conmemora el Día del Bastón Verde, con el objetivo de promover la utilidad de la herramienta que persigue dos objetivos: además de ayudarle como guía a quien lo usa permite a los transeúntes identificar a las personas que posean dicha condición y así poder ayudarlos mejor en caso de ser necesario.

La idea surgió en Argentina de la mano de la una profesora uruguaya de educación especial pero radicada en nuestro país. Mayo inició un movimiento debido a la experiencia de una de sus alumnos quien tenía problemas de baja visión y se manejaba con un bastón blanco y certificado de discapacidad con ceguera. Perla había descubierto un problema: cuando esas personas subían a un medio de transporte público y usaban un teléfono móvil eran agredidos por gente que creía que su ceguera era falsa y estaba sacando una ventaja por ello.

La idea surgió en Argentina de la mano de la una profesora uruguaya de educación especial pero radicada en nuestro país. Mayo inició un movimiento debido a la experiencia de una de sus alumnos quien tenía problemas de baja visión (Shutterstock)
La idea surgió en Argentina de la mano de la una profesora uruguaya de educación especial pero radicada en nuestro país. Mayo inició un movimiento debido a la experiencia de una de sus alumnos quien tenía problemas de baja visión (Shutterstock)

El hallazgo de Perla fue absolutamente casual, luego de pintar el primer bastón de color verde (1995) cambió para siempre su vida y la de los afectados de baja visión. Ella hace 30 años que imparte educación para ciego y personas con baja visión.

A partir de aquellos días, Perla inició una larga lucha cuyos resultados pudieron plasmarse muchos años después en el Centro Mayo de Baja Vision, una institución que actualmente ayuda a las personas en todo el proceso de evaluación, rehabilitación y brinda apoyo terapéutico para mejorar la calidad de vida de aquellas personas diagnosticadas con baja visión.

La Organización Mundial de la Salud estima que el 11% de la población padece “alguna disminución severa visual”. En el mundo hay 246 millones de personas que tienen baja visión, y por todos ellos es muy importante que se difunda la existencia del Bastón Verde, como símbolo de identificación y pertenencia.

Un elevado número de personas en el mundo tienen baja visión, por patologías como glaucoma, retinopatía diabética o retinitis pigmentaria. Ven, pero escasamente y de muy variadas formas.

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A través de un tratamiento de baja visión se le puede enseñar a un paciente a maximizar su remanente de visión con ayudas ópticas: microscópicos, telescópicos, lupas de alta graduación o filtros especiales. Para la rehabilitación visual también pueden ser útiles las ayudas no ópticas como las hojas de alto contraste o rotuladores especiales.

Estos pacientes que se encuentran entre el límite del ver y el no ver rechazan el uso del bastón blanco, sencillamente porque se niegan a que se los considere ciegos. A partir de un trabajo experimental en Argentina se les propuso a un grupo de pacientes de baja visión adquirir su independencia utilizando un instrumento de orientación y movilidad que sería un bastón de color verde, que los identificaría como personas que ven poco pero que no son ciegas. La aceptación fue tan buena que aparecieron leyes en el mundo avalando su importancia.

Estos pacientes que se encuentran entre el límite del ver y el no ver rechazan el uso del bastón blanco (Shutterstock)
Estos pacientes que se encuentran entre el límite del ver y el no ver rechazan el uso del bastón blanco (Shutterstock)

En Argentina se encuentra vigente la Ley Baston Verde, desde el año 2002, al igual que en Uruguay desde el año 2011. El uso y reconocimiento del Bastón Verde ya forman parte de una de la misma. Y ya se está utilizando en otros países latinoamericanos como Costa Rica, Brasil , Chile, Nicaragua, Colombia, Paraguay, México, Ecuador, Bolivia, Panamá, Venezuela,

Hace falta una fuerte campaña para difundir e informar a la sociedad sobre este instrumento de orientación y movilidad. El bastón verde indica que esa persona tiene dificultades para su desplazamiento. Y por tal motivo necesitan de algún tipo de ayuda. Las personas deben educarse y educar a otros para hacer una sociedad que contenga, incluya y proteja a las personas con baja visión, una comunidad que ha sido marginada y agredida durante mucho tiempo.

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