Glosario de tecnología: qué significa Criptografía simétrica

Conocer el significado de nuevas palabras ayudará a incrementar el conocimiento y vocabulario por igual

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La tecnología es muy útil en las actividades diarias. (Infobae)
La tecnología es muy útil en las actividades diarias. (Infobae)

La tecnología evoluciona a pasos agigantados, transformando cada aspecto de nuestra vida cotidiana, desde cómo nos comunicamos hasta la manera en que trabajamos y nos entretenemos. Con la aparición constante de nuevos términos, conceptos y dispositivos, mantenerse actualizado se ha vuelto una tarea imprescindible para personas en todos los ámbitos, ya sean profesionales, estudiantes o simplemente entusiastas del tema.

Este glosario de tecnología brinda información de MuyTecnológicos para que cualquier persona pueda tener una comprensión clara de los términos más relevantes en este campo que está en constante evolución. A través de definiciones, ejemplos y explicaciones es posible ampliar el conocimiento. Desde conceptos fundamentales hasta las últimas innovaciones, este glosario está destinado a ser una referencia indispensable para navegar con confianza en el vasto mundo de la tecnología.

Qué significa Criptografía simétrica

La tecnología es sumamente útil en las actividades diarias. (Reuters)/Dado Ruvic
La tecnología es sumamente útil en las actividades diarias. (Reuters)/Dado Ruvic

La criptografía simétrica es un tipo de cifrado que se basa en el uso de una sola clave para encriptar y desencriptar la información. Esta clave es compartida entre los dos usuarios que intercambian información a través de un canal seguro.

¡Bienvenidos al mundo de la criptografía simétrica! La criptografía simétrica es una técnica de encriptación muy segura que permite a los usuarios enviar y recibir información protegida. Esta técnica funciona mediante el uso de una única clave para encriptar y desencriptar los datos, que se comparte entre los dos usuarios involucrados. De esta forma, podemos garantizar la seguridad en el intercambio de información, manteniendo a salvo nuestros datos privados.

En lo que sigue, exploraremos las ventajas y desventajas de la criptografía simétrica, además de conocer diferentes tipos de algoritmos utilizados para ello y su historia.

Ventajas de la Criptografía Simétrica

La criptografía simétrica es una forma de cifrado en la que el mismo algoritmo se utiliza para cifrar y descifrar un mensaje. Esta técnica es ampliamente utilizada debido a sus ventajas en comparación con la criptografía asimétrica. Las principales ventajas de la criptografía simétrica son las siguientes:

  • Es más rápida que la criptografía asimétrica . La clave simétrica se usa para codificar y decodificar los datos. Por ende, no hay necesidad de intercambiar claves públicas entre los dos extremos de comunicación. Esto significa que el proceso de encriptación y desencriptación se completa mucho más rápido en comparación con la criptografía asimétrica.
  • Mayor nivel de seguridad . La clave simétrica se genera a partir del mismo algoritmo. Por lo tanto, siempre tendrá el mismo tamaño y será igualmente difícil de descifrar para un atacante, independientemente del tamaño del mensaje a encriptar. Además, estas claves suelen ser mucho más largas que las generadas por algoritmos asimétricos, lo que aumenta la dificultad para descifrarlas.
  • Fácil implementación . El uso de claves simétricas es mucho más sencillo ya que no requiere intercambiar claves públicas entre los extremos de comunicación. Esto hace que sea ideal para implementaciones en pequeña escala o limitadas en recursos informáticos.

En conclusión, la criptografía simétrica ofrece numerosas ventajas sobre otras formas de encriptación tales como mayor velocidad y facilidad de implementación, así como mayor nivel de seguridad gracias al uso del mismo algoritmo para codificar y decodificar los datos.

Desventajas de la Criptografía Simétrica

La criptografía simétrica es uno de los métodos de cifrado más antiguos y comunes utilizados para proteger la información. Aunque es una forma eficaz de protección, también presenta algunas desventajas.

