Australia se unió a Estados Unidos, Japón e India en los ejercicios militares ante la escalada de tensiones con China

Las maniobras navales “Malabar” se llevarán a cabo en el mar de Omán y en el Golfo de Bengala. Se realizan en un contexto de desencuentros diplomáticos entre estos cuatro países y Beijing, preocupaciones por la militarización del gigante asiático y su creciente influencia en la región

El destructor de misiles guiados USS Kidd (DDG 100) clase Arleigh Burke llega a la India para los ejercicios navales Malabar de 2017 (Reuters)
El destructor de misiles guiados USS Kidd (DDG 100) clase Arleigh Burke llega a la India para los ejercicios navales Malabar de 2017 (Reuters)

Después de más de una década, Australia va a participar en noviembre en maniobras militares junto a India, Japón y Estados Unidos, todos ellos recelosos ante el aumento de la influencia china en la región.

Estos ejercicios navales “Malabar” se llevarán a cabo en el mar de Omán y en el Golfo de Bengala, según explicó en estos días el ministerio de Defensa indio, y suscitarán sin duda la ira de Beijing.

Maniobras como Malabar son “fundamentales para mejorar las capacidades marítimas de Australia, crear interoperabilidad con nuestros socios cercanos y demostrar nuestra determinación colectiva de apoyar un Indo-Pacífico abierto y próspero”, dijo la ministra australiana de Defensa, Linda Reynolds, en un comunicado.

Las maniobras, que se iniciaron en 1992 como una actividad bilateral entre Washington y Delhi, agrupan este año a cuatro potencias del Indo-Pacífico, en donde persiste la preocupación por la militarización de China y las disputas territoriales entre los países de la región.

Este año los ejercicios se realizan en un contexto de desencuentros diplomáticos crecientes entre China y Australia, malestar económico entre China y Estados Unidos y tensión militar entre China e India, en una región fronteriza que ambos países se disputan y en la que desplegaron decenas de miles de soldados.

Reynolds, quien se reunió el lunes en Tokio con su homólogo nipón, Nobuo Kishi, expresó anoche su “fuerte oposición a cualquier acción unilateral coercitivas o desestabilizadora que pueda alterar el status quo o incrementar las tensiones en el Mar de China Oriental”.

Asimismo, la ministra australiana indicó que se opone a cualquier intento por modificar el status quo del Mar de China Meridional y reafirmó la importancia de la libre navegación en la región estratégica en términos militares y comerciales, sin mencionar abiertamente a Beijing.

El porta aviones chino Liaoning en el Mar de China Meridional (Reuters)
El porta aviones chino Liaoning en el Mar de China Meridional (Reuters)

El Ejecutivo de Camberra considera que la participación en Malabar “reforzará la capacidad de la India, Australia, Japón y los Estados Unidos de trabajar juntos para mantener la paz y la estabilidad en toda nuestra región”, remarcó por su parte, Marise Payne, ministra de Exteriores del país oceánico, en el comunicado junto a Reynolds.

Australia participó en 2007 por última vez en Malabar, que había sido calificada por Beijing como ejercicios de una “coalición anti-china”, tras las fuertes presiones al gobierno del laborista Kevin Rudd para mantener las relaciones con el gigante asiático, su mayor socio comercial.

Este año se han tensado aún más las relaciones entre Beijing y Camberra después de que Australia impulsara una investigación independiente sobre el origen de la pandemia de la covid-19, China por su parte ha suspendido o subido los aranceles a varios productos importados desde el país oceánico.

Asimismo las recientes leyes contra el espionaje y la interferencia en asuntos domésticos de Australia también han contribuido a enfurecer a Beijing, que mantiene una relación tensa con Camberra por asuntos vinculados a derechos humanos y la libertad de prensa.

En las últimas décadas, China también provocó el recelo de India al incrementar considerablemente su influencia en Birmania, Sri Lanka, Pakistán y Bangladés.

(Con información de AFP, EFE)

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