El optimismo estadounidense viene por la economía

Los norteamericanos quedaron impactados por la inflación de 2021 y 2022, y según cuenta la historia, pasarán años antes de que reconozcan que la inflación ha bajado y que los empleos abundan

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Una persona repostando gasolina en su vehículo en una estación de servicio de Manhattan, Nueva York, EEUU. REUTERS/Andrew Kelly
Una persona repostando gasolina en su vehículo en una estación de servicio de Manhattan, Nueva York, EEUU. REUTERS/Andrew Kelly

¿Qué pasará en las elecciones de noviembre? No tengo ni idea, ni nadie más. Pero pensé que valdría la pena señalar un hecho que probablemente no está recibiendo suficiente atención: los estadounidenses parecen estar volviéndose silenciosamente más optimistas sobre la economía.

Hemos llegado a dar por sentado que ninguna buena noticia cambiará la visión negativa de los estadounidenses sobre la economía; quedaron impactados por la inflación de 2021 y 2022, y según cuenta la historia, pasarán años antes de que reconozcan que la inflación ha bajado y que los empleos abundan. Pero al menos hay indicios de que las opiniones pueden estar cambiando, y más rápido de lo que muchos observadores creen.

Una fuente de evidencia es la Encuesta mensual de Expectativas del Consumidor de la Reserva Federal de Nueva York. Normalmente sigo esa encuesta para seguir la inflación esperada, que sigue siendo bastante moderada. Pero la encuesta también pregunta a los consumidores si esperan que su situación financiera mejore o empeore dentro de un año.

Ha habido una enorme mejora no sólo desde lo peor del aumento de la inflación, sino incluso desde finales del año pasado. Casi hemos vuelto al optimismo que prevaleció en los primeros meses del presidente Biden, antes de que la inflación se disparara.

Otra fuente de evidencia, aunque con menos antecedentes, es una encuesta realizada por The Financial Times y la Escuela de Negocios Ross de la Universidad de Michigan, que pregunta a los votantes si Biden o Donald Trump harían un mejor trabajo en la gestión de la economía. A principios de este año, Trump tenía una ventaja de dos dígitos; ahora se ha reducido a cuatro puntos.

Todavía es poco probable que la economía sea una ventaja neta para Biden. Pero puede ser un lastre mucho menor de lo que muchos esperan (especialmente dada la caída de los precios del gas). Lo que a su vez significa que las elecciones pueden girar en torno a otros temas, como la amenaza republicana al control de la natalidad.

© The New York Times 2024

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