Santa Cruz: hallaron restos de un dinosaurio megaraptor de 70 millones de años de antigüedad

Tras 15 días de tareas de extracción, se lograron recuperar vértebras, costillas y parte de lo que sería el pecho y la cintura escapular

Megaraptor similar al hallado en Santa Cruz
Megaraptor similar al hallado en Santa Cruz

Paleontólogos del Museo Argentino de Ciencias Naturales hallaron los restos de un dinosaurio carnívoro de 10 metros de largo y 70 millones de años de antigüedad, en el suroeste de la provincia de Santa Cruz, tras 15 días de tareas de extracción.

Durante estas jornadas de trabajo, se lograron recuperar vértebras, costillas y parte de lo que sería el pecho y la cintura escapular.

El paleontólogo Mauro Aranciaga Rolando, becario del Conicet en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN), indicó que encontraron “un ejemplar muy grande de un nuevo megaraptórido” y destacó que se trataba de una especie de “dinosaurios carnívoros formidables”.

“A diferencia del Tyrannosaurus Rex, los megaraptores eran animales más esbeltos, más preparados para la carrera, con colas largas que les permitían mantener el equilibrio, a la vez que tenían patas musculosas, pero alargadas para poder dar pasos largos”, contó el especialista.

Por otra parte, el becario del Conicet remarcó: “Las armas principales de los megaraptores estaban en sus brazos, porque eran extremadamente alargados y musculosos. Al mismo tiempo tenían garras a modo de guadaña en sus dedos pulgares, las cuales tenían un borde afilado y alcanzaban los 40 centímetros de largo, por lo que es probable que este animal haya conferido profundos zarpazos contra sus presas”.

El jefe del Laboratorio de Anatomía Comparada del MACN y también investigador del Conicet, Fernando Novas, comentó que este nuevo hallazgo permitirá “conocer cómo fueron estos dinosaurios en este rincón de la Patagonia y conocer sus relaciones de parentesco con los megaraptores encontrados en otras partes del mundo”.

Novas fue quien descubrió el primer ejemplar de este grupo de dinosaurios en el año 1996, en la provincia de Neuquén, y fue quien acuñó el nombre Megaraptor, que significa “gran rapaz”, para esta particular criatura.

Los paleontólogos realizaron tareas durante 15 días para poder extraer los restos del ejemplar.
Los paleontólogos realizaron tareas durante 15 días para poder extraer los restos del ejemplar.

Los megaraptores fueron grandes dinosaurios depredadores que prosperaron durante el período Cretácico, fundamentalmente en el hemisferio sur (también se encontraron restos en Australia y en Asia) hasta la extinción masiva, que se produjo hace aproximadamente unos 65 millones de años.

El paleontólogo Sebastián Rozadilla, otro de los integrantes del MACN y del Conicet, reveló que especie carnívora se habría alimentado de “dinosaurios herbívoros de los cuales también se ha encontrado una manada en la formación de Chorrillo, al oeste de Santa Cruz”.

“Estos dinosaurios herbívoros podían alcanzar entre cinco y seis metros de longitud y pertenecían a la especie Isasicursor, los cuales eran animales bípedos y grandes corredores”, agregó Rozadilla.

Los restos se encuentran en el Laboratorio de Anatomía Comparada del MACN, donde los investigadores continuarán a la brevedad con su preparación y estudio.

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