Colesterol: todo lo que hay que saber en 7 claves

El colesterol alto en la sangre puede acumularse en las paredes de las arterias y formar placas, lo que obstaculiza el flujo de sangre y aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales

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El colesterol alto en la sangre puede acumularse en las paredes de las arterias y formar depósitos conocidos como placas de ateroma. Con el tiempo, estas placas pueden endurecerse y estrechar las arterias, lo que puede obstaculizar el flujo de sangre y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.(Gettyimages)
El colesterol alto en la sangre puede acumularse en las paredes de las arterias y formar depósitos conocidos como placas de ateroma. Con el tiempo, estas placas pueden endurecerse y estrechar las arterias, lo que puede obstaculizar el flujo de sangre y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.(Gettyimages)

El colesterol es un tipo de lípido (grasa) presente en la sangre y en algunos alimentos. El cuerpo necesita cierta cantidad de colesterol para funcionar correctamente, pero un exceso de colesterol en la sangre puede ser perjudicial para la salud.

Existen dos tipos principales de colesterol: colesterol LDL (conocido como “colesterol malo”) y colesterol HDL (conocido como “colesterol bueno”). El colesterol LDL puede depositarse en las paredes de las arterias, formando placas que pueden obstruir el flujo sanguíneo y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y accidente cerebrovascular. Por otro lado, el colesterol HDL ayuda a remover el exceso de colesterol de las arterias y a llevarlo de regreso al hígado para su eliminación.

Por lo tanto, es importante controlar los niveles de colesterol para mantener una buena salud cardiovascular. Esto se puede lograr con una dieta saludable, ejercicio regular, control de peso, evitando el consumo de tabaco y limitando el consumo de alcohol.

¿Qué se hace para bajar el colesterol?

Una alimentación baja en grasas saturadas es esencial para no tener colesterol
(Gettyimages)
Una alimentación baja en grasas saturadas es esencial para no tener colesterol (Gettyimages)

Hay muchos hábitos de vida saludable que pueden ayudar a reducir el colesterol. Aquí hay cinco hábitos importantes que debes incorporar en tu estilo de vida:

1. Come una dieta saludable: consume una dieta baja en grasas saturadas, grasas trans y colesterol. En su lugar, elige alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras, granos enteros y frijoles.

2. Haz ejercicio regularmente: el ejercicio regular ayuda a aumentar el colesterol bueno (HDL) y a reducir el colesterol malo (LDL). Trata de hacer al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico de moderado a intenso todos los días.

3. Controla tu peso: mantener un peso saludable puede ayudar a reducir el colesterol. Trabaja con tu médico o un nutricionista para establecer un objetivo de peso saludable y un plan para alcanzarlo.

4. Si fumas, deja de fumar: fumar es perjudicial para tu salud en muchos aspectos, incluyendo aumentar el colesterol. Si fumas, deja de hacerlo lo antes posible.

5. Si bebes, reduce el consumo de alcohol: el consumo excesivo de alcohol puede aumentar el colesterol y aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas. Limita el consumo de alcohol a no más de una bebida por día para las mujeres y dos para los hombres.

¿Qué es lo que causa el colesterol alto?

Para que uno tenga una enfermedad cardíaca y eso devenga en un infarto debe tener un problema de colesterol de base
Para que uno tenga una enfermedad cardíaca y eso devenga en un infarto debe tener un problema de colesterol de base

Hay varios factores que pueden contribuir a un nivel alto de colesterol en la sangre, incluyendo:

1. Dieta: una dieta rica en grasas saturadas, colesterol y carbohidratos refinados puede aumentar el colesterol en la sangre. Los carbohidratos refinados son aquellos que han sido procesados y despojados de sus componentes naturales, como la fibra, vitaminas y minerales. Estos carbohidratos incluyen:

A) azúcares refinados: incluyendo el azúcar blanco, jarabes de maíz y melazas.

B) alimentos procesados y refinados, como el pan blanco, pasta y galletas.

C) Bebidas azucaradas y dulces.

Los carbohidratos refinados se metabolizan rápidamente y pueden aumentar los niveles de azúcar en la sangre, lo que puede ser perjudicial para la salud a largo plazo. Por lo tanto, se recomienda limitar la ingesta de carbohidratos refinados y elegir carbohidratos complejos, como frutas, verduras, granos integrales y legumbres, que proporcionan fibra, vitaminas y minerales además de energía.

2. Obesidad: el exceso de grasa corporal, especialmente en la zona abdominal, puede aumentar el colesterol en la sangre.

3. Inactividad física: un estilo de vida sedentario puede contribuir a un aumento de colesterol en la sangre.

4. Edad: con la edad, el colesterol en la sangre suele aumentar naturalmente.

5. Genética: algunas personas tienen una predisposición genética a tener niveles altos de colesterol en la sangre.

Otros factores de riesgo incluyen hipertensión, fumar, consumo excesivo de alcohol, y enfermedades renales o hepáticas.

Las papas fritas y otros alimentos fritos si se consumen con frecuencia y en grandes cantidades pueden ser perjudiciales. Esto se debe a que las papas fritas suelen estar hechas con grasas saturadas o grasas trans, que son perjudiciales para la salud
Las papas fritas y otros alimentos fritos si se consumen con frecuencia y en grandes cantidades pueden ser perjudiciales. Esto se debe a que las papas fritas suelen estar hechas con grasas saturadas o grasas trans, que son perjudiciales para la salud

¿Qué alimentos contienen mucho colesterol?

