La aplicación HKmap.live en la pantalla de un móvil en Hong Kong (REUTERS/Tyrone Siu)
La aplicación HKmap.live en la pantalla de un móvil en Hong Kong (REUTERS/Tyrone Siu)

La empresa Apple retiró este jueves una aplicación de transporte urbano que permitía a los hongkoneses localizar a los policías en un mapa, luego de que la prensa china lo acusara de apoyar el movimiento prodemocracia en la ciudad.

La firma estadounidense dio de baja HKmap.live a petición de las autoridades chinas que, a través de la prensa oficial, acusó a Apple de “mezclar negocios y política, e incluso actos ilegales”. Horas después, la aplicación dejó de estar disponible en la App Store de Apple en Hong Kong.

Verificamos con la Oficina hongkonesa de Ciberseguridad y lucha contra la criminalidad tecnológica que la aplicación se había usado para apuntar a la policía”, indicó Apple en un comunicado, publicada en el canal de Telegram de HKmap.live, que cuenta con más de 70.000 abonados.

Fue utilizada por criminales para perjudicar a los habitantes de zonas en las que sabían que no había fuerzas del orden”, añadió, con un tono alineado al de las autoridades del gigante asiático.

Los desarrolladores de HKmap.live negaron que su aplicación animara ninguna actividad criminal, y afirmaron que la decisión de Apple constituía un acto de “censura” y una “decisión claramente política para disminuir la libertad”.

La excolonia británica es escenario desde hace cuatro meses de una crisis política sin precedentes desde su retrocesión a China, en 1997, con manifestaciones casi diarias para reclamar mayores libertades y denunciar las crecientes injerencias de China en los asuntos de la región, semiautónoma (Reuters)
La excolonia británica es escenario desde hace cuatro meses de una crisis política sin precedentes desde su retrocesión a China, en 1997, con manifestaciones casi diarias para reclamar mayores libertades y denunciar las crecientes injerencias de China en los asuntos de la región, semiautónoma (Reuters)

Las versiones de HKmap.live para Android sí permanecen disponibles para ser descargadas.

Los hongkoneses se quejaron de la decisión de Apple en las redes sociales. “Mucha gente está asustada por el uso de la policía de los gases lacrimógenos y las balas de goma, así que usan la aplicación y dan rodeos para evitar a los matones descontrolados de la policía”, escribió el legislador prodemocracia Charles Mok en Facebook. “¿Sabe Apple que tiene la función de proteger la seguridad de las personas?”, añadió.

Apple tomó esta decisión tras haber eliminado, esta semana, el emoji de la bandera de Taiwán de su sistema operativo iOS 13 para los usuarios de Hong Kong y de Macau. Sin embargo, el emoji sigue estando disponible en los teléfonos con cuentas de Apple establecidas en otras jurisdicciones.

Otras compañías y marcas internacionales se han visto afectadas recientemente por advertencias similares por parte del Gobierno chino, que no tolera actitudes contrarias a las que dicta el Partido Comunista en cuestiones sensibles como Hong Kong o Xinjiang.

Esta semana, la cadena de televisión pública CCTV anuló la difusión de partidos de la NBA después de que el dirigente del equipo tejano Houston Rockets, Daryl Morey, expresara su apoyo a los manifestantes de Hong Kong en un tuit. Varios patrocinadores chinos también cortaron lazos con la NBA.

La empresa estadounidense de joyería Tiffany & Co. tuvo que retirar un anuncio publicitario que los consumidores chinos interpretaron como un apoyo encubierto a los manifestantes de Hong Kong.

Por su parte, el fabricante de calzados Vans eliminó dos entradas de un concurso de diseño en línea en el que aparecían imágenes de protestas.

(Con información de AP)