Los hermanos Shelby en la ficción, la familia Sheldon en la vida real
Los hermanos Shelby en la ficción, la familia Sheldon en la vida real

La ficción producida por la BBC -Peaky Blinders- que cuenta la historia de los hermanos Shelby de Birmingham, Inglaterra se estrenó en 2013 en la señal británica BBC Two, aunque al principio no obtuvo la popularidad deseada por los productores. Hoy, con su quinta temporada estrenada, es un verdadero fenómeno mundial.

La serie tiene varios puntos claves que aseguran el éxito: la riqueza de la escenografía -que revivió el turismo por la zona- el vestuario de época- el lenguaje con frases como la banda sonora de los Artic Monkeys y la historia en sí construida por las interpretaciones de los actores Cillian Murphy, (Tommy Shelby), Helen McCrory o Paul Anderson (Arthur Shelby).

Casi un siglo después, esta banda integrada por jóvenes que existieron y fueron buscados por la policía, vuelven a ser noticia.

Los Peaky Blinders fueron la pandilla criminal de Birmingham asociada a una innumerable cantidad de delitos: robos, apuestas ilegales y tráfico durante 1890-190 , aunque en la pantalla los hechos ocurren posterior a la Gran Guerra.

Steven Knight, creador de la serie, se inspiró en su historia familiar, tiene estrecha relación con los Peaky Blinder. Los tíos de su padre, los Sheldon’s, eran corredores de apuestas y herederos de los Peaky. “Una de las historias que me hizo tener ganas de escribir Peaky Blinders es una que me contó mi padre, la familia Sheldon dio vida a los Shelby” contó el guionista.

"Eran niños cuando vieron esas cosas y yo era un niño cuando me las contaron”. Él, también ‘brummie’ de nacimiento, se puso como objetivo confeccionar una historia basada en “leyendas familiares y hechos históricos”.

Según Carl Chinn, autor de The Real Peaky Blinders aclaró varios mitos sobre esta temida banda que no alcanzó el mismo poder que en la serie. De hecho se disolvió al poco tiempo. A su vez, controlaban la calle Adderley y, por extensión, los barrios de Bordesley y Small Heath.

(Mcpix/Shutterstock)
(Mcpix/Shutterstock)

Por otra parte, “se decía que el nombre Peaky Blinders provenía de la práctica de coser hojas de navaja en el borde de sus boinas inglesas, las cuales utilizaban como armas”. No eran navajas, como ocurre en la pantalla, sino hebillas de cinturón o puntas de acero “cumplían la misma función, enceguecer el enemigo con la sangre que corría después del ataque”, explicó el especialista.

Los miembros más activos de la banda fueron David Taylor, Earnest Haynes, Harry “Baby-Faced Harry” Fowles, que luchó en la primera Guerra Mundial, Stephen McNickle, y Thomas Gilbert.

En 1890, Thomas Mucklow, otro do miembro de la mafia mandó al hospital a George Eastwood después de una fuerte golpiza. Fue condenado a nueve meses de trabajos forzados por romperle la cabeza y por instigar a sus secuaces para que se ensañasen con la víctima. El hecho llegó a la prensa loca, un lector que afirmaba que el “asalto homicida” había sido obra de los “Peaky Blinders de Small Heath”.

La banda de Shelby actuó en la última década del siglo XIX y principios del XX
La banda de Shelby actuó en la última década del siglo XIX y principios del XX

Entre las características del grupo se destaca la particular manera de vestirse, algo fielmente replicado por la serie, que causó furor entre los fanáticos. De pies a cabeza, un peaky blinder debería llevar: botas de cuero, pantalón de traje, saco con solapa camisa, chaleco, boina y el corte de pelo: corto en laterales y nuca.

La vestimenta de las mujeres y novias de los Peaky Blinders también era refinada: vestidos con cierto diseño combinado con pañuelos de seda anudados en el cuello. El peinado, otro ítem importante: flequillo largo y cabello atados.

En la pantalla Thomas Shelby, interpretado por Cillian Murphy es el líder de la banda, y personaje más magnético: es un hombre taciturno y trastornado. Sin embargo, el verdadero Shelby no se llamaba así. Su nombre era Billy Kimber, un gángster peligroso que murió a los 63 años.

En la ficción aparece como enemigo del líder de los Shelby que quiere controlar las carreras de caballo.

A pesar del fuerte contenido violento, y los hechos delictivos Peaky Blinders genera una empatía tal con el espectador que justifica cada una de las acciones de la banda. "Suelen dar miedo o son divertidos o debemos sentir lástima por ellos”, define su creador.

MÁS SOBRE ESTE TEMA: