Paso a paso: cómo y cuándo observar desde México la gran Galaxia de Andrómeda, que engullirá a la Vía Láctea en unos 5 mil millones de años

Este gigante con forma de espiral podrá contemplarse a simple vista desde cielos oscuros y despejados

En los últimos tres millones de años, Andrómeda ha devorado a otras galaxias más pequeñas (Video: Comité Nacional Noche de las Estrellas/ Red de Planetarios de Quintana Roo)

Esta semana, al dirigir la vista al cielo en medio de una noche oscura, podremos disfrutar de unas vistas inigualables. La Luna de Cosecha, la máxima elevación de Mercurio o el nuevo baile entre Marte y nuestro satélite, son algunos de los fenómenos que acontecerán en los próximos días. Y si sabemos hacia dónde mirar, también descubriremos en el lienzo celeste a la Gran Galaxia de Andrómeda.

Aunque se encuentra a una distancia de 2,5 millones de años luz de la Tierra, nuestra vecina galáctica, también conocida como M31, se puede contemplar a simple vista desde México, sin la ayuda de instrumentos profesionales de observación, -como un telescopio o unos binoculares-.

Este gigante con forma de espiral es conocido por su comportamiento caníbal. Y es que según revelaron en 2019 investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU, por sus siglas en inglés), en los últimos tres millones de años, Andrómeda ha engullido a otras galaxias más pequeñas, aumentando cada vez más su tamaño.

De acuerdo a datos arrojados por el telescopio espacial de la NASA Hubble, la Vía Láctea, -donde se encuentra la Tierra- y Andrómeda, ya se están tocando (Foto: NASA)
De acuerdo a datos arrojados por el telescopio espacial de la NASA Hubble, la Vía Láctea, -donde se encuentra la Tierra- y Andrómeda, ya se están tocando (Foto: NASA)

De hecho, se calcula que en unos cinco mil millones de años, devorará también a la Vía Láctea, donde se encuentra la Tierra. De acuerdo a los datos arrojados por el telescopio espacial Hubble, y analizados este 2020 por expertos de la NASA, ambas galaxias en realidad ya se estarían tocando.

A pesar de que parece un fenómeno terrorífico, la agencia espacial estadounidense explica que aunque Andrómeda y Vía Láctea choquen entre sí, lo más probable es que sus planetas y sistemas solares no lleguen a colisionar, por lo que “aunque sucediera mañana mismo, puede que ni te des cuenta”.

Si quieres contemplar en el cielo la inmensidad del futuro depredador de nuestro mundo, te dejamos a continuación un paso a paso para que lo localices entre las estrellas.

Paso 1: fecha y hora

Desde México este gigante con forma de espiral podrá observarse sin necesidad de usar el telescopio o binoculares, aunque estos instrumentos nos permitirán obtener una imagen más detallada (Foto: NASA; ESA, Z. Levay y R. van der Marel, STScI; T. Hallas; y A. Mellinger)
Desde México este gigante con forma de espiral podrá observarse sin necesidad de usar el telescopio o binoculares, aunque estos instrumentos nos permitirán obtener una imagen más detallada (Foto: NASA; ESA, Z. Levay y R. van der Marel, STScI; T. Hallas; y A. Mellinger)

Según la Red de Planetarios de Quintana Roo y el Comité Nacional Noche de las Estrellas, la Gran Galaxia de Andrómeda se podrá avistar toda la semana -hasta el 3 de octubre-, durante la noche.

Paso 2: el lugar

Andrómeda es el objeto más lejano a la Tierra que puede contemplarse desde nuestro planeta a simple vista. Sin embargo, para observarla es importante elegir un lugar donde el cielo se encuentre despejado, y esté lo suficientemente oscuro.

Esta semana, el Frente Frío Cuatro estará generando precipitaciones intensas y heladas en varias regiones de México, por lo que en algunos puntos -como Veracruz, Campeche, Tabasco o Yucatán-, las nubes podrían entorpecer la observación.

Paso 3: cómo localizarlo

Primero, dirige la mirada hacia la estrella Mirach (Foto: Red de Planetarios de Quintana Roo/Comité Nacional Noche de Estrellas vía Stellarium)
Primero, dirige la mirada hacia la estrella Mirach (Foto: Red de Planetarios de Quintana Roo/Comité Nacional Noche de Estrellas vía Stellarium)
Después, traza una línea imaginaria desde Mirach hasta μ Andromedae. Al doble de la distancia que hay entre esas estrellas, descubrirás a Andrómeda (Foto: Red de Planetarios de Quintana Roo/Comité Nacional Noche de Estrellas vía Stellarium)
Después, traza una línea imaginaria desde Mirach hasta μ Andromedae. Al doble de la distancia que hay entre esas estrellas, descubrirás a Andrómeda (Foto: Red de Planetarios de Quintana Roo/Comité Nacional Noche de Estrellas vía Stellarium)

Encontrar entre las estrellas de nuestro sistema solar a Andrómeda no es tan sencillo como localizar a Júpiter, Saturno o Venus. Pero siguiendo las recomendaciones de la Red de Planetarios de Quintana Roo y el Comité Nacional Noche de las Estrellas deberías poder ubicarla sin problemas.

Lo primero que debes hacer es dirigir la mirada hacia la estrella Mirach, la segunda más brillante de la constelación de Andrómeda. Aproximadamente a unos tres grados a la izquierda, hallarás a μ Andromedae.

“Trazando una línea imaginaria desde Mirach hacia μ Andromedae, aproximadamente al doble de la distancia que une a ambas estrellas, ahí podrás observar la galaxia. Con binoculares o telescopio pequeño, se aprecia mejor”, indicaron ambos organismos.

Recuerda que para encontrar estrellas en la bóveda celeste puedes ayudarte de aplicaciones como SkySafari para Android o SkyView para IOS.

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