Un queso australiano cambiará su nombre por tener una connotación racista

El “Coon” dejará de llamarse así luego de que movimientos encabezados por aborígenes locales denunciaran que el término es denigrante contra ellos y las personas de piel oscura

REUTERS/Phil Noble
REUTERS/Phil Noble

El popular queso australiano “Coon” cambiará su nombre por “Cheer” a raíz de una campaña antirracista iniciada el año pasado que consideraba el término denigrante para los aborígenes y otras personas de piel oscura.

La empresa Saputo, cuya filial fabrica el famoso queso, explicó en un comunicado que con el cambio de nombre la marca pretende “construir una cultura de aceptación, inclusión y respeto en donde todos tengan un sentido de pertenencia”, según declaró su director ejecutivo, Lino Saputo.

La palabra “coon”, una abreviación de “racoon” (mapache) que surgió durante la época de la esclavitud en Estados Unidos, se refiere de forma peyorativa a las personas de piel oscura para tacharlas de holgazanas, asustadizas, y otras características denigrantes.

Saputo sigue así los pasos de varias empresas en el mundo que han cambiado de nombre desde el año pasado, a raíz del fortalecimiento del movimiento antirracista Black Lives Matter, como el fabricante de tortitas y siropes para el desayuno Aunt Jemima, propiedad de Pepsi, que representaba de forma estereotipada a Nancy Green, una cocinera afroamericana que nació como esclava en el siglo XIX .

Dos décadas de campaña

La decisión de Saputo responde a una carta que le envió en junio pasado el activista aborigen Stephen Hagan, quien desde hace dos décadas viene solicitando el cambio de nombre de este queso, producido por primera vez en Australia en 1935.

Artistas aborígenes australianos vestidos tradicionalmente junto a una bandera aborigen y otra bandera de los isleños del estrecho de Torres en la playa Coogee de Sídney. REUTERS/David Gray/Archivo
Artistas aborígenes australianos vestidos tradicionalmente junto a una bandera aborigen y otra bandera de los isleños del estrecho de Torres en la playa Coogee de Sídney. REUTERS/David Gray/Archivo

La empresa decía en un mensaje en su portal de internet, que retiró a mediados del año pasado, que la marca se bautizó con ese nombre en honor a Edward William Coon, quien patentó una técnica para fabricar queso en Filadelfia, en los Estados Unidos, en 1926, y negaba la relación con el término peyorativo para personas de piel oscura.

Pero Hagan recalcó en un artículo publicado en The First Nations Telegraph en 2014 que William Coon era un inmigrante ruso sin educación que trabajó como obrero y que la patente del queso fue lanzada con su nombre diez años después de que éste hubiera comenzado a comercializarse.

Algunas conquistas

Los reclamos de los indígenas australianos han logrado que desde el 1 de enero de este año se cambie parte del himno nacional para honrar su presencia en el territorio desde hace 60.000 años.

Así, la frase “porque somos jóvenes y libres” del actual himno nacional australiano “Advance Australia Fair” (“Avanza Australia Justa”), cambiará a “Porque somos uno y libres” para eliminar la referencia a la reciente creación del estado nacional de Australia y reconocer así la historia anterior al colonialismo, que abrió la puerta para el despojo de las tierras de los aborígenes y una discriminación sistemática.

Una mujer procedente de las Islas del estrecho de Torres (Queensland, Australia) observa como el aborigen australiano Les Daniel toca el didjeridoo, un instrumento musical de los primeros habitantes de Australia. EFE/Andrea De Silva/Archivo
Una mujer procedente de las Islas del estrecho de Torres (Queensland, Australia) observa como el aborigen australiano Les Daniel toca el didjeridoo, un instrumento musical de los primeros habitantes de Australia. EFE/Andrea De Silva/Archivo

Sin embargo, la presencia de los indígenas australianos, que representan un 3,3% de la población de 25 millones de habitantes del país, aún no ha sido reconocida en la Constitución que data de 1901, que no menciona ni reconoce a los aborígenes ni a los isleños del Estrecho de Torres como los primeros habitantes del país.

Con información de EFE

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