Esta es la planta medicinal que sirve como antibiótico y ayuda a combatir enfermedades respiratorias: crece en Perú

Especialistas en medicina natural y científicos han centrado su interés en esta planta andina tradicional debido a sus propiedades terapéuticas

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La planta de tara - Planta ancestral y medicinal del Perú (Unah al día)
La planta de tara - Planta ancestral y medicinal del Perú (Unah al día)

La tara, utilizada durante siglos por comunidades indígenas, es una planta reconocida por su resistencia, fácil cultivo y destacadas propiedades terapéuticas. Estudios recientes han identificado en la tara compuestos con potentes efectos antibióticos naturales, lo que la convierte en una opción prometedora para tratar enfermedades respiratorias. Los beneficios curativos de su uso tradicional están siendo respaldados por la ciencia moderna.

Desde infusiones hasta extractos, esta planta surge como una herramienta eficaz en la lucha contra las infecciones respiratorias, atrayendo la atención de investigadores y profesionales de la salud a nivel mundial. Este recurso botánico nativo podría revolucionar el tratamiento de afecciones pulmonares, en un contexto donde la medicina natural gana importancia.

¿Cuál es el origen de la tara en el Perú?

Conocida científicamente como Caesalpinia spinosa, ha sido utilizada durante siglos por las comunidades indígenas de Perú. Esta planta milenaria de los Andes es vista como un valioso tesoro botánico, cuyas propiedades medicinales y aplicaciones comerciales han sido apreciadas durante mucho tiempo. Originaria de varias naciones latinoamericanas, entre ellas Venezuela, Bolivia, Ecuador y, de forma destacada, Perú, la tara ha jugado un papel crucial en la vida de las comunidades indígenas.

Tara: la planta que utilizaban los Incas para tratar enfermedades respiratorias, garganta, infecciones vaginales y para enjuagatorios bucales como el dolor de muelas
Tara: la planta que utilizaban los Incas para tratar enfermedades respiratorias, garganta, infecciones vaginales y para enjuagatorios bucales como el dolor de muelas

En nuestro país, ha sido un componente esencial en la medicina tradicional andina, empleada para tratar infecciones y como antiinflamatorio. Según un artículo de la Revista de Fitoterapia Andina, los curanderos locales utilizaban las vainas y hojas de esta planta para preparar infusiones y cataplasmas que combatían diversas enfermedades, principalmente las relacionadas con el sistema respiratorio y digestivo. Además de sus usos medicinales, la planta ha encontrado aplicaciones en la producción de tintes naturales y curtidos de cuero, reflejando su versatilidad y riqueza como recurso natural.

¿Qué propiedades medicinales tiene la tara?

Esta hierba es famosa por sus múltiples propiedades medicinales, que se deben a sus ricos componentes activos. A continuación, se detallan las principales propiedades y cómo actúan en el organismo:

1. Taninos: Los taninos son compuestos astringentes con propiedades antimicrobianas. Estos elementos permiten inhibir el crecimiento de bacterias y hongos patógenos, lo que hace de la tara una herramienta efectiva contra infecciones. Además, los taninos tienen efectos antiinflamatorios que son especialmente útiles en el tratamiento de enfermedades respiratorias. Según un estudio publicado en la Revista de Fitoterapia Andina, los taninos de la tara también contribuyen a la cicatrización de heridas al reducir la inflamación y combatir microorganismos dañinos.

En la riqueza biodiversa de Perú, la planta andina ha sido redescubierta por sus propiedades curativas. 
(Composición Infobae Perú)
En la riqueza biodiversa de Perú, la planta andina ha sido redescubierta por sus propiedades curativas. (Composición Infobae Perú)

2. Flavonoides: Los flavonoides son conocidos por sus potentes propiedades antioxidantes. Estos compuestos ayudan a neutralizar los radicales libres, protegiendo así las células del daño oxidativo y fortaleciendo el sistema inmunológico. Un artículo del Instituto Nacional de Salud (INS) de Perú señala que los flavonoides presentes en la tara también pueden mejorar la circulación sanguínea, reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y actuar como agentes antiinflamatorios, lo que añade otra capa de protección contra diversas enfermedades.

