Cómo y dónde observar el cometa Neowise: un espectáculo cósmico único en siglos

Si el cuerpo celeste mantiene su brillo, se verá con mayor facilidad en la segunda quincena de julio

(Foto: Sociedad de Astronomía del Caribe, SAC/Stellarium)
(Foto: Sociedad de Astronomía del Caribe, SAC/Stellarium)

A menudo, los fenómenos astronómicos son eventos fugaces. Los observadores y curiosos deben citarse el día exacto, a la hora precisa, en una zona adecuada y con el equipo técnico imprescindible, si no quieren perder la oportunidad de contemplarlo en el cielo. Pero ese no es el caso del cometa Neowise.

Desde el momento en que el telescopio espacial de infrarrojos de la NASA lo detectó el pasado 27 de marzo, los expertos de la agencia estadounidense supieron que el visitante celeste daría “un buen espectáculo”. Y no se equivocaron. En las últimas semanas, Neowise cautivó a miles de personas de distintas partes del globo, dejando postales únicas. Y la buena noticia, es que su función aún no termina.

Según los expertos, el cometa podrá verse hasta mediados de agosto, especialmente desde EEUU y Canadá. Así que para aquellos que aún no lo hayan visto, -ya sea por la meteorología, por su localización geográfica o por las condiciones lumínicas-, todavía hay oportunidad. Y lo cierto es que la suerte está de su lado, ya que son muchos los factores que favorecerán su avistamiento.

Cometa Neowise (Foto: EFE)
Cometa Neowise (Foto: EFE)

Tras haber alcanzado el pasado 3 de julio su perihelio, es decir, el punto de su órbita más cercano al sol, el cometa se aleja progresivamente de nuestra estrella, lo que permitirá una mejor observación del fenómeno desde la Tierra. Además, a mediados de este mes, será visible justo antes del atardecer, en una posición cada vez más alta y en un cielo oscuro que aumentarán las posibilidades de contemplarlo.

“Durante los próximos días será visible aproximadamente una hora antes del amanecer, cerca del horizonte en el cielo del noreste de EEUU”, detalla la NASA en su web. “Los observadores podrían ver el núcleo central o núcleo del cometa a simple vista en cielos oscuros. El uso de binoculares les dará una buena visión del cometa borroso y de su larga y rayada cola. A medida que se aleja del sol, NEOWISE comenzará a aparecer en el cielo nocturno poco después del atardecer del 11 o 12 de julio, según las condiciones locales”, agregó la agencia.

De esta forma, Neowise dará numerosas oportunidades antes de que inicie su largo camino de regreso hacia las partes más exteriores de nuestro sistema solar. Y entre el 22 y el 23 de julio regalará la mejor ocasión, ya que en esa fecha alcanzará su distancia mínima con la Tierra.

Para que no dejes pasar este momento único, que no volverá a repetirse en 6,800 años, te explicamos cómo contemplar el cometa desde EEUU o Canadá.

Norte de EEUU y Canadá

Imagen del cometa Neowise (Foto: REUTERS/Darrin Zammit Lupi/Archivo)
Imagen del cometa Neowise (Foto: REUTERS/Darrin Zammit Lupi/Archivo)

Los observadores que se encuentren en el norte de EEUU y Canadá están de enhorabuena. Y es que cuanto más septentrional sea la latitud, más posibilidades habrá de ver con claridad al cometa, siempre que la meteorología lo permita.

Aunque Neowise se vio durante la primera mitad de julio justo antes del amanecer, desde mediados de mes, será visible con la caída del sol, de acuerdo a la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

“A partir del 11-12 de julio, observadores en latitudes altas (norte de EEUU, Canadá y Europa) comenzarán a verlo en el atardecer, rozando el horizonte noroeste, justo después de la caída del sol”, explicó la agencia.

