La UNESCO incluyó los veleros de madera de la era vikinga en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad

Su inscripción en la lista obligará a los países nórdicos a tratar de preservar lo que queda de la tradición que se desvanece

Un buque mercante costero vikingo de 14 metros del siglo XI, se encuentra en exhibición en el Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)
Un buque mercante costero vikingo de 14 metros del siglo XI, se encuentra en exhibición en el Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)

Durante miles de años, los veleros de madera permitieron a los pueblos del norte de Europa expandir el comercio, la influencia y, a veces, la guerra a través de mares y continentes.

En diciembre, la agencia de cultura de la ONU agregó los “barcos de escoria” nórdicos a su lista de tradiciones que representan el Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega y Suecia buscaron conjuntamente la designación de la UNESCO.

Se cree que el término “clinker” se refiere a la forma en que se unieron las tablas de madera del barco.

Un hombre repara un bote de remos de madera de 10 metros, construido según la tradición nórdica de los botes de escoria, en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)
Un hombre repara un bote de remos de madera de 10 metros, construido según la tradición nórdica de los botes de escoria, en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)

Los partidarios de la nominación exitosa esperan que salvaguarde y preserve las técnicas de construcción de barcos que impulsaron la era vikinga para las generaciones futuras a medida que se desvanece el número de artesanos de clinker activos y los pescadores y otros optan por embarcaciones con cascos de fibra de vidrio más baratos.

“Podemos ver que las habilidades para construirlos, las habilidades para navegar los barcos, el conocimiento de las personas que navegan… se reduce y desaparece”, dijo Søren Nielsen, jefe del astillero en el Museo de Barcos Vikingos en Roskilde, al oeste de Copenhague.

El museo no solo exhibe los restos de embarcaciones de madera construidas hace 1.000 años, sino que también trabaja para reconstruir y reconstruir otros barcos vikingos. El proceso implica el uso de métodos arqueológicos experimentales para obtener una comprensión más profunda y práctica de la era vikinga, como la rapidez con la que navegaban los barcos y la cantidad de personas que transportaban.

Un hombre repara un bote de remos de madera de 10 metros, construido según la tradición nórdica de los botes de escoria, en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)
Un hombre repara un bote de remos de madera de 10 metros, construido según la tradición nórdica de los botes de escoria, en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)

Nielsen, que supervisa la construcción y reparación de botes de madera construidos según la tradición del clinker, dijo que solo hay unos 20 artesanos de botes de clinker en práctica en Dinamarca, quizás 200 en todo el norte de Europa.

“Creemos que es una tradición que tenemos que presumir, y tenemos que decirle a la gente que esto fue parte de nuestra experiencia”, dijo a The Associated Press.

Los barcos de clinker de madera se caracterizan por el uso de tablones de casco de madera longitudinales superpuestos que se cosen o remachan entre sí.

El dibujo del diseño del barco se sienta en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (AP Photo/James Brooks)
El dibujo del diseño del barco se sienta en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (AP Photo/James Brooks)

Los constructores fortalecen los barcos internamente con componentes de madera adicionales, principalmente robles altos, que constituyen las costillas del barco. Rellenan los espacios intermedios con alquitrán o sebo mezclado con pelo de animales, lana y musgo.

“Cuando lo construyes con estas superposiciones dentro de él, obtienes un casco que es bastante flexible pero al mismo tiempo, increíblemente fuerte”, explicó Triona Sørensen, curadora del Museo de Barcos Vikingos de Roskilde, que alberga los restos de cinco barcos del 11. Barcos vikingos del siglo XX construidos con métodos de clinker.

Nielsen dijo que hay evidencia de que la técnica del clinker apareció por primera vez hace miles de años, durante la Edad del Bronce.

Un hombre repara un bote de remos de madera de 10 metros, construido según la tradición nórdica de los botes de escoria, en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022.  (Foto AP/James Brooks)
Un hombre repara un bote de remos de madera de 10 metros, construido según la tradición nórdica de los botes de escoria, en el astillero del Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)

Pero fue durante la era vikinga cuando los barcos de escoria alcanzaron su cénit, según Sørensen. La era, de 793 a 1066, es cuando los escandinavos, o vikingos, emprendieron incursiones, colonizaciones, conquistas y viajes comerciales a gran escala por toda Europa. También llegaron a América del Norte.

Sus naves ligeras, fuertes y rápidas no fueron superadas en su época y sirvieron de base para los reinos de Dinamarca, Noruega y Suecia.

Si “no hubieras tenido barcos, no habrías tenido ninguna era vikinga”, dijo Sørensen. “Literalmente les permitió expandir ese tipo de horizonte para convertirse en un pueblo más global”.

Un buque mercante costero vikingo de 14 metros del siglo XI, se encuentra en exhibición en el Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022.  (AP Photo/James Brooks)
Un buque mercante costero vikingo de 14 metros del siglo XI, se encuentra en exhibición en el Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (AP Photo/James Brooks)

Si bien la tradición de los barcos de escoria en el norte de Europa se mantiene hasta el día de hoy, los barcos son utilizados por aficionados, para festividades, regatas y eventos deportivos, en lugar de saquear y conquistar como se veía hace 1000 años.

La nominación de la UNESCO fue firmada por alrededor de 200 comunidades y portadores culturales en el campo de la construcción y la artesanía tradicional de botes de clinker, incluidas las comunidades sami.

La inscripción en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial obliga a los países nórdicos a tratar de preservar lo que queda de la tradición que se desvanece.

Un buque mercante vikingo de 15 metros de eslora del siglo XI, construido según la tradición nórdica de los barcos de escoria, se encuentra en exhibición en el Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)
Un buque mercante vikingo de 15 metros de eslora del siglo XI, construido según la tradición nórdica de los barcos de escoria, se encuentra en exhibición en el Museo de Barcos Vikingos. Roskilde, Dinamarca, lunes 17 de enero de 2022. (Foto AP/James Brooks)

“No puedes leer cómo construir un barco en un libro, así que si quieres ser un buen constructor de barcos, tienes que construir muchos barcos”, dijo Nielsen del Museo de Barcos Vikingos. “Si quieres mantener vivas estas habilidades, tienes que mantenerlas en marcha”.

(con información de AP)

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