El laboratorio espacial chino Tiangong-1 quedó "globalmente destruido" al entrar en la atmósfera este lunes sobre las 00H15 GMT en el Pacífico Sur, anunció la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSEO).

Tiangong-1 cayó al noroeste de Tahiti, según una imagen subida por el astrónomo de Harvard y del Centro Smithsonian para la Astrofisica Jonathan McDowell (Twitter: Jonathan McDowell/@planet4589)
Tiangong-1 cayó al noroeste de Tahiti, según una imagen subida por el astrónomo de Harvard y del Centro Smithsonian para la Astrofisica Jonathan McDowell (Twitter: Jonathan McDowell/@planet4589)

El módulo Tiangong-1, que se desplazaba de forma descontrolada desde 2016, regresó a la atmósfera un poco antes de lo previsto. La CMSEO había anunciado poco antes que su vuelta a la Tierra tendría lugar hacia las 00H42 GMT, lo cual lo habría hecho aterrizar en el Atlántico Sur, frente a la costa de Sao Paulo.

El lugar en el que cayó la estación (www.satview.org)
El lugar en el que cayó la estación (www.satview.org)

"La mayor parte de los materiales quedó destruida en la fase de entrada en la atmósfera", aseguró la CMSEO en un comunicado.

La Tiangong 1 en una foto tomada por el Fraunhofer Institute FHR deBonn, Alemania. (Fraunhofer Institute FHR via AP)

El Tiangong-1, o "Palacio celeste 1", fue utilizado para llevar a cabo experiencias médicas y se consideraba como una etapa preliminar en la construcción de una estación espacial china. 

El Tiangong-1 pesaba ocho toneladas
El Tiangong-1 pesaba ocho toneladas

Poco después del anuncio de China, el Comando de la Fuerza Espacial estadounidense confirmó que la estación cayó en el Pacífico sur.

China había intentado tranquilizar a la gente ante la vuelta del laboratorio espacial de cerca de ocho toneladas, asegurando que no causaría daños al caer. Las autoridades chinas habían prometido incluso un espectáculo "espléndido", similar a una lluvia de meteoritos.

La estación espacial china se desintegró en la atmósfera terrestre
La estación espacial china se desintegró en la atmósfera terrestre

Tiangong-1 había entrado en órbita en septiembre de 2011. Estaba previsto que regresara a la atmósfera terrestre de forma controlada, pero dejó de funcionar en marzo de 2016, suscitando preocupación respecto a su "caída".

Sin embargo, el riesgo para un ser humano de ser alcanzado por un residuo espacial de más de 200 gramos es de uno sobre 700 millones, había recordado la CMSEO.

En 60 años de vuelos espaciales, se han producido unas 6.000 entradas no controladas en la atmósfera de grandes objetos fabricados por el hombre, y un único resto alcanzó a una persona, sin herirla, recordó el experto de la ESA Stijn Lemmens.

El Tiangong-1 había entrado en órbita en septiembre de 2011
El Tiangong-1 había entrado en órbita en septiembre de 2011

Según él, el calor y la fricción cada vez más intensos provocan que la estructura principal del laboratorio arda o estalle. La mayoría de los fragmentos se disipan en el aire y una pequeña cantidad de restos caen lentamente.

El Tiangong-1 es el 50º mayor objeto fuera de control que cae en la Tierra desde 1957, señaló Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian en Estados Unidos.

Un modelo del modulo Tiangong-1 (REUTERS/Jason Lee/archivo)
Un modelo del modulo Tiangong-1 (REUTERS/Jason Lee/archivo)

China invirtió miles de millones de dólares en la exploración del espacio para intentar ponerse al nivel de Europa y Estados Unidos. Este programa, coordinado por el ejército, se percibe en el país como un símbolo de su recuperada potencia.

Beijing puso otro laboratorio, el Tiangong-2, en órbita en septiembre de 2016 y espera poder convertirlo en una estación espacial habitada en 2022, momento en que la Estación Espacial Internacional habrá dejado de funcionar.

El gobierno chino quiere también enviar una nave espacial hasta Marte, y luego hacer descender un vehículo robotizado en el planeta rojo. Sueña asimismo con enviar a un hombre a la Luna.

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