Largas filas en Texas bajo el frío polar para conseguir agua potable

Cientos de personas desesperadas soportaron durante horas las bajas temperaturas. Se espera que el temporal amaine durante el fin de semana, especialmente en el sur de EEUU

Gente haciendo fila en Austin, Texas, para recibir agua potable (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Gente haciendo fila en Austin, Texas, para recibir agua potable (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Texanos exasperados hicieron fila durante horas para conseguir agua potable este viernes, después de que una ola de frío polar sin precedentes dejara a millones de personas sin electricidad ni agua durante días.

Este episodio climático extremo causó estragos en el sur y centro de Estados Unidos esta semana, cobrándose la vida de al menos 40 personas, según medios nacionales.

En Texas, uno de los estados más afectados, se ha restaurado la energía en algunos lugares, pero muchos residentes aún carecen de agua potable.

Percy McGee, un residente de Houston, calificó su nivel de frustración en “10” mientras esperaba su turno en el Delmar Stadium de la ciudad, que se ha convertido en un sitio para conseguir agua embotellada.

"Estoy muy frustrado. Soy diabético. Estoy hospedando a un diabético de 94 años. No hemos tomado ningún medicamento. Nada ...", dijo.

Un voluntario carga una caja con varias botellas de agua en Houston, Texas (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Un voluntario carga una caja con varias botellas de agua en Houston, Texas (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Voluntarios trabajando en Houston, Texas (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Voluntarios trabajando en Houston, Texas (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Erica Granado, otra residente de Houston, dijo que acudió al sitio después de verlo en las noticias. “Me apresuré porque pensé que todos, sí, todos querrían agua”, dice.

Se espera que el temporal amaine durante el fin de semana, especialmente en el sur del país, según los servicios meteorológicos.

La semana inusualmente fría en las llanuras del sur terminará este fin de semana con el ingreso de una depresión con aire más cálido”, dijo el viernes el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

La ola de frío persiste, sin embargo, de Dallas a Nueva York, con tormentas de nieve pronosticadas para la costa este, particularmente en la región de Nueva Inglaterra (noreste), y fuertes lluvias en Carolina del Norte y del Sur.

Un voluntario llegó hasta la casa de una mujer mayor para entregarle agua potable en Austin, Texas (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Un voluntario llegó hasta la casa de una mujer mayor para entregarle agua potable en Austin, Texas (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Autos haciendo fila para conseguir botellas de agua potable en Houston, Texas (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Autos haciendo fila para conseguir botellas de agua potable en Houston, Texas (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Acostumbrados a las olas de calor, estados del sur como Texas, Arkansas, Luisiana y Misisipi aún registran temperaturas bajo cero, aunque se prevé que los termómetros suban este sábado en las ciudades texanas de Houston y Austin, con marcas de unos 10 ºC.

Los residentes de Texas sufren falta de agua o escasa presión por tuberías rotas debido al congelamiento.

Debido a estos problemas de suministro, se ha aconsejado a unos siete millones de texanos que hiervan el agua antes de consumirla o incluso usarla para cocinar.

El presidente estadounidense, Joe Biden, conversó el viernes con el director interino de la agencia federal para las situaciones de emergencia, Bob Fenton, y firmará una nueva declaración de urgencia para Texas.

Biden dijo también que había previsto viajar a este estado fronterizo con México pero que quería evitar que ello se transformara en "otra carga", y que la fecha del viaje se anunciará la semana entrante.

Los residentes de Texas sufren falta de agua o escasa presión por tuberías rotas debido al congelamiento (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Los residentes de Texas sufren falta de agua o escasa presión por tuberías rotas debido al congelamiento (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Una mujer cargando botellas de agua en su vehículo (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
Una mujer cargando botellas de agua en su vehículo (JUSTIN SULLIVAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
El voluntario Jason Parish llevando botellas de agua a las casas de Austin, Texas (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
El voluntario Jason Parish llevando botellas de agua a las casas de Austin, Texas (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

En otro orden, los operadores de la red de electricidad de Texas informaron que el sistema volvió a operar con normalidad y que el estado de emergencia fue suspendido debido al mejoramiento del clima, aunque los cortes del servicio continúan.

Casi 185.000 viviendas y negocios todavía estaban a oscuras el viernes por la mañana según la página web poweroutage.us, comparado con unos 3 millones dos días atrás. Las autoridades advirtieron que aún podría haber apagones selectivos limitados.

Más de 335.000 personas entre los estados de Virginia a Luisiana no tenían electricidad y 71.000 en Oregon padecían una semana de apagón luego de una enorme tormenta de hielo y nieve. El hielo y la nieve se desplazaron hacia los Apalaches, el norte de Maryland y el sur de Pensilvania y el noreste.

(Con información de AFP)

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