Tiene 18 años y apenas 8 partidos en Primera: todos hablan de Manuel Locatelli

Manuel Locatelli, la nueva joya del fútbol (AFP)
Manuel Locatelli, la nueva joya del fútbol (AFP)

Manuel Locatelli es la nueva generación del mejor fútbol del mundo del que todos hablan. El mediocampista de 18 nacido en Lombardía encarna la profecía de Silvio Berlusconi quien en 2009 consideró que el Milan necesitaba una revolución juvenil: "Basta ya de viejos, quiere un equipo Sub 23", dijo el magnate y exigió a los encargados del fútbol juvenil del club rossonero trabajar en pos de la formación de bambinos que dieran que hablar. Lo logró. Y cómo.

El sábado, Milan dio el golpe de la fecha en Italia al derrotar 1-0 a Juventus, el líder, con gol (golazo) de Locatelli. El jugador, nacido el 8 de enero de 1998, lleva apenas ocho partidos en la máxima categoría de Italia pero tiene, a su corta edad, una gran trayectoria.

Comenzó a formarse como jugador en las categorías menores del Atalanta en 2007 pero en 2009, cuando tenía 11 años, el Milan se lo llevó para comenzar a cambiar su historia de fichajes suntuosos por canteranos con los que afrontar dignamente una etapa de austeridad.

El jugador debutó en la Serie A el 21 de abril pasado de la mano del técnico Vincenzo Montella. Fue un 0-0 contra Carpi pero algunos destellos del joven hicieron que el foco se pusiera en él. Locatelli fue convocado por el entrenador en varios partidos en los que no salió del banco pero de a poco comenzó a hacerse un lugar en el equipo.

En mayo jugó su primer partido como titular ante la Roma (derrota 3-1) y hace 22 días, el 2 de octubre pasado, llegó su primer gran momento al debutar en la red con un gol fantástico ante Sassuolo que además significó el triunfo del Milan por 4-3. Tras marcar, el chico rompió en llanto en pleno campo de juego y al término del partido, al ser entrevistado como el hombre del partido, declaró entre lágrimas: "No puedo creer estar viviendo el momento que sueña todo chico. Se lo quiero dedicar a mi mamá, a mi papá y a mi hermano Matías".

Pero aquello era apenas el prólogo porque el sábado viviría otro capítulo de su sueño hecho realidad con el gol a Juventus que significó el impacto del triunfo rossonero con un bombazo imposible para Gianluigi Buffon (38), acaso su antítesis etaria en el campo.

Manuel Locatelli no parece ser una ráfaga de la renovación del fútbol que ya lo vio vestido de azzurro en las etapas menores de la Selección de Italia, de la que es capitán Sub 20. El jugador es junto a otros nombres como el del arquero Gianluigi Dannarumma (17) y al lateral Davide Calabria (19), la nueva cara del deporte.

(AFP)
(AFP)

El Milan, cuyo promedio de edad del plantel actual es de 25 años, decidió apostar a sus divisiones menores hace siete años y hoy tiene sus réditos.

Los 8 partidos de Manuel Locatelli (todos en la Liga de Italia)
21/4/2016 debut contra Carpi 0-0 (Entró a los 88)
14/5/2016 vs Roma 1- 3 (Fue titular y recibió una amarilla)
16/9/2016 vs Sampdoria 1-0 (Entró a los 57)
20/9/2016 vs Lazio 2-0 (Entró a los 68)
25/9/2016 vs Fiorentina (Entró a los 67)
2/10/2016 vs Sassuolo 4-3 (Entró a los 59 y marcó a los 73)
16/10/2016 vs Chievo 3-1 (Fue titular y recibió una amarilla)
22/10/2016 vs Juventus 1-0 (Fue titular, marcó a los 79 y salió a los 81)

MAS NOTICIAS