El estampado de la cebra fascina a los científicos desde hace un siglo y hay una multitud de hipótesis para explicar esta evolución del animal (Foto: @Benesiafrica)
El estampado de la cebra fascina a los científicos desde hace un siglo y hay una multitud de hipótesis para explicar esta evolución del animal (Foto: @Benesiafrica)

Una cebra nacida en una reserva natural de Masái Mara, en Kenia, África, se ha vuelto mundialmente famosa por la particular característica con la que ha nacido.

Antony Tira, un guía turístico y fotógrafo de la región, fue el primero en ver al animal cerca del río Mara el pasado 14 de septiembre. Las imágenes de la cebra bebé se han viralizado luego de que la Maasai Mara Wildlife Conservancies Association las publicara en Facebook.

El ejemplar tiene puntos en lugar de rayas, y en vez de ser blanca con negro -como el resto de las cebras-, sus colores predominantes son café y negro. 

De acuerdo con el sitio Botanist Adventures, esta condición es una variación genética ligada al melanismo y opuesta al albinismo; es causa de una acumulación de melanina pigmentada oscura en la piel.

Tiene puntos en lugar de rayas, como todas las demás cebras (Foto: @Benesiafrica)
Tiene puntos en lugar de rayas, como todas las demás cebras (Foto: @Benesiafrica)

Sin embargo, aunque su aspecto es diferente al resto de la manada, hasta ahora no ha sido relegada por sus semejantes.

A principios de junio, un estudio reveló que las rayas de las cebras le sirven para regular su temperatura corporal. Antes se creía que servían para protegerse de insectos como los mosquitos.

En el estudio, publicado en Journal of Natural History, los autores explicaron que las rayas les sirven a las cebras para sudar y hacer que su temperatura descienda.

Aunque otro estudio publicado en la revista Royal Society Open Science determinó que, en efecto, las rayas también tienen una función "antimosquitos". Según los investigadores, estas disminuyen la polarización de la luz reflejada, haciéndolas menos apetitosas para los mosquitos.

El ejemplar fue observado por primera vez por un guía de la reserva el pasado sábado 14 de setiembre (@Benesiafrica)
El ejemplar fue observado por primera vez por un guía de la reserva el pasado sábado 14 de setiembre (@Benesiafrica)

Para argumentar la teoría, los investigadores experimentaron con caballos, a los que disfrazaron con abrigos de rayas blancas y negras.

Según el estudio, la diferente intensidad con que reflejan la luz los dos tipos de franjas en la piel de las cebras pueden "enceguecer" con su resplandor a las moscas y tábanos cuando se acercan para posarse sobre la piel para chuparles la sangre

Los investigadores hallaron que los tábanos se paraban en los caballos vestidos con menos frecuencia que aquellos sin abrigos de rayas. Dicen que esta es otra prueba de que las rayas de las cebras ofrecen protección contra los insectos que succionan sangre y que propagan enfermedades. "Las moscas de los equinos simplemente parecen volar sobre las rayas de la cebra o chocar contra ellas, lo que no sucede con los caballos", explicó Tim Caro, profesor emérito de UC Davis y miembro honorario de investigación de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol.

"Observamos y filmamos el comportamiento de las moscas de los caballos cerca de cebras cautivas y de caballos, y descubrimos que las moscas no podían decelerar y aterrizar con éxito cerca de las rayas", explican el la investigación publicada en la revista Public Library of Science ONE.

Joren Bruggink, de la Universidad Aeres de Ciencias Aplicadas, y Jai Lake, de la Universidad de Bristol, mientras investigan cómo se comportan las moscas alrededor de un caballo cubierto con una tela con rayas de cebra, en Los Ángeles. (EFE)
Joren Bruggink, de la Universidad Aeres de Ciencias Aplicadas, y Jai Lake, de la Universidad de Bristol, mientras investigan cómo se comportan las moscas alrededor de un caballo cubierto con una tela con rayas de cebra, en Los Ángeles. (EFE)

El estudio concluyó que las rayas en las cebras han sido una forma de defensa del animal ante los ataques de los insectos, lo que presenta importantes implicaciones para el trabajo de protección de los caballos y otros equinos contra las picaduras.

El problema de la cebra recién nacida en Kenia es que debido a su particularidad puede ser fácil de detectar por los depredadores de la sabana.

Cuando todas las cebras son iguales, a los leones se les dificulta distinguir cuál es el ejemplar más pequeño y vulnerable.