El coronavirus es más mortal en personas mayores y sobre todo en hombres

Una gran cantidad de estudios detallados por la publicación científica Nature han cuantificado el mayor riesgo que representa el virus SARS-CoV-2 para aquellos de más de 50 años, los hombres y otros subgrupos

Los hombres mayores de 50 años presentan mayor riesgo de morir por COVID-19 (Sergei Mikhailichenko/SOPA Image / DPA)
Los hombres mayores de 50 años presentan mayor riesgo de morir por COVID-19 (Sergei Mikhailichenko/SOPA Image / DPA)

Un nuevo análisis de la prestigiosa revista científica Nature determinó que por cada 1.000 personas infectadas con el coronavirus que tienen menos de 50 años, casi ninguna morirá. Para las personas de cincuenta y sesenta años, morirán alrededor de cinco, más hombres que mujeres. Luego, el riesgo aumenta abruptamente a medida que se acumulan los años. Por cada 1.000 personas de setenta o más años que están infectadas, morirán alrededor de 116. Estas son las duras estadísticas obtenidas por algunos de los primeros estudios detallados sobre el riesgo de mortalidad por COVID-19.

Las tendencias en las muertes por coronavirus por edad han sido claras desde principios de la pandemia. Los equipos de investigación que analizan la presencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en personas de la población general (en España, Inglaterra, Italia y Ginebra en Suiza) ahora han cuantificado ese riesgo, explicó Marm Kilpatrick, investigadora de enfermedades infecciosas de la Universidad. de California, Santa Cruz.

“Nos brinda una herramienta mucho más precisa cuando preguntamos cuál podría ser el impacto en una determinada población que tiene un determinado grupo demográfico”, sostuvo Kilpatrick.

La revista científica Nature estudió la relación entre la edad y el género de los pacientes graves por COVID-19 y la letalidad (Reuters)
La revista científica Nature estudió la relación entre la edad y el género de los pacientes graves por COVID-19 y la letalidad (Reuters)

Los estudios revelan que la edad es, con mucho, el predictor más fuerte del riesgo de muerte de una persona infectada, una métrica conocida como índice de mortalidad por infección (IFR, por sus siglas en inglés), que es la proporción de personas infectadas con el virus, incluidas las que no se hicieron la prueba. o mostrar síntomas, que morirá como resultado.

COVID-19 no solo es peligroso para las personas mayores, es extremadamente peligroso para las personas de cincuenta, sesenta y setenta años”, advirtió Andrew Levin, economista de Dartmouth College en Hanover, New Hampshire, quien ha estimado que contraer COVID-19 es 50 veces más probable de ser fatal para una persona de 60 años que al conducir un automóvil.

Pero “la edad no puede explicarlo todo”, según Henrik Salje, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Cambridge, Reino Unido. El género también es un factor de riesgo importante, y los hombres tienen casi el doble de probabilidades de morir a causa del coronavirus que las mujeres. Y las diferencias entre países en las estimaciones de mortalidad para los grupos de mayor edad sugieren que el riesgo de morir por coronavirus también está relacionado con las condiciones de salud subyacentes, la capacidad de los sistemas de atención médica y si el virus se ha propagado entre las personas que viven en centros de atención para ancianos.

Los hombres corren el doble de riesgo que las mujeres (REUTERS/Khaled Abdullah)
Los hombres corren el doble de riesgo que las mujeres (REUTERS/Khaled Abdullah)

Los hombres mayores corren más riesgo

Para estimar el riesgo de mortalidad por edad, los investigadores utilizaron datos de estudios de prevalencia de anticuerpos. En junio y julio, miles de personas en Inglaterra recibieron una prueba de anticuerpos por pinchazo en el correo. De los 109.000 adolescentes y adultos seleccionados al azar que se sometieron a la prueba, alrededor del 6% albergaba anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Este resultado se utilizó para calcular un índice de mortalidad por infección (IFR) general para Inglaterra del 0,9%, o 9 muertes por cada 1000 casos. El IFR fue cercano a cero para las personas entre las edades de 15 y 44, aumentando al 3,1% para las personas de 65 a 74 años y al 11,6% para las personas mayores. Los resultados del estudio se han publicado en el servidor de preimpresión medRxiv.

Otro estudio de España que comenzó en abril y probó anticuerpos en más de 61.000 residentes en hogares seleccionados al azar, observó una tendencia similar. El IFR general para la población fue de aproximadamente 0,8%, pero se mantuvo cerca de cero para las personas menores de 50 años, antes de aumentar rápidamente al 11,6% para los hombres de 80 años o más; era del 4,6% para las mujeres de ese grupo de edad. Los resultados también revelaron que los hombres tienen más probabilidades de morir a causa de la infección que las mujeres; la brecha aumenta con la edad.

