El coronavirus puede vivir en el aire durante varias horas y en algunas superficies por hasta tres días

Científicos del gobierno estadounidenses emplearon un aerosol para arrojar muestras del virus al aire para simular lo que pudiera suceder si una persona infectada tose o estornuda

Un empleado desinfecta una vitrina en un estante de carnes en un supermercado en Budapest, Hungría, el miércoles, 11 de marzo del 2020. El nuevo coronavirus puede vivir en el aire durante varias horas y en algunas superficies por hasta dos o tres días, de acuerdo con pruebas realizadas por científicos del gobierno estadounidense y otros expertos. (Tamas Kovacs/MTI vía AP)
Un empleado desinfecta una vitrina en un estante de carnes en un supermercado en Budapest, Hungría, el miércoles, 11 de marzo del 2020. El nuevo coronavirus puede vivir en el aire durante varias horas y en algunas superficies por hasta dos o tres días, de acuerdo con pruebas realizadas por científicos del gobierno estadounidense y otros expertos. (Tamas Kovacs/MTI vía AP)

El nuevo coronavirus puede vivir en el aire durante varias horas y en algunas superficies por hasta dos o tres días, de acuerdo con pruebas realizadas por científicos del gobierno estadounidense y otros expertos.

Su trabajo, publicado el miércoles, indica que el virus puede diseminarse por el aire e igualmente al tocar objetos contaminados por otros que lo tienen, además de la transmisión de persona a persona.

Desde que emergió en China a fines del año pasado, el nuevo virus ha infectado a más de 120.000 personas en todo el mundo y causado más de 4.600 muertes, muchas más que el brote de SARS causado por un virus genéricamente similar.

Para este estudio, los científicos emplearon un aerosol para arrojar muestras del virus al aire, imitando lo que pudiera suceder si una persona infectada tose o lanza el virus al aire de otra manera.

Un equipo sanitario entra en una instalación hospitalaria para tratar a pacientes con coronavirus en Daegu, Corea del Sur, el 8 de marzo de 2020. REUTERS/Kim Kyung-Hoon
Un equipo sanitario entra en una instalación hospitalaria para tratar a pacientes con coronavirus en Daegu, Corea del Sur, el 8 de marzo de 2020. REUTERS/Kim Kyung-Hoon

El estudio concluyó que el virus viable puede ser detectado hasta tres horas después en el aire, hasta cuatro horas más tarde en cobre, 24 horas en una superficie de cartón y hasta dos o tres días en plástico y acero inoxidable.

Resultados similares fueron obtenidos en pruebas realizadas con el virus que causó el brote de SARS en el 2003, así que las diferencias en durabilidad de los virus no explican la mucho más amplia diseminación del COVID-19.

Las pruebas fueron realizadas por científicos de los Institutos Nacionales de Salud, la Universidad de Princeton y la Universidad de California, Los Ángeles, con fondos de la Fundación Nacional para la Ciencia.

Trabajadores en trajes protectores limpian las habitaciones de un hospital improvisado que fue cerrado después de que el último grupo de pacientes con coronavirus haya sido dado de alta, en Wuhan, el epicentro del brote de coronavirus, en la provincia de Hubei, China, el 8 de marzo de 2020. China Daily vía REUTERS
Trabajadores en trajes protectores limpian las habitaciones de un hospital improvisado que fue cerrado después de que el último grupo de pacientes con coronavirus haya sido dado de alta, en Wuhan, el epicentro del brote de coronavirus, en la provincia de Hubei, China, el 8 de marzo de 2020. China Daily vía REUTERS

Las conclusiones no han sido revisadas aún por otros científicos y fueron colocadas en un portal en el que los científicos pueden compartir rápidamente sus trabajos antes de publicarlos.

"Es un trabajo sólido que responde a preguntas que ha estado haciendo la gente”, y muestra el valor y la importancia de los consejos de higiene que han estado resaltando las autoridades de salud, dijo Julie Fischer, profesora de microbiología en la Universidad de Georgetown.

Lo que debemos hacer es lavarnos las manos, conscientes de que personas que pudieran estar infectadas podrían estar contaminando superficies”, y mantener las manos lejos de la cara, señaló.

Con información de AP

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