Científicos argentinos comenzaron a preparar en EEUU el lanzamiento del satélite SAOCOM 1B con un cohete de SpaceX

Los profesionales ya se encuentran trabajando en la etapa final de este proyecto tras haber cumplido con la cuarentena obligatoria después de entrar al país norteamericano y de someterse a dos pruebas de coronavirus

El grupo de científicos que trabajó en la fabricación de este satélite.
El grupo de científicos que trabajó en la fabricación de este satélite.

El equipo de profesionales de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) e INVAP S.E. que trabajó en la creación del satélite de observación argentino SAOCOM 1B, comenzó este lunes en la base de Cabo Cañaveral, en Estados Unidos, los preparativos para el lanzamiento del aparato, previsto para el 25 de julio, tras cumplir la cuarentena preventiva y superar dos test de coronavirus.

“Acabamos de hacer las autorizaciones para entrar a la base. Este es el primer día que estamos entrando y finalmente vamos a iniciar las tareas con el Saocom y estamos súper ansiosos y muy motivados”, contó uno de los integrantes del grupo, el ingeniero Juan Ignacio Casais, en el perfil de Facebook de la CONAE.

El experto precisó que la comitiva comenzó a trabajar en la etapa final del proyecto “después de hacer los dos test contra el COVID-19″ y comprobar que todo el personal “está bien” y que se encuentran “todos sanos”.

“Tenemos muchas expectativas por la posibilidad de completar los trabajos que quedaron interrumpidos en marzo y avanzar en la campaña, en estos pocos días que nos quedan de acá al lanzamiento. Estamos súper ansiosos de que empiece el commissioning (período de puesta a punto del satélite apenas llega a su órbita) y que el SAOCOM 1B complete la constelación de dos satélites argentinos y puedan brindar servicios”, completó Casais desde Cabo Cañaveral.

28/4/19 Cordoba, Argentina.

Ensamble antena SAOCOM 1B
28/4/19 Cordoba, Argentina. Ensamble antena SAOCOM 1B

Si todo sale según lo programado, el satélite de observación de la Tierra SAOCOM 1B será lanzado el próximo sábado 25 de julio mediante un vector Falcon 9 de la empresa SpaceX, fundada por el reconocido magnate Elon Musk.

Su puesta en órbita representa un hito para la Argentina, debido a que incorpora una compleja tecnología desarrollada en el país, el Radar de Apertura Sintética (SAR), cuya señal de microondas puede atravesar las nubes y “ver” para captar imágenes de la superficie terrestre, aunque esté nublado, tanto de día como de noche, según detalló un comunicado oficial.

Raúl Kulichevsky, director ejecutivo y Técnico de la CONAE, destacó que, con el lanzamiento del satélite, el país completará la Misión SAOCOM, pensada para “ofrecer soluciones a problemáticas locales que hasta hoy no pueden ser satisfechas con información de otros satélites”. Además, con esta misión, la nación “se posiciona en un selecto grupo” de Estados “capaces de desarrollar la tecnología radar para uso espacial”.

“Todo esto hace que tengamos un satélite que puede satisfacer necesidades propias del país. Están pensados para nosotros, lo cual hace a una diferencia cualitativa muy significativa respecto de otros satélites”, dijo el profesional.

Vista del Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos, y de una nave de la empresa SpaceX. (EFE/SpaceX)
Vista del Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos, y de una nave de la empresa SpaceX. (EFE/SpaceX)

Así, tomó como ejemplo el trabajo conjunto que la CONAE realizó con el INTA para poner a disposición de los productores agropecuarios un conjunto de aplicaciones que podrían mejorar sus decisiones de manejo sobre los cultivos.

Del mismo modo, mencionó las acciones que se llevaron a cabo con otros organismos como el Instituto Nacional del Agua y los sectores especializados en gestión de emergencias y salud, además de que permitirá obtener información sobre la presencia de buques en zonas de jurisdicción argentina, que pueden ser invadidas por barcos que pescan ilegalmente.

Leandro Groetzner, gerente de coordinación de la CONAE, informó que la aplicación del protocolo de seguridad e higiene por la pandemia de coronavirus seguirá hasta fin de mes, cuando se prevé poner en órbita al satélite, así como durante el regreso de los ingenieros a la Argentina y sus primeros 14 días en el país.

Los profesionales de CONAE e INVAP realizaron un Test PCR cinco días antes de viajar a Estados Unidos, con una cuarentena estricta desde ese momento hasta tomar el avión hacia el estado de Florida, para evitar el riesgo de contagio.

En Cabo Cañaveral realizaron otra cuarentena de ocho días y se sometieron a dos nuevos test adicionales administrados por SpaceX, que, superados, los habilitaron a ingresar hoy a la base.

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