Recién se tituló en Negocios Internacionales en la Universidad de Arkansas hace un año (Foto: AP)
Recién se tituló en Negocios Internacionales en la Universidad de Arkansas hace un año (Foto: AP)

Álvaro Ortiz sonrió tímidamente cuando aseguró tener "suerte de terminar" la carrera de Negocios Internacionales en mayo de 2018 en la Universidad de Arkansas, un papel que le ayudará a crecer profesionalmente, pero que no es su verdadera vocación.

El golf es la pasión del mexicano, quien se convertirá en el primer mexicano que competirá en el Masters de Augusta desde 1979. Lo hará como el ganador del Campeonato Amateur de América Latina y como el primer sucesor de Víctor Regalado, último azteca en competir en el Augusta National en Georgia. Una condecoración casi del tamaño de su título universitario.

"No me había pegado en la cabeza que cuarenta años pasen sin que la bandera de México esté presente en este torneo", dijo a la agencia Efe el primer participante mexicano en el Masters desde que el tijuanense acabase en el trigésimo y el trigésimo primer puesto en 1975 y 1979.

El joven de 23 años que nació y creció en Guadalajara, se estrenará el jueves en el Masters, el primer grande de la temporada que se celebra esta semana.

"Es un completo orgullo para mí y para mi familia poder representar a 130 millones de personas esta semana", comentó emocionado el tapatío, clasificado para el Masters después de ganar el Campeonato Amateur de América Latina (Latin American Amateur Championship, LAAC), disputado en enero en la República Dominicana.

Álvaro Ortiz estuvo a punto de no participar en esta última edición del LAAC después de haber quedado segundo en tres ocasiones.

"El haberlo hecho así es un sabor dulce para acabar mi carrera de amateur, saber que tengo la garra para cerrar significa mucho para mí", dijo el golfista mexicano, que ahora tiene por delante el reto de ser el único ganador del LAAC que pasa el corte del Masters para el fin de semana.

Para su estreno en Augusta, Ortiz cuenta con el respeto, el apoyo y el asesoramiento de algunos de los mejores golfistas del mundo. "Tiene todo el apoyo y los consejos necesarios, con su hermano y con Sergio García, para tener una buena actuación. Siento que tiene demasiado potencial", dijo Abraham Ancer, el golfista mexicano mejor posicionado en el ránking mundial (58).

"Mi hermano y yo siempre hemos sido muy competitivos. Él me tira que nunca le puedo ganar y yo regreso preguntándole quién va a jugar el Masters", comentó con humor Álvaro Ortiz acerca de la relación con su hermano Carlos, uno de los cuatro mexicanos que participan actualmente en el PGA Tour.

De hecho, Álvaro se hará profesional al concluir el Masters con la esperanza de convertirse en el quinto mexicano en el circuito PGA. Pero de momento, tendrá la oportunidad de aplicar los consejos de Sergio García y Jason Day para mejorar la mejor clasificación de un representante de México en el Masters.

Según el golfista, la lección principal es que "este es un campo en el que hay muchas oportunidades de birdie y ese fuego que tenemos los latinos ayuda mucho, aunque puede ser un arma de doble filo si pierdes la paciencia".