Lo siguiente son algunas desventajas que se deben tener en cuenta con la criptografía simétrica:

  • La clave compartida entre el remitente y el destinatario puede ser interceptada por un tercero. Lo anterior quiere decir que, si un atacante consigue acceso a la clave, puede descifrar toda la información transmitida.
  • La gestión de claves es complicada, ya que se necesitan intercambiar las claves entre los usuarios para poder realizar el intercambio de datos. Esto puede ser demasiado complicado y costoso para muchas empresas.
  • Es necesario que ambos usuarios estén conectados en línea para intercambiar las claves. Esto no es siempre posible o práctico. Si el usuario no tiene conexión a internet, no podrá compartir una clave segura con otros usuarios.
  • La criptografía simétrica solo ofrece protección contra amenazas externas. No protege contra amenazas internas como los errores humanos o la manipulación intencional de los datos por parte del personal autorizado.
  • El rendimiento puede reducirse significativamente si se utiliza un algoritmo ineficiente o si se emplean bloques o contraseñas demasiado largos, lo que dificulta su implementación en muchos sistemas.

Tipos de Algoritmos de Criptografía Simétrica

Existen varios tipos de algoritmos de criptografía simétrica, como:

  • Algoritmo de Cifrado por Bloques . Este algoritmo divide los datos en bloques y los encripta a través del uso de una clave secreta compartida. Estos algoritmos son populares entre aquellos que quieren mantener la privacidad de sus datos.
  • Algoritmo Cifrado por Flujo . Estos algoritmos dividen la información en pequeñas partes, encriptándolas individualmente con una clave única. Están diseñados para garantizar la integridad y autenticidad del mensaje original.
  • Algoritmos Hash . Estas herramientas generan un valor único basado en el contenido del mensaje, permitiendo verificar si el contenido ha sido alterado durante su transmisión o no.
  • Algoritmos MAC (Mensajes Autenticados) . Estas herramientas proporcionan autenticación mutua entre remitentes y destinatarios. En consecuencia, los dos pueden verificar si el contenido es legítimo o no antes de proceder con la transmisión.

Estos son los principales tipos de algoritmos de cifrado simétrico disponibles hoy en día para proteger la información confidencial contra amenazas externas o accesos no autorizados.

Historia de la Criptografía Simétrica

Los primeros registros de la criptografía simétrica se remontan a la antigua Grecia, donde los militares utilizaban sistemas de sustitución para envíar mensajes en clave. Desde entonces, la criptografía simétrica ha evolucionado hasta convertirse en uno de los pilares fundamentales del campo de la seguridad informática moderna.

A continuación presentamos algunas características principales que distinguen a la criptografía simétrica:

  • Alta velocidad . Uno de los beneficios principales de usar un sistema de cifrado simétrico es que ofrece un rendimiento superior en comparación con otros tipos de cifrado como los asimétricos. Esto significa que puede procesar grandes cantidades de datos en menor tiempo sin comprometer su seguridad.
  • Clave compartida . Como ya hemos mencionado, ambas partes del intercambio necesitan compartir secretamente una misma clave para que el mensaje pueda ser descifrado correctamente por el destinatario. Por esta razón, es importante garantizar buenos mecanismos para distribuir las claves entre los participantes del intercambio y mantenerlas protegidas contra posibles ataques externos.
  • Longitud variable . El algoritmo utilizado por el sistema permite elegir diferentes longitudes para las claves según sea necesario, establecer longitudes demasiado cortas reduce drásticamente la eficacia del sistema. En contraste, longitudes demasiado largas implican mayores costos computacionales.
  • Amplia disponibilidad . El software necesario para implementar este tipo de encriptación está ampliamente disponible y su uso no requiere ninguna habilidad especial o experiencia previa en materias relacionadas con la seguridad informática. Esto lo hace ideal para aquellas personas o empresas que busquen garantizar comunicaciones rápidas y fiables sin tener que invertir recursos adicionales en herramientas avanzadas o contratar personal especializado en temas relacionados con la ciberseguridad.

La tecnología es un aliado de las personas en su día a día. (EP)
La tecnología es un aliado de las personas en su día a día. (EP)

La tecnología en la vida

La tecnología, omnipresente en cada aspecto de la vida cotidiana, puede generar inseguridad o desconcierto en algunas personas ante ciertas situaciones. No obstante, adquirir conocimientos y habilidades en este ámbito se presenta como la estrategia más efectiva para enfrentar estos desafíos.

Por caso, el estar familiarizado con técnicas como el phishing es crucial para prevenir el fraude. Esto no solo protege al individuo, sino que también le permite advertir a otros si detecta comportamientos sospechosos en los sitios web que navega.

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