Alimentos y bebidas con sellos del nuevo etiquetado no podrán venderse en las escuelas: te explicamos por qué

El consumo elevado de productos que contienen exceso de azúcares, de calorías, sodio, grasas saturadas o trans, pueden provocar problemas de salud como obesidad, diabetes, hipertensión, afecciones cardiovasculares o accidentes cerebrales, entre otros efectos

Las autoridades confían en que el etiquetado frontal contribuya a reducir los índices de obesidad, pero son conscientes de que no es el único elemento a tomarse en cuenta en esta tarea. (Foto: Mario Jasso/Cuartoscuro)
Las autoridades confían en que el etiquetado frontal contribuya a reducir los índices de obesidad, pero son conscientes de que no es el único elemento a tomarse en cuenta en esta tarea. (Foto: Mario Jasso/Cuartoscuro)

A través de un comunicado, la Procuraduría Federal del Consumidor (Profeco) reveló que los alimentos y las bebidas que contengan en su envase uno de los sellos del nuevo etiquetado no podrán comercializarse en las escuelas, una vez que se retomen las clases presenciales.

“Si el producto tiene algún sello, no podrá ser vendido en las escuelas ni publicitarse ante menores de edad. De hecho, no podrá contener estrategias de publicidad que atraigan la atención de niñas y niños, como el uso de personajes”, detalló el organismo.

El pasado 1 de octubre, entró en vigor la nueva norma NOM-051-SCFI/SSA1-2010, que obliga a las marcas nacionales e internacionales a identificar a través del nuevo etiquetado qué productos contienen exceso de azúcares, de calorías, de grasas saturadas o trans, así como aquellos que cuentan con cantidades elevadas de sodio, cafeína o edulcorantes.

Al lanzar la medida, la dependencia buscaba evitar los tecnicismos que volvían incomprensibles las antiguas etiquetas, y que el consumidor final tuviera una información más clara y sencilla del contenido de cada artículo. El objetivo final era reducir las altas cifras de obesidad y sobrepeso en el país, no sólo de los adultos, sino también de los más pequeños.

Según cifras de Unicef, en México 1 de cada 20 niños menores de cinco años padece sobrepeso u obesidad. Los datos se agravan en edades más avanzadas: 1 de cada 3 niños mexicanos entre los 6 y los 19 años sufre alguna de esas afecciones.

Por ese motivo, para proteger la alimentación de los infantes y adolescentes, la Secretaría de Salud federal prohibió la venta en las escuelas de cualquier bebida o alimento que contenga en su envase alguno de los cinco sellos o de las dos leyendas del nuevo etiquetado. Te explicamos a continuación cuáles son estos símbolos y qué efectos pueden generar en la salud si se consumen de forma regular.

Sellos del nuevo etiquetado

En la imagen se observan los cinco sellos y las dos leyendas precautorias que conforman el nuevo etiquetado (Foto: INSP)
En la imagen se observan los cinco sellos y las dos leyendas precautorias que conforman el nuevo etiquetado (Foto: INSP)

- “Exceso de calorías”: uno de los sellos del nuevo etiquetado es el que señala que el artículo contiene un índice elevado de calorías. Según informó Profeco en la Revista del Consumidor del mes de octubre, la ingesta de estas sustancias en exceso puede derivar en problemas cardiovasculares, colesterol alto, diabetes tipo 2, hipertensión, o apnea del sueño.

Desde la OMS, se propone un consumo diario de entre 1,600 a 2,000 kilocalorías en mujeres, y de 2,000 a 2,500 en hombres.

“Con el tiempo, las calorías en exceso se convierten en grasa corporal, lo que ocasiona aumento de peso, obesidad y un riesgo mayor de enfermedades del corazón y algunos tipos de cáncer”, advierte en su artículo el organismo.

Durante la pandemia del COVID-19, la obesidad ha sido una de las grandes preocupaciones de la Secretaría de Salud, puesto que esta desencadena numerosas enfermedades que complican gravemente la recuperación de un paciente que sufre coronavirus, como son la diabetes, la hipertensión, problemas cardiovasculares o de páncreas. Por ese motivo, se exhorta a la población a evitar los alimentos que presenten una cantidad elevada de calorías, o también de azúcares.

- “Exceso de azúcares”: el consumo de azúcares en el territorio nacional es desorbitado. México es uno de los cuatro países del mundo -con EEUU, Argentina y Chile- que ingiere más refrescos, con un promedio de 1,37 latas de 355 mililitros al día. Además, los alimentos ultra-procesados con alto contenido de azúcares forman parte habitual de la dieta de un mexicano.