3. Alcaloides: Los alcaloides de la tara son compuestos que presentan actividades farmacológicas diversas, tales como efectos analgésicos y antibacterianos. Estos elementos pueden actuar sobre el sistema nervioso, proporcionando alivio en dolores leves a moderados y mejorando el bienestar general. La capacidad antibacteriana de los alcaloides también complementa las propiedades de los taninos, ofreciendo un espectro más amplio de acción contra patógenos.

¿Qué enfermedades pueden tratarse con la tara?

Reconocido durante siglos, y estudios contemporáneos han validado sus numerosos beneficios medicinales. Gracias a sus compuestos activos, la tara se ha demostrado efectiva en el tratamiento y prevención de diversas enfermedades. A continuación, se detallan algunas de las afecciones para las cuales la tara puede ser beneficiosa:

  • Infecciones Cutáneas: Gracias a sus propiedades astringentes y antimicrobianas, la tara puede ser utilizada en el tratamiento de heridas, cortes y quemaduras. Sus componentes activos ayudan a cicatrizar las lesiones y a prevenir infecciones cutáneas. Estudios documentados por el Instituto Nacional de Innovación Agraria (INIA) han demostrado su efectividad en la promoción de la cicatrización y la reducción de la inflamación.
  • Enfermedades Digestivas: La tara también es utilizada para el tratamiento de trastornos digestivos como la diarrea y las infecciones gastrointestinales. Los taninos actúan como astringentes, ayudando a reducir la inflamación del tracto intestinal y a combatir las bacterias patógenas, según reportes del Instituto Nacional de Salud (INS) de Perú.
  • Enfermedades Respiratorias: La tara posee propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias que la hacen útil en el tratamiento de infecciones respiratorias como la bronquitis, el asma y las infecciones pulmonares. Los taninos y flavonoides presentes en la planta ayudan a reducir la inflamación y a combatir los patógenos responsables de estas afecciones (Revista de Fitoterapia Andina).
Conocida desde tiempos ancestrales por las comunidades andinas, la hierba medicinal andina destaca por su resistencia y propiedades medicinales. 
(Composición Infobae Perú)
Conocida desde tiempos ancestrales por las comunidades andinas, la hierba medicinal andina destaca por su resistencia y propiedades medicinales. (Composición Infobae Perú)
  • Enfermedades Cardiovasculares: Los flavonoides presentes en la tara tienen propiedades antioxidantes que pueden mejorar la circulación sanguínea y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Estos compuestos ayudan a mantener la salud de los vasos sanguíneos y a prevenir la formación de placas arteriales (INS Perú).
  • Enfermedades Inflamatorias: Las propiedades antiinflamatorias de los componentes de la tara, como los taninos y flavonoides, son efectivas en el tratamiento de enfermedades inflamatorias crónicas como la artritis. Estos compuestos ayudan a reducir la inflamación y el dolor, proporcionando alivio a los pacientes.
  • Enfermedades Infecciosas: Debido a sus potentes propiedades antibacterianas y antifúngicas, la tara es útil en el tratamiento de diversas infecciones, incluyendo infecciones urinarias y aquellas causadas por hongos y bacterias resistentes a los antibióticos convencionales (INIA Perú).
Recientes investigaciones avalan su capacidad para combatir infecciones pulmonares, posicionándola como un recurso fitoterapéutico invaluable.
(Composición Infobae Perú)
Recientes investigaciones avalan su capacidad para combatir infecciones pulmonares, posicionándola como un recurso fitoterapéutico invaluable. (Composición Infobae Perú)

¿Cómo se puede utilizar la tara en sus diferentes formas?

La tara, conocida por sus propiedades medicinales, puede ser utilizada de diversas maneras para aprovechar al máximo sus beneficios. A continuación, se presentan algunos ejemplos concretos de cómo se puede emplear la tara en diferentes formas, así como testimonios de usuarios y profesionales de la salud.

1. Infusiones: Se preparan utilizando las vainas o las hojas de la planta. Este método tradicional es usado principalmente para tratar infecciones respiratorias y digestivas. Según un artículo publicado en la Revista de Fitoterapia Andina, las infusiones de tara son efectivas para reducir la inflamación y aliviar síntomas como la tos y la diarrea.

