La inteligencia artificial está presente cada vez más en nuestra vida
La inteligencia artificial está presente cada vez más en nuestra vida

Desde hace pocos años, la inteligencia artificial (IA) se aplica en los smartphones de gama alta para mejorar la seguridad, el tratamiento de imágenes y el reconocimiento de voz o de rostro.

Y la pregunta que deviene es: ¿cuándo esta tecnología cada vez más arraigada a nuestra vida llegará a los teléfonos inteligentes de gama media?

Esto es lo que Mediatek, una de las principales empresas de procesadores y semiconductores, buscó responder en un encuentro con los medios especializados en tecnología que organizó junto a la consultora Counterpoint Research para profundizar sobre la aplicación de la anteligencia artificial en móviles, los alcances actuales de IoT y un análisis sobre la evolución del 5G que se viene en los próximos años.

Los próximos celulares de gama media con IA llegarán a fin de 2018 a nuestro país
Los próximos celulares de gama media con IA llegarán a fin de 2018 a nuestro país

Durante el encuentro, representantes de la compañía anunciaron que los ensambladores e importadores de móviles de Argentina podrán ofrecer, antes de fin de año, una nueva generación de smartphones de gama media con procesadores de inteligencia artificial.

Los usuarios percibirán los avances en cuatro aspectos principales: seguridad, tratamiento de imágenes, sistemas de reconocimiento de voz y duración de la batería.

"Lo que podremos ver de inteligencia artificial dentro de unos meses en nuevos smartphones de gama media es un progreso importante en identificación facial, lo que brindará una mayor seguridad para realizar operaciones complejas y sensibles como transacciones de dinero", explicó Hernán Descalzi, gerente de Cono Sur de MediaTek.

Y agregó: "Una aceleración en el procesamiento de imágenes y la capacidad para identificar con precisión objetos, contornos de imágenes tomadas por las cámaras de fotos es otra diferencia que marcará un antes y un después. También notarán mayor eficiencia en el reconocimiento de voz y la administración más inteligente de la energía para prolongar el uso".

Según indicó Descalzi, la tendencia es poner la IA en el dispositivo, más que en la nube. De esa forma se aumentaría la velocidad de respuesta. "Mas cerca, más rápido", aseguró, y completó: "Tres cosas se hacen hoy en smartphones: seguridad, reconocimiento de voz y de rostros. El primer chip fue el Helio P60 SoC, que junto a la CPU tiene una APU (Artificial Intelligent Processor Unit) dedicada, además de procesadores de modem e imágenes".

Otra de las tendencias mundiales en tecnología que desde MediaTek perciben y continuará creciendo en Latinoamérica es el uso del IoT en el hogar donde la NB (narrow band) será protagonista.

"El uso de los asistentes inteligentes de voz para el hogar como el "Alexa", producido por Amazon, tal vez sea lo más cercano que se incorpore a nuestra vida diaria", admitió Hugo Simg, Director de MediaTek Latam.

Alexa de Amazon brinda asistencia en el hogarAlexa de Amazon brinda asistencia en el hogar

Pero reconoció que el idioma todavía es una barrera adicional para que este dispositivo desembarque en la región al expresar que: "No es viable concebir que en Latinoamérica se den instrucciones en inglés a los dispositivos conectados en el hogar para que funcionen. Falta invertir en desarrollar asistentes que interpreten el español y vemos que las empresas de tecnología completarán su oferta en la medida en optimicen su desempeño".

"La tecnología está, lo que tenemos que cambiar es la manera de adoptarla", resumió. Y para explicar su punto, habló de dos tipos de tecnologías: narrow band y Cat-M, ambas preludios a 5G. Para ello, exhibió un estudio según el cual los módulos 3G y 4G son responsables de la mayor parte del tráfico de datos en las redes y que el 2G sigue siendo perfecto para NBIoT.

"El principal obstáculo a la adopción de IoT hoy en día, es el costo —aseguró Simg—. En Mediatek apostamos a que NB va a ser más adoptada por cuestiones de costos, por economía de escala". Y agregó: "Las operadoras deberán soportar los protocolos para poder eficientizar IoT, conectar directamente a través de NB y Cat-M".

Cómo está hoy la tecnología 5G en el mundo

Para explicar en qué instancias está la tecnología 5G en el mundo, Descalzi resumió brevemente el trabajo y los avances que encaró la industria en general durante la primera fase de implementación: protocolos de compatibilidad e intercomunicación entre bandas 4G y 5G, combinación de bandas con LTE, estándares de conectividad, interferencias y uso de menor ancha de banda.

También, enunció las aspiraciones con las que están trabajando las empresas para alcanzar estándares que marquen un salto cualitativo: "El impulso del 5G está dado por la latencia y la velocidad, ya que se busca ampliar la gama de aplicaciones que podemos usar a distancia, abriendo las posibilidad de contar con aplicaciones realtime en donde 1 segundo de atraso es inadmisible".

Por su parte, Tina Lu de Counterpoint Research, compartió el grado de inserción real que tendrán estas tecnologías en Latinoamérica y en el mundo.

El 5G fue uno de los temas más destacados en el Congreso Mundial de Móviles (MWC) en Barcelona
El 5G fue uno de los temas más destacados en el Congreso Mundial de Móviles (MWC) en Barcelona

Lu precisó que 5G se lanzaría comercialmente en 2019 y los primeros smartphones aparecerían para el segundo semestre de 2019, aunque los flagships estarían recién en 2020 y en 2021 recién se lograría el 5% del mercado.

China y USA son los principales protagonistas, pero con modelos de negocio distintos. USA planea adaptar las antenas 4G a 5G, el refarming, como lo llaman. Para el 2021 se estima un 20% del mercado en 5G. China decidió hacer su infraestructura de cero, ya están testeando en grandes ciudades y esperan comercilizar en 2020.

Pruebas de 5G realizadas con dispositivos de realidad virtual
Pruebas de 5G realizadas con dispositivos de realidad virtual

"La introducción del 5G en el mercado durante 2019 será lenta, ya que aún existen estándares que deben desarrollarse y afianzarse, en términos de infraestructura y costos. A nivel global el crecimiento de las ventas de dispositivos móviles con 5G se reflejará a partir del 2021 y llegará a Latinoamérica en 2022, a países como Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México".

Por último, los datos de Counterpoint Research señalan que el costo de producir actualmente un smartphone 5G es USD 80 superior al precio de un celular estándar y que, por supuesto, el valor se trasladará al usuario final.

Por esta razón, se espera que al inicio del 5G las ventas no sean un boom y sólo representen el 4% del total de dispositivos móviles para el 2022 en Argentina, mientras que en Latinoamérica, ese mismo año, el promedio alcanzará el 3% del mercado.

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