La economista nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala asumió como nueva directora de la Organización Mundial del Comercio

Es la primera mujer y la primera africana en dirigir la organización. Tendrá que enfrentar los pedidos de reforma de Estados Unidos, los países europeos y Canadá, quienes aseguran que esta no responde de manera apropiada a las distorsiones comerciales generadas por China

La presidenta entrante de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Ngozi Okonjo-Iweala, habla durante una entrevista con Reuters en Potomac, Maryland, EEUU. 15 de febrero de 2021. REUTERS/Joshua Roberts
La presidenta entrante de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Ngozi Okonjo-Iweala, habla durante una entrevista con Reuters en Potomac, Maryland, EEUU. 15 de febrero de 2021. REUTERS/Joshua Roberts

La economista nigeriana Ngozi Okonjo Iweala llegó este lunes a la sede de la Organización Mundial del Comercio (OMC) para asumir como su nueva directora general, una inyección de esperanza para esta institución que se enfrenta a enormes desafíos en plena crisis económica y sanitaria mundial.

“Llego a una de las instituciones más importantes del mundo y tenemos mucho trabajo. Me siento lista”, dijo Ngozi, la primera mujer y la primera africana en dirigir la OMC, a su llegada a la elegante sede de la organización ubicada a orillas del lago Leman, en Ginebra.

“Hay una reunión del Consejo General y espero ser capaz de escuchar y ver lo que las delegaciones tienen para decir, lo que los embajadores tienen para decir sobre los principales temas, y hablar” con ellos, declaró, precisando que se reunirá también con los directores generales adjuntos, que llevaron adelante la OMC durante seis meses de acefalía, y una parte de sus equipos.

Dos veces ministra de finanzas y jefa de la diplomacia de Nigeria durante dos meses, la doctora Ngozi, de 66 años, reemplaza al brasileño Roberto Azevedo, que dimitió a finales de agosto, un año antes del final de su mandato, por “razones familiares”.

La nueva directora, que trabajó 25 años en el Banco Mundial, fue designada el 15 de febrero por los 164 países miembros de la OMC en lo que fue el final de un largo proceso de selección paralizado durante meses por el veto a su nombramiento del expresidente estadounidense Donald Trump.

La llegada a la Casa Blanca de Joe Biden, que le dio su apoyo, permitió desatascar el proceso.

Ngozi Okonjo Iweala  al llegar a la sede de la OMC (Fabrice Coffrini via REUTERS)
Ngozi Okonjo Iweala al llegar a la sede de la OMC (Fabrice Coffrini via REUTERS)

Ngozi inicia su mandato el primer día de la primera reunión (1-2 de marzo) del año del Consejo General de la OMC, en la qque los miembros de la organización aprovechan para hacer un balance de las negociaciones en curso.

En esta ocasión está previsto que los delegados decidan que la próxima Conferencia Ministerial -aplazada por la pandemia de covid-19- se celebre en Ginebra en diciembre.

Para entonces, la nueva jefa de la OMC, conocida por su fuerte voluntad y determinación, habrá tenido tiempo de imprimir su huella en Ginebra.

Aunque algunos esperan que su llegada tenga un efecto revulsivo para la organización, otros advierten que no podrá cambiar las cosas radicalmente ya que esta se rige por la regla del consenso, con la que los miembros adoptan sus decisiones.

Una de las primeras tareas será nombrar a sus cuatro directores adjuntos, que la ayudarán a redinamizar el mecanismo de negociación de la organización.

Institución torpedeada

La nueva jefa de la OMC espera, en particular, impulsar las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca, para terminarlas en la próxima Conferencia Ministerial.

En pleno marasmo económico mundial causado por la pandemia de covid-19, varios otros desafíos esperan a la nueva directora, entre ellos desactivar los conflictos que enfrentan a la organización con Estados Unidos.

La institución fue torpedeada sobre todo por la administración de Trump, que era abiertamente hostil a ella, al punto que llegó a bloquear el funcionamiento del órgano de solución de conflictos.

Ngozi Okonjo Iweala  durante una reunión del consejo general de la OMC (Fabrice Coffrini via REUTERS)
Ngozi Okonjo Iweala durante una reunión del consejo general de la OMC (Fabrice Coffrini via REUTERS)

Estados Unidos, pero también países europeos y Canadá, piden una reforma de la organización, al asegurar que no responde de manera apropiada a las distorsiones comerciales generadas en particular por China.

Varios países reclaman también mayor transparencia de las políticas comerciales de los 164 miembros de la organización.

Recientemente la nueva directora instó a la OMC a concentrarse en la pandemia mientras los miembros de la organización están divididos sobre una exención de los derechos de la propiedad intelectual sobre los tratamientos y las vacunas contra el covid para hacerlos más accesibles.

Ngozi, que fue presidenta de la Alianza para las Vacunas (Gavi) hasta el año pasado, también es muy esperada en el dosier covid, una de sus prioridades.

Este asunto será debatido durante los dos próximos días en la OMC. Algunos países, como India o Sudáfrica, piden la exención de los derechos de la propiedad intelectual de las vacunas para optimizar la producción mundial.

El Grupo de Ottawa, que reúne a la UE y a 12 países, entre ellos Brasil, Canadá y Suiza, pedirán por su parte que los países se comprometan, durante la pandemia, a no obstaculizar el comercio médico y supriman los aranceles a los bienes considerados esenciales.

(Con información de AFP)

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