El problema principal de los azúcares es que generan sobrepeso y obesidad, que a su vez derivan en otras enfermedades severas, como la diabetes de tipo 2. En el antiguo etiquetado era difícil identificarlos porque venían segregados con diferentes nombres, como jarabe de maíz, glucosa o fructuosa, pero ahora todos se congregan bajo una misma etiqueta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda consumir 25 gramos de azúcares libres al día. De acuerdo a datos difundidos por Profeso, bebidas como la Coca-Cola Sabor Original de 600 mililitros contiene 63 gramos de azúcar, es decir, 38 gramos más que la cantidad aconsejada por la OMS. Y esa cifra se establece para la población adulta, no para los niños.

“A veces si un niño se toma una lata de refresco está consumiendo más del 60 o 70% del azúcar que tenía que consumir durante todo un día. Darle a un niño un refresco es realmente poner en riesgo su salud”, explicó el doctor Simón Barquera, Director del Centro de Investigación en Nutrición y Salud del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP).

(Foto: EFE: José Pazos)
(Foto: EFE: José Pazos)

- “Exceso de sodio”: en otro de los sellos del nuevo etiquetado se lee “Exceso de sodio”. Aunque la OMS recomienda no tomar más de 2.3 gramos al día, en México se ingieren en promedio 7 gramos diarios, más del triple del valor que promueve el organismo internacional.

La alta presencia de sodio en nuestra dieta puede provocar, entre otros efectos, hipertensión, presión arterial alta, retención de líquidos, problemas en los riñones, accidentes cardiovasculares o disminuir la cantidad de calcio en el organismo.

“El consumo de sodio en exceso incrementa la presión arterial y el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares”, indica Profeco.

- “Exceso de grasas saturadas”: el principal inconveniente de las grasas saturadas es que elevan el colesterol LDL, es decir el malo. Esto incrementa el riesgo de sufrir en el futuro enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares. Además, generan un aumento de peso.

"El consumo de grasas saturadas incrementa los niveles de colesterol, aumentando el riesgo de sufrir ataques cardíacos y otras enfermedades vasculares, explica Profeco.

La OMS sugiere que esta sustancia suponga menos del 10% de la ingesta total de calorías diarias. Es decir, en una dieta de 2,000 kilocalorías, las grasas saturadas no deben superar los 23 gramos.

- “Exceso de grasas trans”: otras grasas que incrementan el nivel del colesterol malo (LDL) son las trans, con el añadido de que a su vez disminuyen el bueno (o HDL). Además de provocar acumulación de colesterol en las arterias, pueden aumentar el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular, diabetes y aumento de peso.

Las grasas trans pueden estar presentes de forma industrial (en pizzas congeladas, tartas, galletas, pasteles, aceites de cocina y pastas untables) o ser de rumiantes y estar por ellos presentes en la carne y en los productos lácteos de animales como vacas, ovejas, o cabras.

“No aportan ningún beneficio. Al contrario, aumentan el riesgo de enfermedades del corazón. Son las grasas más dañinas para la salud; no se necesita consumirlas en ninguna cantidad”, aclara Profeco.

Dos leyendas precautorias: cafeína y edulcorantes

(Foto: Secretaría de Salud)
(Foto: Secretaría de Salud)

Especialmente las bebidas azucaradas incluyen en su receta edulcorantes o cafeína, dos compuestos de los que no existe gran información sobre sus efectos a largo plazo. Por ese motivo, Profeco aconseja no consumirlas en exceso, y para ello lanzó las siguientes leyendas:

- “Contiene edulcorantes, no recomendable en niños”: de acuerdo a Profeco, algunos estudios plantean la posibilidad de que la ingesta de edulcorantes provoca “cambios de apetito y preferencias del gusto, así como cambios en la microbiota intestinal que pueden afectar los niveles de azúcar en la sangre y pueden generar el síndrome metabólico, la resistencia a la insulina, la diabetes y el aumento de peso”. Sin embargo, los resultados de esas investigaciones continúan siendo inconsistentes.

- “Contiene cafeína, evitar en niños”: en cuanto a la cafeína, los menores de edad que la ingieren con frecuencia pueden sufrir dolores estomacales, dificultades para dormir, o para concentrarse, además de que aumentan su frecuencia cardíaca.

"No se cuenta con suficiente información sobre los efectos a largo plazo que ocasiona el consumo de cafeína en niños, por lo que no se recomienda su uso”, agregó el organismo.

Cuantos más sellos, menos saludable

Desde Profeco advirtieron que cuanto mayor sea el número de sellos que aparecen en el envase, el producto será menos saludable. De momento, las empresas tienen hasta el 30 de noviembre para añadir el nuevo etiquetado. Entre el 1 de octubre del 2023 y el 30 de septiembre del 2025 se planea modificar los parámetros nutrimentales, y que sean más estrictos “para incentivar que los productos tengan menos cantidad de nutrimentos que ponen en riesgo la salud”.

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