Al menos 72 especies han sido víctimas del sargazo que invade las costas de Quintana Roo (Foto: Cuartoscuro)
Al menos 72 especies han sido víctimas del sargazo que invade las costas de Quintana Roo (Foto: Cuartoscuro)

Desde 2018 han aparecido muertos en las costas del Caribe mexicano ejemplares de 72 especies a causa del sargazo, informaron este lunes especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Aunque las especies afectadas son principalmente peces, también hay crustáceos y otros animales. Su muerte está relacionada con la descomposición del alga, que genera un deterioro en la calidad del agua y que termina afectado a los seres vivos que habitan en ella, en particular a los arrecifes coralinos.

Al sargazo se suman la falta de oxígeno, la mala calidad del agua y la producción de sustancias químicas, advirtió Brigitta Ine van Tussenbroek, investigadora del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICML) de la Universidad Nacional.

El sargazo cubre ya más de 150 kilómetros del litoral de Quintana Roo; y en altamar se encuentran flotando «islas de sargazo» de más de 50 kilómetros de extensión, según consta en las imágenes satelitales (Foto: Cuartoscuro)
El sargazo cubre ya más de 150 kilómetros del litoral de Quintana Roo; y en altamar se encuentran flotando «islas de sargazo» de más de 50 kilómetros de extensión, según consta en las imágenes satelitales (Foto: Cuartoscuro)

"Esta situación se comenzó a observar de forma masiva a partir del pasado verano", aseguró su colega Rosa Elisa Rodríguez, quien pidió tranquilidad a la ciudadanía ya que "no es un alga tóxica" para el ser humano.

Debido a que el sargazo pone en riesgo al Mar Caribe tal como lo conocemos hasta ahora, es fundamental atacar el problema a través de una estrategia coordinada. Los hoteles que se encuentran a pie de playa limpian diariamente la zona, sin embargo, se requiere el apoyo de los tres niveles de gobierno, de la iniciativa privada y de la sociedad civil para evitar que siga contaminando el agua.

El sargazo, un problema que va en aumento 

Es urgente tratar la contingencia del sargazo (Foto: Cuartoscuro)
Es urgente tratar la contingencia del sargazo (Foto: Cuartoscuro)

El sargazo no es un problema único de las costas mexicanas, abarca todo el Caribe,  incluso el Atlántico ecuatorial. Sus causas son una combinación de procesos que siguen en investigación debido a su complejidad.

"El hecho es que hemos tenido repuntes de sargazo en 2011, 2015, 2018 y 2019", señaló Jorge Zavala Hidalgo, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA).

Elisa Rodríguez por su parte, especificó que en septiembre de 2015 contabilizaron 2,500 metros cúbicos de sargazo por kilómetro de playa en las costas de Quintana Roo; y en 2018 se juntaron aproximadamente 275,000 metros cúbicos en 6 kilómetros de playa de Puerto Morelos.

"Si extrapolamos a los 17 kilómetros de todo el municipio, eran casi 800,000 metros cúbicos, equivalentes a 300 albercas olímpicas de 50 metros por 25 metros de profundidad", detalló.

Alternativas y formas de uso

Se necesitan acciones de corto y largo plazo para mitigar el impacto (Foto: cuartoscuro)
Se necesitan acciones de corto y largo plazo para mitigar el impacto (Foto: cuartoscuro)

Para abordar el problema se tienen que combinar acciones de corto plazo necesarias para mitigar el impacto y remover el sargazo, con labores de largo plazo, enfocadas a la investigación y monitoreo. 

Zavala subrayó que su grupo de investigación tiene experiencia en modelación y sistemas de pronóstico que pueden indicar hacia dónde se dirige y en cuánto tiempo puede llegar el sargazo, así que podrían participar en esta área.

"En otros países existe una institución que atiende aspectos oceánicos y se relaciona con las instituciones académicas: el Programa Copernicus en la Unión Europea y la agencia oceánica y atmosférica en Estados Unidos. México no tiene una agencia oceanográfica nacional y es un vacío muy grande, por lo que hay una respuesta errática de las instituciones gubernamentales, que deberían ser incluyentes", consideró.

Trabajadores ayudaron a limpiar el sargazo en la playa del Carmen. El estado de Quintana Roo implementó el protocolo para la limpieza de la macroalga (Foto: Cuartoscuro)
Trabajadores ayudaron a limpiar el sargazo en la playa del Carmen. El estado de Quintana Roo implementó el protocolo para la limpieza de la macroalga (Foto: Cuartoscuro)

Rosa Rodríguez comentó que su labor se centra en desarrollar bases de datos sobre el volumen del sargazo que llega a costas de Quintana Roo, pues hasta hace unos años no había registros.

No teníamos registros de la cantidad que llega, y sin ese dato es difícil tener programas de manejo adecuado, desarrollar una industria y tener sitios de disposición habilitados

La científica indicó que en Quintana Roo ya hay algunas industrias que utilizan el sargazo de manera piloto. Hay una fábrica de alginatos(productos que se usan en la industria alimenticia), otra de fucoidanos (para la industria farmacéutica), y algunos lo mezclan con polímeros para hacer platos y vasos desechables.

Es necesario un proyecto que permita reutilizar el alga (Foto: Cuartoscuro)
Es necesario un proyecto que permita reutilizar el alga (Foto: Cuartoscuro)

También hay una iniciativa para calentadores solares, casas de adobe y sargazo, biocombustibles y una patente para hacer papel. "Falta escalar de la planta piloto para poder usar esos grandes volúmenes que están llegando".

Gabriela Gómez Rodríguez, del Instituto de Geografía (IGg), mencionó que con el Laboratorio Nacional de Observación de la Tierra (LANOT) se puede ayudar a monitorear el sargazo.

Esta entidad recibe información satelital, la procesa y distribuye. "Damos alertas tempranas a muchas instituciones relacionadas con distintos fenómenos, y se pueden detectar los manchones de sargazo".