“Los hombres corren el doble de riesgo que las mujeres”, aportó a Nature Beatriz Pérez-Gómez, epidemióloga del Instituto de Salud Carlos III de Madrid, que participó en el estudio español. Los resultados también se han publicado en el servidor medRxiv.

COVID-19 no solo es peligroso para las personas mayores, es extremadamente peligroso para las personas de cincuenta, sesenta y setenta años - EFE/Raphael Alves/Archivo
COVID-19 no solo es peligroso para las personas mayores, es extremadamente peligroso para las personas de cincuenta, sesenta y setenta años - EFE/Raphael Alves/Archivo

Las diferencias en la respuesta del sistema inmunológico masculino y femenino podrían explicar los riesgos divergentes, cree Jessica Metcalf, demógrafa de la Universidad de Princeton, Nueva Jersey. “El sistema inmunológico femenino podría tener una ventaja al detectar patógenos un poco antes”, dice ella.

El sistema inmunológico también podría explicar el riesgo mucho mayor de que las personas mayores mueran a causa del virus. A medida que el cuerpo envejece, desarrolla niveles bajos de inflamación, y el COVID-19 podría estar empujando al ya sobrecargado sistema inmunológico al límite, advierte Metcalf. Los peores resultados para las personas con COVID-19 tienden a estar asociados con una respuesta inmune acelerada, según ella.

El estudio en Inglaterra también comparó los resultados de diferentes grupos étnicos. Las estadísticas de mortalidad y morbilidad sugieren que las personas negras y del sur de Asia en Inglaterra tienen más probabilidades de morir o de ser hospitalizadas. Pero el análisis, dirigido por Helen Ward, epidemióloga del Imperial College de Londres, encontró que aunque las personas negras y del sur de Asia tenían muchas más probabilidades de estar infectadas que las personas blancas, no tenían más probabilidades de morir de COVID-19.

Las mujeres no fallecen tanto como los hombres por COVID-19 - EFE/Michael Reynolds/Archivo
Las mujeres no fallecen tanto como los hombres por COVID-19 - EFE/Michael Reynolds/Archivo

Diferencias por países

Los investigadores señalan que existe una marcada diferencia en las estimaciones de IFR entre algunos países, especialmente para las personas de 65 años o más . Por ejemplo, un estudio de prevalencia de anticuerpos en Ginebra estimó una IFR del 5,6% para las personas de 65 años o más 4 . Esta cifra fue inferior a las estimaciones en España, que llega a alrededor del 7,2% para hombres y mujeres de 80 años o más, y en Inglaterra, que encontró una IFR del 11,6% para personas de 75 años o más.

Podría haber muchas explicaciones para las diferencias, señaló Andrew Azman, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en Baltimore, Maryland, que formó parte del estudio de Ginebra.

Los países con tasas más altas de comorbilidades, como diabetes, obesidad y enfermedades cardíacas, tendrán una IFR más alta. Sin embargo, las naciones con sistemas de atención médica que están en mejores condiciones para tratar con personas que están gravemente enfermas con COVID-19, o donde los hospitales no se vieron abrumados en el pico de la epidemia, tendrán mejores tasas de supervivencia, añadió.

Algunas de las diferencias podrían atribuirse a cómo se realizaron los diferentes estudios, dicen los investigadores. Por ejemplo, las diferencias en la confiabilidad de las pruebas de anticuerpos utilizadas en los diferentes estudios, cómo se registraron las muertes por COVID-19 y cómo los investigadores eligieron dividir las poblaciones por edad.

Los investigadores aclararon que los datos y cifran varían de acuerdo a cada país - EFE/Alba Vigaray/Archivo
Los investigadores aclararon que los datos y cifran varían de acuerdo a cada país - EFE/Alba Vigaray/Archivo

Existe cierta incertidumbre en los datos, por lo que las estimaciones entre los estudios podrían no ser tan diferentes como podrían parecer, dice Lucy Okell, epidemióloga del Imperial College London, que participó en el estudio en inglés.

Pero un factor importante en las diferentes tasas de muerte reportadas entre países parece ser si el virus se propagó en hogares de ancianos o en centros de atención para ancianos, para Salje.

En estos lugares, las personas con una salud frágil viven en entornos muy unidos donde el virus puede propagarse rápidamente. Cuando el estudio inglés tuvo en cuenta las muertes en hogares de ancianos, el IFR en personas de 75 años o más saltó del 11,6% al 18,7%. Salje estima que el IFR para Canadá, donde alrededor del 85% de las muertes ocurrieron en hogares de ancianos, sería significativamente más alto que el de Singapur, donde los hogares de ancianos representaron solo el 8% de las muertes .

Aunque las estimaciones de mortalidad son importantes para comprender el riesgo de propagación viral a personas de diferentes grupos de edad, no cuentan la historia completa de las víctimas del COVID-19, de acuedo a Kilpatrick. “Existe una fascinación por la muerte, pero el COVID-19 parece causar una cantidad sustancial de enfermedades a largo plazo”, agrega.

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