Vitor es un ingeniero portugués que tras varios empleos fallidos pasó tres años de su vida durmiendo en la calle. Sin embargo, su historia cambió completamente y  hoy es una estrella de la publicidad
Vitor es un ingeniero portugués que tras varios empleos fallidos pasó tres años de su vida durmiendo en la calle. Sin embargo, su historia cambió completamente y  hoy es una estrella de la publicidad

Vitor Leitão no puede borrar de sus recuerdos. La sensación del frío del suelo helado recorriendo cada uno de sus huesos, de la desesperación que sentía cada vez que tenía que buscar un lugar para dormir o de cómo pedía al cielo que no llueva para poder descansar en paz. Durante tres años, este ingeniero portugués de 62 años pasó el hambre y el frío de una vida sin techo.

Sin embargo, todo cambió un día que parecía igual que cualquier otro, pero que transformó su vida para siempre. Llamó la atención de Fred O Castro, el fundador de la agencia publicitaria Sonder People, quien observó al hombre durmiendo en la calle y vio algo más.

Tuvieron una breve conversación, y pronto este hombre sin techo se convirtió en una estrella de las publicidades e incluso llegó a ser tapa en Vogue Portugal.

Relajado, con una camisa estilo hawaiana, gafas, pantalones cortos y chancletas
Relajado, con una camisa estilo hawaiana, gafas, pantalones cortos y chancletas

"Su barba, sus ojos, su expresión, sus rasgos… Se podía ver el carisma en su rostro", describió a Vogue Castro. "Parecía una persona interesante y diferente. Tenía el tipo de mirada que aman los directores de casting. Le pregunté si alguna vez había pensado en rodar anuncios para la televisión y me dijo: 'No, pero, ¿por qué no?'".

La tapa más reciente de la edición de Vogue Portugal muestra al hombre de 62 años totalmente cambiado, renovado y como si nunca hubiera pasado por una situación de calle. "Si la agencia no me hubiera seleccionado, no habría hecho todos los trabajos que he llevado a cabo en los tres últimos años". Entre ellos, una campaña para una marca ecológica en la que interpretó a Santa Claus.

Cambiar de realidad 

Otro caso que también marco un precedente fue el del preso más sexy del mundo. Al terminar su condena, se encontró con que marcas internacionales se estaban peleando para tenerlo en sus pasarelas
Otro caso que también marco un precedente fue el del preso más sexy del mundo. Al terminar su condena, se encontró con que marcas internacionales se estaban peleando para tenerlo en sus pasarelas

El caso de Leitão guarda ciertas similitudes con otras historias. Una de ellas es la de Jeremy Meeks, conocido como el preso más sexy del mundo, que luego de cumplir una condena en la cárcel de California dio un salto a la fama luego de que la foto que le sacaron al arrestarlo se convirteira en viral. Hoy es un modelo consolidado e influencer de la moda, con más de un millón de seguidores en su cuenta de Instagram.

Meeks, que quedó en libertad en marzo de 2016, tuvo su primera aparición en una pasarela en febrero del 2017 durante el desfile de Phillip Plein en la Semana de la Moda de Nueva York y, desde entonces, las marcas de lujo luchan para que el modelo desfile en sus pasarelas.

Otra situación parecida es la del joven John Economou, que se hizo famoso en las redes tras ser descubierto por las top models Kendall Jenner y Gigi Hadid en la playa de Venice Beach, donde dormía hace dos años.

"Estábamos platicando y dijeron que debería ser modelo en Los Ángeles. Les conté mi historia, les dije que había sido modelo en mi ciudad y cómo había llegado aquí para perseguir mi sueño y tratar de conseguir una agencia, cómo estaba viviendo una vida como hippie, viviendo en la playa", dijo en una entrevista al Daily Mail.

Gracias al primer contacto con las modelos, John comenzó su carrera en el mundo del modelaje, incluso en la misma compañía en la que comenzó Jenner. Influencer, seleccionado para las mejores campañas, todo fue un camino de ida gracias a las dos modelos.

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En Argentina, uno de los ejemplos fue el de Guido Fuentes, oriundo de Bolivia. Fue el creador de la primera agencia de modelos de la Villa 31. Falleció por causas naturales a principios del 2018, pero su legado sigue vigente, ya que instaló un precedente en el país al idear desfiles en la Villa 31 y a romper con todos los prejuicios.

La compañía de Guido Models llegó a oídos de todo el mundo, incluso realizaron un filme, presentado en BAFICI
La compañía de Guido Models llegó a oídos de todo el mundo, incluso realizaron un filme, presentado en BAFICI

Guido Fuentes había nacido en la ciudad de Cochabamba, en Bolivia, pero hacía más de 20 años que vivía en la Villa 31. Era una persona sumamente querida en el lugar porque había logrado decirle al mundo que la belleza está en todas partes, no sólo en las pasarelas más lujosas.

En la agencia de modelos, cuatro fueron seleccionados para participar en diferentes obras de Flavio Mendoza
En la agencia de modelos, cuatro fueron seleccionados para participar en diferentes obras de Flavio Mendoza

Su misión imposible llegó a todos los rincones de América Latina, y de allí al mundo entero, tanto que en octubre del 2015 un documental sobre él y su causa se estrenó en el BAFICI, dirigido por Julieta Sans.

Cuatro jóvenes representadas por su agencia llegaron a participar en las obras de Flavio Mendoza a fines del año pasado. Además, Guido diseñaba él mismo la vestimenta que sus modelos vestían, montaba desfiles en fiestas parroquiales dentro del asentamiento, e incluso llevó a sus modelos a un desfile en Cochabamba, su ciudad natal.

Su trabajo fue algo único en Argentina. Con más de 18 modelos en el staff, demostró que las barreras de los lugares marginales no impiden poder soñar y desarrollar una carrera profesional.

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