2. Extractos: Obtenidos a través de procesos de maceración y destilación, concentran los principios activos de la planta. Estos extractos se utilizan en suplementos dietéticos y como ingredientes en productos farmacéuticos para tratar diversas infecciones y enfermedades inflamatorias. Un estudio del Instituto Nacional de Innovación Agraria (INIA) confirmó la eficacia de los extractos de tara en el tratamiento de infecciones cutáneas y heridas.

Utilizada tradicionalmente para tratar infecciones, el tesoro botánico peruano ha capturado la atención de la ciencia moderna por sus compuestos antibióticos naturales.
Foto: Captura Aprendiendo a Cocinar
Utilizada tradicionalmente para tratar infecciones, el tesoro botánico peruano ha capturado la atención de la ciencia moderna por sus compuestos antibióticos naturales. Foto: Captura Aprendiendo a Cocinar

3. Polvo de Tara: Se obtiene moliendo las vainas secas de la planta. Este polvo se puede mezclar con agua o jugos para crear remedios caseros que combaten infecciones internas y externas. Además, es utilizado en la industria cosmética para elaborar mascarillas faciales que ayudan a mantener la piel limpia y libre de imperfecciones.

4. Cataplasmas: Se elaboran triturando las vainas hasta obtener una pasta que se aplica directamente sobre la piel afectada. Estas cataplasmas son eficaces en la reducción de la inflamación y la promoción de la cicatrización de heridas, cortes y quemaduras. Los estudios documentados por el INS Perú señalan que las cataplasmas de tara son utilizadas en medicina tradicional para tratar diversas afecciones dermatológicas.

¿Dónde se puede conseguir tara en el Perú?

La tara se puede conseguir en varias regiones del Perú, tanto en mercados locales como a través de proveedores y tiendas especializadas en productos naturales y medicinales. Aquí hay algunas opciones:

  1. Mercados Locales: En regiones como Cajamarca, Áncash, y Huánuco, donde la tara es cultivada, puedes encontrar esta planta en mercados locales y ferias agrícolas.
  2. Tiendas Naturistas: En grandes ciudades como Lima, Arequipa, y Cusco, hay numerosas tiendas naturistas que venden productos derivados de la tara, como polvo de tara, extractos y cápsulas.
  3. Proveedores y Exportadores: Molinos Asociados SAC: Una empresa en Lima que ofrece productos derivados de la tara. QSI Peru: Exportadores que distribuyen goma de tara y otros productos derivados.
  4. Compras en Línea: Puedes encontrar productos de tara en plataformas de comercio electrónico como Mercado Libre Perú y Linio, así como en tiendas en línea de productos naturales.
  5. Ferias y Eventos de Productos Naturales: Participar en ferias y exposiciones de productos naturales y medicinales también es una buena manera de adquirir tara directamente de los productores.

¿Cuáles son los otros nombres con los que se conoce a la tara?

La tara es llamada en Perú con otros nombres como taya o algarroba tanino. En Ecuador se le conoce como goma del Perú, goma tara, huarango, vainillo, vinillo, guarango o campeche. Mientras que en Colombia recibe el nombre de Divi divi, cuica o serrano.

Otros nombres para la tara son: Brasil de Popayán, brasilete de Cuba, dividiri de Popayán, palo brasil de Popayán y tara de Chile.

Tara: la planta que utilizaban los Incas para tratar enfermedades respiratorias, garganta, infecciones vaginales y para enjuagatorios bucales como el dolor de muelas
Tara: la planta que utilizaban los Incas para tratar enfermedades respiratorias, garganta, infecciones vaginales y para enjuagatorios bucales como el dolor de muelas

¿Cuándo se descubrió la tara?

La tara (Caesalpinia spinosa) es una planta nativa de los Andes, utilizada durante siglos por las comunidades indígenas debido a sus propiedades medicinales y sus aplicaciones en la industria. No hay un “descubrimiento” específico de la tara en términos científicos, ya que ha sido conocida y usada tradicionalmente por las culturas andinas desde tiempos precolombinos. Su uso en prácticas tradicionales se remonta a miles de años, y su conocimiento ha sido transmitido a través de generaciones.

En términos de documentación científica, la planta ha sido estudiada más extensamente en los últimos siglos, con un incremento en la investigación en el siglo XX. Estudios botánicos y etnobotánicos han resaltado sus propiedades terapéuticas y su potencial industrial, especialmente en la producción de taninos y gomas.

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