La entrega de los Ig Nobel 2017
La entrega de los Ig Nobel 2017

La ciencia persigue grandes objetivos, permanece detrás de un halo de seriedad y prestigio. Sin embargo, también hay investigaciones curiosas, hasta disparatadas e insólitas que se publican en revistas científicas. Hacia allí apuntan los IG Nobel que concede la revista de Anales de Investigación Improbable.

Como cada año se entregaron los diez galardones en las distintas categorías. En una divertida gala en la Universidad de Harvard, los autores ganadores acudieron a la cita y se tomaron con gracia su galardón. A continuación, los premiados:

-¿Quién es quién? – Cognición

A simple vista, los gemelos son idénticos, pero hasta entonces se creía que entre ellos eran capaces de distinguirse por pequeños rasgos puntuales. No obstante, la investigación ganadora del Ig Nobel de Cognición demostró que muchos gemelos no son capaces de identificar si se trata de ellos o de su hermano en distintas fotografías.

Gemelos idénticos no se reconocen en las fotos
Gemelos idénticos no se reconocen en las fotos

-El rechazo al queso – Medicina

Suena irrisorio, pero investigadores franceses y británicos pusieron a prueba a varias personas que aseguraban sentir un rechazo elevado al queso. Para medirlo, utilizaron una tecnología de escaneo de cerebral y midieron los altos grados de asco que produjo el alimento. El estudio les valió el Ig Nobel de Medicina.

-Sangre humana en la dieta del vampiro – Nutrición

El premio de Nutrición se lo adjudicó una investigación que fue la primera en identificar sangre humana en la dieta del vampiro de patas peludas –Diphylla ecaudata, su nombre técnico-. Distintos fragmentos de ADN vinculados a humanos se encontraron en las heces de esta especie de murciélagos. "Estos animales parecen haber desarrollado un gusto por las personas", aseguraron.

-El café marcha atrás – Dinámica de Fluidos

Jiwon Han, mientras estudiaba en una secundaria coreana, escribió el artículo que lo hizo acreedor del Ig Nobel de Dinámica de Fluidos. El joven indagó en las implicancias de una taza de café cuando quien la porta camina hacia atrás. Al parecer, se derrama menos, aunque también "aumenta drásticamente las posibilidades de tropezar con una piedra o chocar contra un colega que pase por allí, que también puede estar caminando hacia atrás".

Estudió qué sucede con una taza de café caminando hacia atrás (Reuters)
Estudió qué sucede con una taza de café caminando hacia atrás (Reuters)

-Ellos con vagina, ellas con pene – Biología

Un equipo de investigadores japoneses descubrió en cuevas brasileñas una rara especie de insecto con los órganos invertidos: las hembras tienen pene; los machos, vagina. En su cópula, que puede durar hasta 70 horas, las hembras introducen su miembro en una apertura muy pequeña en los machos.

-Las orejas grandes de los ancianos – Anatomía

El artículo del británico James Heathcote plantea una pregunta: ¿por qué los ancianos tienen orejas grandes? En realidad, su investigación jamás responde la inquietud, aunque sí confirma la presunción: a medida que uno envejece, sus orejas crecen 0,22 milímetros por año.

-Cocodrilos cerca en las apuestas – Economía

Dos investigadores de la Universidad Central de Queensland, Australia, recibieron el Ig Nobel de Economía por su estudio que indaga en el impacto de estar cerca de un cocodrilo en las apuestas. Dice que aquellos con sentimientos negativos después de la experiencia tendían a apostar menos, mientras que los que no se veían implicados psicológicamente elevaban sus apuestas.

Las orejas crecen con el paso de los años (Reuters)
Las orejas crecen con el paso de los años (Reuters)

-Didyeridú contra los ronquidos – Paz

El Ig Nobel de la Paz se lo llevó un estudio suizo que asegura que tocar didyeridú o didgeridoo, un instrumento de viento ancestral australiano, contribuye a disminuir los ronquidos a la noche. De ese modo, funciona como un método no convencional para quienes padecen apnea del sueño y también para quienes sufren el ronquido ajeno.

-¿Puede un gato ser sólido y líquido? – Físico

El francés Marc-Antoine Fardin, de la Universidad de Lyon, se hizo una pregunta impensada: "¿Puede un gato ser sólido y líquido?". Aplicó la dinámica de fluidos para precisar el estado de la materia de un felino. Aunque no llegó a una conclusión contundente, señaló: "Queda mucho más trabajo por delante, pero los gatos están demostrando ser un rico sistema modelo para la investigación reológica".

-Dispositivo musical intravaginal – Ostetricia

Un equipo de investigación español concluyó que un feto es capaz de escuchar con mayor intensidad la música que suena dentro de la vagina de su madre que la externa. Los autores fueron más allá y desarrollaron un "Babypod" que se promociona como "el único que demostró estimular la vocalización del bebé antes de nacer con la música".

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