Algunos alimentos que contienen una cantidad significativa de colesterol incluyen:

- Alimentos de origen animal, como carnes rojas, aves de corral, huevos, productos lácteos y mariscos.

- Productos elaborados con grasas saturadas, como pasteles, galletas, pasteles de carne, alimentos fritos y margarina.

- Alimentos ricos en grasas trans, como algunos productos de pastelería, papas fritas, snacks y margarina.

Es conveniente tener en cuenta que no todos los alimentos que contienen colesterol son perjudiciales para la salud. Una dieta equilibrada y variada puede incluir alimentos que contienen colesterol, siempre y cuando se consuman en moderación. Además, es importante elegir alimentos saludables y limitar la ingesta de grasas saturadas y grasas trans.

Si alguien tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón o de niveles elevados de colesterol, es más probable que desarrolle estos problemas también
Si alguien tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón o de niveles elevados de colesterol, es más probable que desarrolle estos problemas también

¿Cuál es el nivel peligroso de colesterol?

El nivel peligroso de colesterol en la sangre varía dependiendo de varios factores, incluyendo la edad, el sexo, la presencia de otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas, y la salud en general. Sin embargo, los siguientes son los niveles recomendados de colesterol en la sangre:

Colesterol total: Menos de 200 mg/dL es considerado un nivel saludable. Un nivel de 200 a 239 mg/dL se considera borderline alto, y un nivel por encima de 240 mg/dL se considera alto.

LDL (colesterol “malo”): Menos de 100 mg/dL es considerado un nivel óptimo, y 130 mg/dL o más se considera alto.

HDL (colesterol “bueno”): Un nivel de 40 mg/dL o más para los hombres y 50 mg/dL o más para las mujeres se considera saludable.

Comer verduras y frutas es una forma de cuidarnos
(Getty)
Comer verduras y frutas es una forma de cuidarnos (Getty)

¿Cuál es la función del colesterol en el cuerpo humano?

El colesterol es una sustancia grasa esencial para la salud humana que desempeña una serie de funciones importantes en el cuerpo. Algunas de estas funciones incluyen:

- Producción de hormonas: es un componente clave en la producción de hormonas, incluyendo las hormonas sexuales y la vitamina D.

- Digestión de los alimentos: es esencial para la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes.

- Mantenimiento de las paredes celulares: ayuda a mantener la integridad y la estructura de las paredes celulares.

- Protección contra lesiones: es un componente importante en la producción de ácidos biliares, que ayudan a descomponer y eliminar las toxinas del cuerpo.

¿El colesterol puede ser hereditario?

Sí, la predisposición a tener niveles elevados de colesterol puede ser hereditaria en cierta medida. Si alguien tiene antecedentes familiares de enfermedades del corazón o de niveles elevados de colesterol, es más probable que desarrolle estos problemas también.

Sin embargo, la herencia solo es un factor y hay muchas otras cosas que pueden influir en los niveles de colesterol, como la dieta, el estilo de vida y otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como la obesidad, el sedentarismo y el consumo de tabaco.

Es clave tener en cuenta que la herencia no es un destino y que es posible tomar medidas para mantener un nivel saludable de colesterol, como seguir una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente y controlar otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas. Hablar con un médico regularmente para monitorear los niveles de colesterol y recibir consejos personalizados es una parte importante de la gestión de la salud.

El 80% del colesterol total está relacionado a nuestro metabolismo hereditario, es decir que sólo el 20% del colesterol está en manos de nuestros hábitos y conductas
El 80% del colesterol total está relacionado a nuestro metabolismo hereditario, es decir que sólo el 20% del colesterol está en manos de nuestros hábitos y conductas

¿Cada cuánto debo hacerme examinar el colesterol?

La frecuencia de la prueba de colesterol depende de diversos factores, incluyendo la edad, la salud general, los antecedentes familiares y los factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

A continuación se muestran algunas pautas generales:

- Adultos jóvenes y saludables: se recomienda una prueba de colesterol cada 5 años o más frecuentemente si hay factores de riesgo.

- Adultos mayores de 20 años con factores de riesgo: se recomienda una prueba de colesterol anualmente o más frecuentemente si hay cambios en la salud.

- Personas con enfermedades cardíacas o diabetes: es posible que se requieran pruebas de colesterol más frecuentes, como cada 6 a 12 meses.

Se recomienda siempre hablar con un médico para determinar la frecuencia adecuada de las pruebas de colesterol y para recibir consejos personalizados sobre la gestión de la salud. Es importante consultar con un médico para conocer el nivel personal de colesterol y las recomendaciones específicas. Una vez que se conoce el nivel de colesterol, es posible tomar medidas para mantenerlo en un nivel saludable y prevenir enfermedades del corazón y otras afecciones relacionadas.

Si una persona tiene factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como hipertensión, sobrepeso, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o diabetes, es especialmente importante hablar con un médico acerca de las opciones para controlar el colesterol y prevenir complicaciones.

Además, es importante realizar un seguimiento regular para monitorear cualquier cambio en el nivel de colesterol y tomar medidas adecuadas en consecuencia. Con el control y la gestión adecuados, es posible mantener un nivel saludable de colesterol y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y otras afecciones relacionadas.

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