Aunque en los próximos días se verá bajo en el cielo, a medida que avancen las noches, el cuerpo celeste irá ganando más altura. Si conserva su brillo actual, en la segunda quincena de julio será más fácil observarlo en la oscuridad. Según las estimaciones, para entonces se encontrará justo debajo de la Osa Mayor.

Sur de EEUU

El cometa Neowise visto poco antes del amanecer desde Tucson, Arizona (Foto: NASA Vishnu Reddy)
El cometa Neowise visto poco antes del amanecer desde Tucson, Arizona (Foto: NASA Vishnu Reddy)

Desde el sur de EEUU, se presentarán mayores dificultades de observación. No obstante, según las estimaciones de la SAC, sí se darán oportunidades.

“Desde la perspectiva del Caribe y el Sur de EEUU comenzará a aparecer en el cielo del atardecer a partir del 15, 16 o 17 de julio, dependiendo de las obstrucciones visuales que tengamos hacia el horizonte noroeste”, detalló.

Para un mejor avistamiento, el organismo recomendó optar por ubicarse en un punto algo más alto, sin obstrucciones al horizonte noroeste.

“Se recomienda evitar obstrucciones visuales como árboles o estructuras, será esencial. En caso de no lograr verlo, se sugiere intentar al día siguiente cerca de la misma área del cielo, ya que en cada noche subsiguiente el cometa estará ubicado un poco más arriba en esta zona del firmamento”, detalló SAC en un comunicado.

En cuanto a la fecha y la hora más indicada para contemplar al cometa, la agencia señaló que será entre el 15, 16 o 17 de julio, “mirando entre las 07:30 y 07:50 hacia el horizonte noroeste con binoculares, o captando una imagen de pocos segundos de exposición.

“Para los que no tienen binoculares pero sí una buena cámara, una alternativa es tomar fotos de larga exposición (2, 5 u 8 segundos) hacia el área aproximada del cielo que estaremos indicando en ilustraciones que compartimos, y luego revisar las imágenes en busca del objeto con una leve cola hacia la derecha y arriba”, recomendó la SAC.

Localización del cometa Neowise, según SAC

Del 16 al 20 de julio

(Foto: Sociedad de Astronomía del Caribe, SAC/Stellarium)
(Foto: Sociedad de Astronomía del Caribe, SAC/Stellarium)

Esta ilustración de la SAC muestra la localización en la que se ubicará el cometa, del 16 al 20 de julio, entre las 19:30 y 19:50 horas. Para poder contemplar esta imagen, deberás mirar hacia el horizonte noroeste, y deberás evitar obstrucciones como árboles o estructuras.

“Nótese que cada noche subsiguiente aparece cada vez más alto, subiendo por el lado izquierdo de donde se observa el “envase” de la Cacerola Grande”, aclaró la SAC.

Día 23 de julio: punto más cercano a la Tierra

(Foto: Sociedad de Astronomía del Caribe, SAC/Stellarium)
(Foto: Sociedad de Astronomía del Caribe, SAC/Stellarium)

Si el cometa Neowise mantiene su brillo, se vería con mayor facilidad la segunda parte del mes de julio, ya que se ubicará cada vez a mayor altura en un cielo más oscuro. El día 23 de julio, alcanzará su punto más cercano a la Tierra. Entonces se ubicará, tal y como muestra la imagen, entre la delgada luna creciente y el envase de la Cacerola grande, aunque más cerca de la cacerola. Para observarlo, será necesario mirar hacia el noroeste, cerca de las 19:45 horas.

Desde la SAC, instaron a la población a intentar ver el Cometa tan pronto como sea posible. Y es que aunque puede predecirse su recorrido, se desconoce hasta cuándo se mantendrá relativamente brillante.

“Muchos de estos cometas los vemos una sola vez en nuestras vidas, y en el caso del Cometa NEOWISE, luego de este acercamiento del mes de julio, la próxima vez que se acercará a la Tierra será cerca del año 8,766″, dijo la entidad.

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